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Los llamativos e intrigantes ambigramas y logotipos tipográficos de John Langdon, quien inspiró a Dan Brown en «Ángeles y demonios»

Microsiervos - Mar, 04/19/2022 - 21:37

He reencontrado la web de John Langdon, un artista gráfico –y tipográfico– que tiene llamativos trabajos en forma de ambigramas, logotipos y arte tipográfico en general. [Nota: la web parece cargar despacio, pero la espera merece la pena.]

Algunos de sus trabajos están en libros y películas. Quizá los de Ángeles y demonios de Dan Brown sean el ejemplo más conocido. Lo cual tiene su historia también, porque el hecho de que se apellide Langdon –como el protagonista de la saga de El Código Da Vinci– no es casualidad. Dan Brown cuenta que lo utilizó por considerarle «uno de los artistas más talentosos e ingeniosos todavía con vida».

La novela no era gran cosa, pero hacía buen uso de los ambigramas, esas siempre curiosas construcciones visuales que se leen igual aunque los gires 180 grados (simetría central).

También tiene estupendos logotipos –combinaciones de isotipos y nombres de marcas y empresas– en ocasiones también con llamativas simetrías; algunas tipografías; portadas de libros y vídeos y películas y además hay categoría inclasificable.

Un trabajo de toda una vida que puede servir perfectamente a día de hoy como inspiración para cualquier tipo de diseño. Hasta el infinito y más allá.

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El telescopio espacial James Webb alcanza su temperatura de trabajo

Microsiervos - Mar, 04/19/2022 - 20:00

#Webb's Mid-Infrared Instrument (MIRI) has reached its operating temperature below 7 kelvins (minus 266 degrees Celsius). Learn more about this milestone, known as the 'pinch point' and why this low temperature is necessary for science operations here: https://t.co/chxhd3Sj7I pic.twitter.com/Wlc7E4hXRK

— ESA Webb Telescope (@ESA_Webb) April 13, 2022

Hace unos días el instrumento MIRI del telescopio espacial James Webb alcanzaba su temperatura de trabajo. Fue el último de los instrumentos de a bordo en hacerlo porque tiene que trabajar a -266 ºC a diferencia de los demás, que trabajan a «sólo» entre -235 y -241 ºC. Todos se fueron enfriando pasivamente desde el lanzamiento. Pero para que MIRI pudiera bajar esos pocos grados extra hubo que activar su refrigerador y dejarle hacer su trabajo.


MIRI durante su instalación – NASA/Chris Gunn

Esas temperaturas tan bajas son necesarias porque los cuatro instrumentos detectan la luz infrarroja que emiten galaxias lejanas, las estrellas ocultas en las nubes de polvo, y los planetas fuera de nuestro sistema solar emiten luz infrarroja. MIRI detecta longitudes de onda infrarrojas aún más largas –más frías– que los otros tres instrumentos, y por eso estar aún más frío.

Los cuatro instrumentos son:

  • El Instrumento para el Infrarrojo Medio (MIRI), que observará objetos fríos y lejanos en el infrarrojo medio y permitirá hacer un mapa espectroscópico del universo que permitirá ver qué elementos hay por ahí. Es un desarrollo conjunto de la ESA y la NASA.
  • La Cámara para el Infrarrojo Cercano (NirCAM), que permitirá ver los objetos más lejanos nunca observados en el infrarrojo cercano. Esto incluye la luz de las primeras estrellas y galaxias. Juega también un papel fundamental en la alineación del telescopio. Su desarrollo fue liderado por la NASA.
  • La Cámara para el Infrarrojo Cercano y Espectrógrafo sin Rendija (NIRISS), que permitirá estudiar la temperatura. masa y composición química de los objetos que observe el telescopio. También permitirá averiguar qué moléculas hay presentes en las atmósferas de exoplanetas. Este instrumento también incluye el Sensor de Guiado Fino (FGS), que se encarga de apuntar con precisión el telescopio. La Agencia Espacial Canadiense (CSA) fue la encargada de su desarrollo.
  • El Espectrógrafo para el Infrarrojo Cercano (NIRSpec), que permitirá medir la temperatura, masa y composición química de los objetos que observe el Webb en esta banda. También contribuirá al mapa espectroscópico del universo; de hecho es capaz de captar el espectro de hasta 200 objetos simultáneamente. Es un desarrollo de la ESA.

Esto quiere decir que ya se pueden acometer las dos últimas fase del enfoque del telescopio. Y es que cada uno de los instrumentos tiene sus sensores para captar la luz infrarroja en distintos lugares del plano focal del telescopio –la superficie sobre la que enfoca la luz–. Así que hay que buscar un ajuste de enfoque que satisfaga las necesidades de todos. No será la solución óptima para todos y cada uno de ellos, aunque poco le faltará. Y esto no se podía hacer hasta que MIRI estuviera a sus -266 ºC:

  1. Identificación de la imagen de cada segmento para saber qué imagen es de cada espejo.
  2. Alineación de segmentos para que la imagen de cada uno de ellos esté en un punto determinado y controlado.
  3. Apilamiento de imágenes para que las 18 imágenes caigan en un solo punto.
  4. Enfoque grueso con la curvatura de los espejos individuales.
  5. Enfoque fino con las ópticas internas de los instrumentos del Webb.
  6. Alineación para los demás instrumentos, y es que en los pasos anteriores sólo de trabaja con la NIRCam.
  7. Alineación final una vez que se han hecho los ajustes para cada instrumento.

Una consecuencia de esta tener los sensores siempre expuestos a la luz que reflejen los espejos del telescopio es que el Webb nunca estará mirando un único objeto con un instrumento dado; siempre habrá más objetos cuya luz caiga sobre los detectores de los otros instrumentos.


Distribución de los sensores en el plano focal del Webb – NASA

Así que siempre hará ciencia accidental extra. Es un poco como si al hacer una foto decides colocar el objeto de interés a un lado del encuadre; siempre habrá más cosas que salgan en la foto y que, quién sabe, pueden hacer que la foto quede mejor. En el caso del Webb serán más datos. Y nunca se sabe qué puede haber en los datos.

Además de terminar con el enfoque ahora que están a su temperatura de trabajo los distintos instrumentos ya pueden empezar a recoger datos de cara a su puesta en marcha, calibración, y entrada en servicio.

EL objetivo sigue siendo publicar las primeras imágenes buenas a mediados de año.

Se puede ver el estado del telescopio en todo momento en la página Where is Webb?. Y también información sobre la misión en las cuentas de Twitter @NASAWebb, gestionada por la NASA, y en @ESA_Webb, gestionada por la Agencia Espacial Europea (ESA).

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Un hilo sobre las perrerías que se le hacen al motor de un avión antes de certificarlo para el vuelo

Microsiervos - Mar, 04/19/2022 - 17:30

¡El motor Trent 900 de @RollsRoyce ya se puede visitar en el Museo para disfrute de todos los públicos! Gracias a @The_Alv, @aena y @RollsRoyce.
Gracias equipo de voluntarios del @aeromuseo porque, como cada vez que se os necesita, habéis sido parte esencial en esta proeza pic.twitter.com/g7IweLlBzO

— Museo Aeronáutico de Málaga (@aeromuseo) April 15, 2022

Aunque la sala aún no está acondicionada del todo para recibir visitas –pero lo estará en breve– el Museo Aeronáutico de Málaga recibía hace unos días un motor Rolls-Royce Trent 900 que pasa a formar parte de su colección. Es el motor que monta el Airbus A380. Y merece mucho la pena ver un bicho de esos de cerca para ver su impresionante tamaño y la cantidad de piezas que lo componen. Así que ya tienes una disculpa más para visitar el museo.

Álvaro, que es ingeniero aeronáutico y trabaja en el desarrollo de motores experimentales en Rolls-Royce, y que tuvo bastante que ver con que la empresa cediera el motor al museo, y a tenor de la llegada del motor al museo, cuenta en un hilo de Twitter las perrerías que se le hacen al motor de un avión antes de certificarlo para el vuelo. Son cosas que en esta casa ya hemos mencionado en el pasado pero siempre viene bien a modo de recapitulación:

  • Pruebas de ingestión de agua y hielo para asegurarse de que el motor no se apague por mucho que trague.
  • Pruebas de frío extremo para comprobar que incluso a -50 ºC funciona y es capaz de arrancar tras una noche expuesto a esas temperaturas y que le da igual que se haya formado hielo en él.
  • Pruebas de viento cruzado en las que unos grandes ventiladores crean una corriente de aire que le da al motor de lado para demostrar que sigue entrando aire suficiente en él a pesar de todo.
  • Pruebas de sonido para asegurarse de que cumple las normativas de emisión de ruido.
  • Pruebas de resistencia, en las que el motor funciona de forma continua durante mucho más tiempo del que tendrá que hacerlo en cualquier vuelo. También sirven para comprobar que no dará problemas a lo largo de su vida útil tras simular numerosos vuelos.
  • Pruebas de destrucción en las que el motor y su carenado deben demostrar que son capaces de no dejar escapar ningún fragmento aunque se desprenda un álabe o el motor ingiera un ave; puede quedar inutilizado pero la tripulación podrá detenerlo y seguir volando con el resto de los motores del avión.

En How to test a jet engine hay algunos detalles más acerca de estas pruebas.

Las pruebas no se hacen sólo en tierra, claro. De hecho el motor que ha recibido el museo ha estado volando durante 12 años a bordo de un A380 de pruebas, acumulando casi 2.000 horas de vuelo. Tampoco se hacen a todos los motores sino a unas cuantas unidades que se usan para conseguir el certificado de tipo del modelo. El certificado de tipo es la documentación otorgada por parte de las autoridades competentes que dice que un avión, motor, o hélice cumple los estándares aplicables para su uso seguro.

En la sede del Muncyt en A Coruña se puede ver otra de estas maravillas de la ingeniería, en este caso un Pratt & Whitney JT9D-7 de los que propulsaban los Boeing 747-200 de Iberia. También se puede ver el morro del Lope de Vega, el avión que en su día trajo el Guernica de Picasso de vuelta a España. Están, claro, en la Sala Iberia.

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Primer paseo espacial para poner en marcha el brazo robot europeo del módulo Nauka de la Estación Espacial Internacional

Microsiervos - Mar, 04/19/2022 - 12:30

This narrated 3-D animation describes the tasks the two spacewalkers will conduct to activate a new robotic arm. https://t.co/yuOTrZ4Jut pic.twitter.com/4LLqiXsKKn

— International Space Station (@Space_Station) April 18, 2022

En la tarde de ayer, en medio de un estruendoso silencio por parte de la Agencia Espacial Europea (ESA) a causa de las sanciones impuestas a Rusia por la invasión de Ucrania, los cosmonautas Oleg Artemyev y Denis Matveev llevaron a cabo el primero de dos paseos espaciales para poner en marcha el Brazo robot europeo del módulo Nauka de la Estación Espacial Internacional (EEI). El paseo espacial llega con meses de retraso por problemas con la puesta en marcha del sistema de control del brazo en el interior de Nauka y mientras la NASA y Roscosmos intentan mantener la normalidad en lo que se refiere al funcionamiento de la Estación.

El Brazo robot europeo (European Robotic Arm, ERA) es el equivalente al Canadarm 2 de la EEI pero pensado para actuar en el módulo Nauka, al que el Canadarm 2 no llega; y de hecho fue lanzado con él. Los dos brazos robots muy similares y se pueden mover de un lado a otro agarrando los puntos de contacto que hay en el exterior de la Estación –en este caso del módulo Nauka– con cualquiera de los manipuladores situados en sus dos extremos.


Esquema del ERA – NASA/ESA

El ERA mide un poco más de doce metros y tiene un alcance de algo más de 10 y medio. Pesa algo menos de 629 kilos aunque es capaz de manipular cargas de casi 8.000 kg. Aunque tiene cierta autonomía a la hora de moverse se puede controlar desde el interior de Nauka o mediante un panel de control externo.

Y precisamente instalar y comprobar el funcionamiento de este panel de control externo era la primera tarea del paseo espacial de Artemyev y Mateev. Luego retiraron unas mantas de protección que cubrían el ERA y le instalaron tres pasamanos. Y como todo fue según lo previsto aún tuvieron tiempo de instalar una plataforma para la instalación de experimentos en el exterior de Nauka. En total estuvieron seis horas y 37 minutos en el exterior de la Estación.


Panel de control externo del ERA – NASA/ESA

El próximo paseo espacial en el segmento ruso está programado para el día 28 de abril y en él retirarán los bloqueos que protegían al ERA de posibles movimientos no programados durante el lanzamiento de Nauka. Una vez hecho eso flexionarán las articulaciones del brazo y controlarán su capacidad del brazo para utilizar dos puntos de anclaje. Otra tarea para el paso será «tirar por la borda» las mantas térmicas retiradas ayer.

Fue el cuarto paseo espacial de la carrera de Artemyev para un total de 26 horas y 57 minutos y el primero para Matveev. Fue también el cuarto paseo espacial en la estación en 2022, el número 249 para el ensamblaje, el mantenimiento y las actualizaciones de la EEI, y el tercero dedicado a la integración del módulo Nauka en la Estación.

§

En nuestro libro Se suponía que esto era el futuro, que puedes encontrar en librerías y en las tiendas de libros electrónicos hay un capítulo completo dedicado a la Estación Espacial Internacional titulado 10 (+1) cosas que no sabías de la Estación Espacial Internacional.

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La NASA devuelve el SLS al Edificio de ensamblado de vehículos sin haber conseguido terminar la prueba de carga de propelentes

Microsiervos - Lun, 04/18/2022 - 19:00


El SLS y el VAB durante el traslado del cohete a la plataforma de lanzamiento – NASA

Ante la necesidad de Air Liquide de hacer algunas mejoras en la planta con la que suministra nitrógeno gaseoso a la plataforma 39B del Centro Espacial Kennedy la NASA ha decidido devolver el cohete SLS al Edificio de ensamblado de vehículos (VAB) para hacer algunas reparaciones en él y en su plataforma móvil de lanzamiento. Esto tras haber intentado hasta en tres ocasiones, sin conseguirlo, llevar a cabo el proceso de carga de propelentes y una cuenta atrás hasta 10 segundos antes del despegue. En dos de los tres intentos de carga hubo problemas de suministro desde esa planta.

La NASA aprovechará también para cambiar una válvula atascada en la segunda etapa del cohete y para intentar sellar correctamente la conexión en la plataforma móvil de lanzamiento que suministra hidrógeno líquido al cohete cuando está en la plataforma.

Pero entre que preparan el cohete para su vuelta al VAB y hacen las reparaciones oportunas se les va a ir lo que queda de abril y buena parte de mayo si no todo. Luego hay que llevarlo de vuelta a la plataforma de lanzamiento y de nuevo ensayar la carga de propelentes como en el día de un lanzamiento, que era el objetivo de las tres pruebas llevadas a cabo sin éxito. Una vez superado ese paso el SLS tiene que volver al Edificio de ensamblado de vehículos para configurar y activar el sistema de seguridad que sirve para destruirlo en vuelo si es necesario. Y después de eso hay que devolverlo a la plataforma y prepararlo para el lanzamiento, lo que son unos veinte días.

Así las cosas es imposible que consigan aprovechar la ventana de lanzamiento de mayo, que va del 7 al 21. Y todo tendría que ir extremadamente bien para conseguir lanzar en la que va del 6 al 16 de junio, aunque la verdad es que también parece imposible que lleguen a esa dada la complejidad del sistema. Quizás, y es un quizás con muchas dudas, podrían llegar a la que va del 29 de junio al 12 de julio.

Pero estos retrasos suponen un problema bastante serio más allá del de la imagen de la agencia y de las empresas que se han encargado de construir el SLS y de proporcionarle servicios en tierra: los propulsores de combustible sólido que van a los lados del cohete y que proporcionan más del 75 % del impulso en los primeros minutos del lanzamiento están a punto de caducar. De nuevo. Porque de hecho lo que está a punto de caducar es la extensión que permitió no revisarlos al cumplirse los doce meses de su ensamblado como estaba originalmente estipulado. El punto más importante a revisar son las juntas entre los segmentos que forman los propulsores para asegurarse de que no se han deteriorado y que tras encenderlos no se producirá ningún escape entre las secciones. Habrá que ver qué decisión toma la agencia al respecto.

Nadie dijo nunca que lanzar cohetes fuera fácil aunque SpaceX haga parecer que sí.

El SLS está en Twitter como @NASA_SLS; el equipo de tierra de la NASA que lo gestiona está en @NASAGroundSys.

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K*train – Conj. dos vagones PX Cubiertos con tejado a dos aguas, Epoca III, Escala N, Ref: 1760-A.

Zaratren - Lun, 04/18/2022 - 15:38

Conj. dos vagones PX Cubiertos con tejado a dos aguas, Epoca III, Escala N. Marca K*train, Ref: 1760-A. Precio: 31,90 Euros. – CONJUNTO DE DOS VAGONES PX CUBIERTOS CON TEJADO A DOS AGUAS.. – UNA UNIDAD GRIS ENSIDESA PX-150034. – UNA UNIDAD VERDE SEDA DE BARCELONA PX-5512. – FABRICADOS EN IMPRESIÓN 3D DE ALTA RESOLUCIÓN. […]

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N-Train – Conjunto de 10 cajas de madera con botellas verdes, Escala N, Ref: 211049.

Zaratren - Lun, 04/18/2022 - 15:36

Conjunto de 10 cajas de madera con botellas verdes, Escala N. Marca N-Train, Ref: 211049 Precio: 10,50 euros. CONJUNTO DE 10 CAJAS DE MADERA CON BOTELLAS VERDES. COLOR MADERA-VERDE. 10 UNIDADES. IMPRESIÓN 3D. CALIDAD EXCEPCIONAL POR PARTE DE ESTA MARCA. REF: 211049. MARCA N-Train.

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Tamiya – Spray Gris Claro, (86518) , Bote 100 ml, Ref: AS-18.

Zaratren - Lun, 04/18/2022 - 15:33

Spray Gris Claro, (86518), Bote 100 ml. Marca Tamiya, Ref: AS-18. Precio: 7,80 Euros. – SPRAY GRIS CLARO. – 86518. – BOTE DE 100 ML. – EXTRAMADAMENTE UTILES PARA PINTAR SUPERFICIES GRANDES. LA PINTURA ES UNA LACA SINTETICA QUE SECA EN UN CORTO PERIODO DE TIEMPO. – LAS PINTURAS EN AEROSOL TAMIYA NO SE VEN […]

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Noch – Cementerio de automoviles, Escala H0, Ref: 58617.

Zaratren - Lun, 04/18/2022 - 15:31

Cementerio de automoviles, Modelo muy detallado, Escala H0. Marca Noch, Ref: 58617. Precio: 26,90 Euros. CEMENTERIO DE AUTOMOVILES. MUY DETALLADO. YA MONTADO. MEDIDAS: 15 x 11,50 x 8,50 cm. REF: 58617. VALIDO PARA ESCALA H0. MARCA NOCH.    

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Busch – Conjunto de dos Alcantarias de desague de Hormigón, Escala H0, Ref: 7891.

Zaratren - Lun, 04/18/2022 - 15:30

Conjunto de dos Alcantarias de desague de Hormigón, Escala H0. Marca Busch, Ref: 7891. Precio: 8,30 Euros. CONJUNTO DE DOS ALCANTARILLAS DE DESAGUE DE HORMIGON. COMPUESTO POR UN TUBO DE HORMIGÓN CON BORDE. MEDIDAS: 49 x 24 x 22 mm. ESCALA H0. MARCA BUSCH. REF: 7891.

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Un altavoz Bluetooth con visualizador de sonido de ferrofluido que parece un alien

Microsiervos - Lun, 04/18/2022 - 12:30

No sé si si nunca llegará a ponerlo en venta porque lleva un tiempo diciendo que «ya, ya» pero aún no. Pero el altavoz con visualizador de sonido de ferrofluido que parece un alien de DAKD Jung me parece cuando menos curioso.

No da detalles en cuanto a qué tratamiento le ha dado al ferrofluido ni el líquido en el que está inmerso ni tampoco acerca de la circuitería que usa salvo que monta un circuito integrado MSGEQ7 que es capaz de separar el audio en siete bandas de sonido. Pero por las imágenes es un Arduino con módulo bluetooth que controla un o unos electroimanes que son los que hacen moverse al ferrofluido en función del sonido entrante. Un potenciómetro permite cambiar el comportamiento de la conversión con lo que también permite modificar el comportamiento del «alien».

Es algo así como la versión 2.0 de una lámpara de lava.

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194 decibelios es el sonido más fuerte que puede existir en condiciones normales, pero probablemente morirías a los 150-185 dB antes de llegar a oírlo

Microsiervos - Lun, 04/18/2022 - 01:46

Benn Jordan explica estupendamente en este vídeo no sólo por qué 194 dB es el sonido más fuerte que puede existir sino también montón de cosas relacionadas con el asunto, que van desde lo absurdo de la pregunta ¿Cuál es el sonido más fuerte? a la percepción humana del sonido o la explosión del volcán Krakatoa allá por 1883.

El límite de 194 decibelios tiene que ver con que a partir de ese límite las ondas de presión que componen el sonido comenzarían a destruirse, de modo que no tiene mucho sentido hablar de más allá de ese valor. Valor que además, como es sabido, se refiere a una escala logarítmica –aunque un poco de aquella manera, como sabiamente también apunta– y que está directamente relacionada con la percepción humana, no con un valor absoluto universal como en otros campos de la física. «Una auténtica mierda de perro» eso de la percepción humana del sonido, en su experta definición.

Lo mejor de todo es que lo explica de forma muy fácil de entender para lo complicado que es el asunto: sonido que son ondas de presión que se transmiten a través del aire en la atmosférica, un mecanismo auditivo que convierte eso en algo que nuestro cerebro de reptil puede «entender», escalas arbitrarias… También lo adereza al principio con el clásico: también depende de lo que estemos intentando medir, aunque ahí prefiere no pisar más jardines, porque como dice, es como preguntar el «tamaño del Sol» y estudiar todas las posibles respuestas (ninguna igual).

Me ha encantado por lo didáctico y también por su estilo ágil e informal sin caer en lo payaser, especialmente explicando asuntos como la Ley de Weber-Fechner de la magnitud de los estímulos físicos y su percepción, el por qué la escala de los decibelios no tiene un cero absoluto (porque es «relativa» para cada persona, aunque fijada al 0 dB = 20 micropascales para los humanos) o cómo puede haber sonidos más fuertes bajo el agua (hasta 270 dB, y por eso las ballenas se pueden comunicar a largas distancias).

Respecto a la pregunta original y el límite de los 194 dB también aclara que para los humanos a partir de 150 dB ya da todo igual porque se te rompería el oído interno y hacia los 185 dB morirías por daños cerebrales debido a la presión. La explosión de la erupción del Krakatoa se midió a unas 100 millas como de 174 dB, y causó la muerte de unas 36.000 personas y daños importantes a muchos miles a cientos de kilómetros de allí, además de los tsunamis.

(Vía Kottke.)

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El relojscopio, un elegante reloj (y más cosas) con aspecto retro para montar en forma de kit

Microsiervos - Dom, 04/17/2022 - 23:17

Scope Clock (Relojscopio) es un apetecible, difícil de conseguir y nada barato reloj retro con aspecto de osciloscopio. Su componente principal es un tubo de rayos catódicos (CTR 3RP1-A) bastante viejuno que se ha estado fabricando desde 1955 y que aunque está superado por otras tecnologías se puede conseguir todavía en eBay y tiendas especializadas.

El reloj tiene esa belleza de lo antiguo al mismo que botones modernos y una caja transparente para «verle las tripas». Se vende tal o –ahí está precisamente la gracia– en formato de kit para montar. Una vez colocada la placa, los cables, la batería de emergencia para guardar la memoria (funciona con un adaptador de 12V) todo es cuestión de soldar.

Además del reloj en sí el procesador que lleva permite utilizarlo para «otras cosas», incluyendo mostrar haikus japoneses o jugar al Pong o incluso al Tetris. Todo ello, naturalmente, trazado con rayos en forma de elegantes curvas y no menos elegantes tipografías a la antigua usanza. El código fuente para quien quiera curiosear está en Github; mirando también he encontrado código similar para dibujar relojes en otro tipo de osciloscopios con Arduino.

Al suertudo de Techmoan le enviaron uno de regalo las navidades pasadas y en este vídeo hace el unboxing y explica todo lo que hace, juegos incluidos. Me pareció divertido que una de las variantes es la de un reloj analógico con números romanos, lo cual es una especie de idea doblemente retro.

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Una gigantesca prensa hidráulica de 40 meganewtons para forjar a fuego gigantescas piezas para barcos

Microsiervos - Dom, 04/17/2022 - 21:09

Si eres de un poco friki y disfrutas con los episodios de programas absurdos como Forjado a fuego este vídeo te encantará. Es él se puede verse en acción una prensa hidráulica de 50 meganewtons forjando el eje de un barco, algo también digno de Megaconstrucciones. A esta interesante y especializada tarea se dedica Dirostahl, una empresa alemana que fabrica maquinaria pesada: desde piezas para barcos a sistemas de generación de energía y otras bestias mecánicas. Si hubiera que fabricar un Mazinger-Z habría que encargárselo a ellos.

A este vídeo llegué tras ver este otro de Futek HD, donde aparece en acción la misma maquinaria, más en detalle si cabe, pero donde por desgracia no hay nada de información al respecto. Así que buscando a partir de las etiquetas que se ven en las máquinas localicé la factoría de Dirostahl, que resulta estar en Remscheid (Düsseldorf, Alemania) y tiene una web muy informativa.

Según cuentan, tienen dos prensas hidráulicas como la del vídeo, capaces de ejercer una fuerza de 40 meganewtons cada una. Las piezas al rojo vivo que se pueden moldear allí pesan hasta 35 toneladas. Pero claro, moverlas no es tarea fácil, de modo que deben usar unas máquinas manipuladoras a modo de carretillas –capaces de levantar hasta 40-50 toneladas– para colocarlas en la posición adecuada bajo las cuatro columnas de la prensa.

Para controlar estas bestias hidráulicas un técnico gestiona toda la operación desde la cabina de mando, de cuyo detalle puede verse algún fotograma, a partir de un esquema donde está indicado cuál debe ser el grosor de la pieza en cada sección. El gigantesco bloque inicial se aplasta una y otra vez mientras se va haciendo girar poco a poco para darle forma. Una de las cosas que se tiene en cuenta es la composición de los materiales que se van usar para que al comprimirlos y reducirlos tengan las propiedades que se desean en cuanto a resistencia.

En el segundo vídeo puede verse a partir de 10:50 la parte final del proceso, que básicamente es el torneado fino una vez se han enfriado las piezas. Se utiliza un torno apropiado para el tamaño de las megapiezas, pero en esencia igual que el que se utiliza para las piezas de relojes. Verlo en acción es entretenido y gozoso a la vez –bueno, el vídeo completo lo es– con las virutas volando cuando se rebajan las piezas en lonchas finas con gran precisión, casi como si fueran de mantequilla o jabón.

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