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El meme de Teseo: una paradoja de la época de los filósofos griegos adaptada a los tiempos modernos de los catpchas

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A mí me resulta hilarante, aunque entiendo que haya gente a la que no. El caso es que lleva tiempo circulando por ahí el meme del captcha del Barco de Teseo, algo que puede resultar muy gracioso si conoces la historia y te interesan algo las paradojas y las cuestiones acerca de la identidad y los «reemplazos».

Esto incluye desde los transportadores de materia de Star Trek al agua de los ríos (Heráclito), los calcetines remendados (Locke) o el hacha del abuelo (una expresión coloquial sobre un hacha al que se le han cambiado tres veces la hoja y cuatro veces el mango).

El barco de Teseo es una de las primeras encarnaciones de esta paradoja; para superar la prueba captcha de humanidad hay que decidir qué partes de la imagen son el barco de Teseo, pero como sabemos que las tablas y remos eran reemplazadas continuamente, la respuesta correcta no sería tan clara como parece:

El barco en el cual volvieron (desde Creta) Teseo y los jóvenes de Atenas tenía treinta remos, y los atenienses lo conservaban desde la época de Demetrio de Falero, ya que retiraban las tablas estropeadas y las reemplazaban por unas nuevas y más resistentes. Este barco se había convertido en un ejemplo entre los filósofos sobre la identidad de las cosas que crecen; un grupo defendía que el barco continuaba siendo el mismo, mientras el otro aseguraba que no lo era. Esto se puede traducir en la siguiente pregunta: ¿estaríamos en presencia del mismo barco si se hubieran reemplazado cada una de las partes del barco una a una? Existe además una pregunta adicional: si las partes reemplazadas se almacenasen, y luego se usasen para reconstruir el barco ¿cuál de ellos, si acaso fuera alguno, sería el barco original de Teseo?

Hoy en día podríamos aplicar la misma paradoja a los objetos y seres vivos, compuestos de átomos y partículas subatómicas que cambian continuamente, a los edificios «totalmente reformados» o las líneas de código de un programa que crece y crece y en algún momento ya no tiene ninguna de las líneas originales. En los seres humanos, excepto las células del corazón, del cerebro y el cristalino de los ojos, el resto se cambian completamente cada diez años, unas antes, otras después.

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Esta noche es el pico de actividad de las Perseidas 2021

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El Planetario de Madrid explica en este vídeo algunos consejos para la mejor observación de las Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo que este año tiene como mejores días las noches de hoy del 11 al 12 de agosto y mañana del 12 al 13 de agosto bien entrada la madrugada. (En realidad este periodo se extiende del 17 de julio al 24 de agosto, pero es estos días cuando resultan más visibles.) La predicción, si hay cielo limpio, es que se puedan ver hasta 110 estrellas fugaces por hora.

Las Lágrimas de San Lorenzo se llaman así porque el máximo de actividad de esta lluvia de estrellas suele caer cerca del 10 de agosto, día del santo en cuestión y Perseidas porque parecen venir de la zona del cielo en la que está la constelación de Perseo.

El máximo absoluto se producirá a las 04:04 del 13 de agosto, pero las noches anteriores (hoy y mañana) son algo más convenientes, con la luna en fase creciente. Entre las recomendaciones están:

  • Huir de las ciudades y sitios muy iluminados.
  • No usar instrumentos ópticos, simplemente mirar al cielo abierto.
  • Usar una esterilla y tumbarse en el suelo.
  • No mirar sólo al radiante (hacia Perseo; Norte), sino a todo el cielo.

Para el primer consejo, que es el más importante, se puede visitar Light Pollution Map y buscar las zonas más oscuras (azules) en función de donde estés. Para orientarte Stellarium va bien. Recuerda también llevar una rebequita o algo de ropa de abrigo porque aunque estemos en plena ola de calor a altas horas de la madrugada en pleno campo igual refresca. Y que en los sitios muy, muy remotos igual no tienes cobertura móvil.

Que lo pases bien y hagas fotos muy chulas.

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El AirCar: un coche que vuela pero aunque funciona bastante bien aúna los problemas de los coches y los aviones

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El AirCar de Klein Vision es uno de esos inventos futuristas que parece haber ido bastante bien tras muchos años de desarrollo: apenas ha tenido accidentes –y su inventor sobrevivió a una entrada en pérdida hace algunos años– y la tecnología parece probada y lista para pasar a la fase de producción, tal y como contamos el año pasado. En su último vídeo vuela de una ciudad a otra, que es un poco la idea para la que fue concebido. No obstante, hay algunos problemas evidentes que parecen haberse ignorado sutilmente.

El caso es que tal y como cuentan en Hackaday el AirCar también suma los problemas de ser un coche y ser un avión. Su aspecto de coche con alas lo deja claro: es un coche que puede circular por carretera y es un avión ligero/avioneta que como tal requiere una licencia para pilotarlo. Y lo de la licencia, para empezar, no es algo que le den a cualquiera: hay que hacer cursos y demostrar que se es capaz de entender las técnicas de vuelo y pilotar avionetas convencionales (el AirCar no es muy diferente en eso).

El modelo biplaza del AirCar pesa 1.100 kg y puede llevar una carga adicional de 200 kg por vuelo. Tiene una autonomía estimada de 1.000 kilómetros a 200 kilómetros por hora con un consumo de 18 litros/hora. Hay planeada otra versión para cuatro ocupantes, otra bimotor, e incluso una anfibia.

Pero además de eso, que ya filtrará a muchos posibles compradores, al ser un coche también tiene los problemas típicos de los vehículos en los que nos movemos cada día: hay que llegar al aeródromo/aeropuerto por carretera, comerse los atascos, poder aparcarlo en casa adecuadamente, etcétera (por suerte sin alas no es mucho más grande que una furgoneta pequeña). El caso es que si a todos esos inconvenientes se le suma el tiempo de instalar las alas, pasar las listas de comprobación, reservar un slot para el despegue, los retrasos debidos al tráfico aéreo, etcétera la experiencia quizá no sea la que soñábamos para el futuro.

En la web del AirCar tampoco se habla de precios, sólo de «conceptos» y aunque hay vídeos donde se ha demostrado ya su elegante funcionamiento casi toda la web son fotos, modelos 3D o photoshops, con ideas más bien dirigidas a inversores que a potenciales clientes. Y sin clientes no hay negocio.

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Los expertos de la ONU sobre cambio climático publican su sexto informe, el más duro hasta la fecha

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No hay Planeta B – Markus Spiske en unsplash

Ya hacía algunas semanas que se había filtrado un borrador bastante duro. Pero desde hoy ya podemos leer el texto del informe Cambio climático 2021: bases físicas (el texto completo sólo está disponible en inglés). Es el sexto informe publicado desde 1998 por del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés); la primera actualización desde 2013. Y es el informe más duro que jamás haya publicado este grupo. En palabras de Antonio Guterres, el Secretario General de las Naciones Unidas, «una alerta roja para la humanidad».

Sus cuatro puntos más importantes son:

  1. Es incuestionable que la actividad humana ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra. Se han producido cambios rápidos y generalizados en la atmósfera, el océano, la criosfera y la biosfera.
  2. La escala de los cambios recientes en el sistema climático en su conjunto y el estado actual de muchos de sus aspectos no tienen precedentes en muchos siglos o miles de años.
  3. El cambio climático inducido por la humanidad ya está afectando a muchos fenómenos meteorológicos y climáticos extremos en todas las regiones del mundo. Las evidencias de los cambios observados en fenómenos extremos como olas de calor, fuertes precipitaciones, sequías y ciclones tropicales y, en particular, su atribución a la influencia humana, se han reforzado desde el Quinto Informe de Evaluación (AR5).
  4. El mejor conocimiento de los procesos climáticos, de las huellas paleoclimáticas y de la respuesta del sistema climático al aumento del forzamiento radiativo da una mejor estimación del equilibrio en la sensibilidad climática de 3°C, con un rango más estrecho en comparación con el AR5.

Es la primera vez que el IPCC, formado por 240 personas dedicadas a la ciencia de 66 países, es tan taxativo afirmando el papel incuestionable de la actividad humana en el cambio climático.

El informe afirma, también, que es prácticamente imposible que logremos el objetivo del Acuerdo de París de evitar que la temperatura global suba más de 1,5°C a menos que consigamos hacer drásticas reducciones en las emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero en las próximas décadas. Y que aunque las hagamos la inercia del sistema hará que las temperaturas globales sigan subiendo durante años, probablemente hasta 2050. Y que efectos como la subida del nivel del mar, el deshielo del Ártico y el calentamiento y la acidificación de los océanos sean probablemente ya irreversibles.

Por supuesto los 1,5°C no son ideales ya que seguirán provocando un aumento de las olas de calor, tormentas más intensas y sequías e inundaciones más graves, pero representaría un riesgo mucho menor que si llegamos a los 2°C.

Algunos datos:

  • La temperatura global de la superficie fue 1,09°C más alta en la década entre 2011-2020 que entre 1850-1900.
  • Los últimos cinco años han sido los más calurosos registrados desde 1850, que es desde cuando tenemos datos.
  • La tasa reciente de aumento del nivel del mar casi se ha triplicado en comparación con 1901-1971.
  • Es «muy probable» (90%) que la influencia humana sea la principal causa del retroceso global de los glaciares desde la década de 1990 y de la disminución del hielo marino en el Ártico.
  • Es «prácticamente seguro» que las temperaturas extremas, incluidas las olas de calor, se han vuelto más frecuentes e intensas desde la década de 1950, mientras que los fenómenos de frío se han vuelto menos frecuentes y menos graves.

El Atlas Interactivo del IPCC permite cotejar información climática de regiones de todo el mundo y obtener proyecciones sobre distintos niveles de calentamiento global para conocer cómo está afectando el cambio climático a las regiones del planeta.

Algunas posibles consecuencias:

  • Las temperaturas alcanzarán 1,5°C por encima de los niveles de 1850-1900 en 2040 en todos los escenarios de emisiones.
  • Es probable que el Ártico esté prácticamente libre de hielo en septiembre al menos una vez antes de 2050 en todos los escenarios evaluados.
  • Se producirá un aumento de algunos fenómenos extremos «sin precedentes históricos» incluso con un calentamiento de 1,5°C.
  • Se prevé que fenómenos extremos en cuanto al nivel del mar que se producían una vez por siglo en el pasado reciente se produzcan al menos anualmente en más de la mitad de las ubicaciones de los mareómetros en 2100.
  • Es probable que aumenten los incendios causados por la meteorología en muchas regiones.

El informe intenta ser un toque de atención de cara a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2021 (COP2)6, que se celebrará en noviembre en Glasgow. Pero ya veremos si sirve para algo.

El IPCC tiene previsto presentar dos informes más el año que viene: una segunda parte que se centrará en los impactos de la crisis climática y una tercera que detallará las posibles soluciones.

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{Foto: No hay Planeta B por Markus Spiske on Unsplash}

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Deep Thinking: la versión de Garry Kasparov sobre sus enfrentamientos con Deep Blue y la inteligencia artificial

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Este verano he estado retomando un poco el ajedrez en Chess.com, así que entre partida y partida revisé La Pila™ y recuperé Deep Thinking, un pequeño libro de Garry Kasparov que se lee rápido, resulta entretenido y tiene algún dato curioso de mencionar. La versión alternativa de esta historia, vista un poco «desde el otro lado» es Kasparov vs. Deep Blue, escrita por Monty Newborn, y también está muy bien. Quien quiera buscar la verdad en estos enfrentamientos debería leer ambos puntos de vista. (Y para seguir las partidas, que no vienen completas en el libro, consultarlas en LiChess.)

El libro es básicamente es un repaso de sus enfrentamientos contra Deep Blue, básicamente los matches de Filadelfia en 1996 (donde ganó 4-2) y el más famoso de 1997 donde perdió (2½-3½), la primera vez que un Campeón del Mundo perdía contra una máquina. Eso sí: uno de los aspectos que le gusta recalcar a Kasparov es que ni siquiera era la misma máquina, ni el mismo software y que además las condiciones no eran iguales para ambos (por ejemplo la máquina sufría cuelgues, la reseteaban de vez en cuando, se cortaba la conexión, etcétera). Su punto de vista –y el cabreo en aquella época– tenía que ver con que el equipo de IBM quería ganar a toda costa y no se lo pusieron precisamente fácil incluyendo detalles como el tamaño de la sala o denegarle información preliminar (como quiénes habían sido los GMs que habían aconsejado al equipo de IBM).

Los análisis de esas partidas son bastante interesantes, sobre todo para entender la evolución del juego, cómo se comportaban aquellas máquinas y qué pasaba por la cabeza de Kasparov en algunos momentos, sobre todo cuando se quedaba mentalmente «descolocado» ante algunas jugadas extrañas… que resultaban ser desesperadas, medio aleatorias y a veces cuestionables. Una reacción que lo llevó a un resultado inexorable ante el enfrentamiento ante lo desconocido. El GM se queja varias veces de no haber tenido acceso a los listados de líneas de juego que analizaba la máquina, a las librerías de aperturas programadas y a muchos otros detalles (incluso sugiere una «intervención humana» en algún punto, pero luego reconoce que años después dejó de pensar en eso). El reinado de la humanidad en el ajedrez acabó ese día.

Un dato interesante es que según Kasparov fue hacia el año 2006, cuando Vladimir Kramnik perdió 2-4 contra Fritz fue la última vez que se jugó contra software sin handicap. Desde entonces el nivel de las máquinas ha seguido aumentando –y no tanto el de los humanos– de modo que ahora nadie puede enfrentarse a ellas sin caparlas.

El libro también cubre otras tres áreas interesantes. La primera es un repaso histórico de las máquinas que han jugado al ajedrez a lo largo de la historia y a la capacidad del primer software comercial, con detalles interesantes como en qué años se alcanzaban ciertos niveles ELO y de qué modo (por ejemplo: dos movimientos más de profundidad = 100 ELO). La segunda, sus ideas acerca del ajedrez de humanos + computadoras, lo que denomina Ajedrez avanzado, en el que los jugadores pueden llevar su «motor de ajedrez» y del que incluso han existido algunos torneos de prueba (incluyendo ajedrez en equipos formados por varios humanos y computadoras). Finalmente están otras ideas sobre como esta combinación persona+ordenador puede aplicarse a otros ámbitos de la IA, en el sentido reforzar a las personas, no reemplazarlas.

Otra de las anécdotas graciosas es cuando cuenta su primer contacto con los ordenadores, por los que nunca había tenido mucho interés. En un torneo de 1983 patrocinado por la mítica Acorn le regalaron un ordenador como parte de los premios; se lo llevó a casa como una rareza: en aquel momento sólo un 8% de los hogares americanos contaban con un ordenador personal, y en Azerbayán (su tierra natal) «el número total de ordenadores en los hogares pasó de cero a uno cuando aterricé en Bakú». Posteriormente firmaría con Atari y el contrato incluía un pago en especie de 50 ordenadores Atari ST, con los que montó un club para jóvenes. En 1987, ya con un Atari ST y ChessBase en su maleta, comenzó a utilizarlo más frecuentemente para guardar y recuperar partidas de su enorme base de datos.

En general el libro está bien y es entretenido, desvela algunas interioridades y permite entender mejor algunas cosas acerca de cómo jugaban los ordenadores de aquella época, aunque termina hacia 2018 con alguna mención a AlphaGo (aunque no a AlphaZero) y sobre todo qué pasa por la mente de los jugadores cuando se concentran en algo tan interesante como un torneo de ajedrez.

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La ingeniería de las grúas torre que se elevan a sí mismas

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Las grandes grúas con las que se construyen los rascacielos y otras estructuras resultan a veces tan impresionantes como los edificios en sí mismo. Este vídeo de Art of Engineering explica una de sus más curiosas características: cómo algunas grúas se elevan a sí mismas a medida que avanza la construcción para erigirse más y más alto.

Antes de comenzar a instalar la grúa se refuerza el terreno con unos cimientos. Se une el mástil con un sistema de anclaje reforzado y a partir de ahí se pueden ir añadiendo pilares verticales que formarán el mástil. Al final del mástil está instalada la pluma (la estructura horizontal móvil) donde se añaden contrapesos y la corona (capaz de girar). La idea es que la pluma esté siempre en equilibrio para que el mástil pueda soportar todo el peso, especialmente durante la autoelevación. Aquí entran en juego muchas fuerzas y cálculos sobre el centro de gravedad; es algo que los gruistas y sistemas de control deben anticipar para que todo funcione correctamente.

Mediante un mecanismo hidráulico la parte más alta de la grúa puede autoelevarse para insertar nuevos pilares verticales, alcanzando así alturas increíbles. Normalmente esto se hará de forma coordinada con la altura del edificio; esto permitirá además utilizar abrazaderas de apoyo en la estructura principal para darle mayor estabilidad a la grúa. Curiosamente, algunas grúas se pueden instalar también en el interior de los edificios, por ejemplo aprovechando huecos de montacargas o ascensores. En el desmontaje se siguen los mismos pasos pero al revés, aunque en ocasiones es más fácil, rápido y seguro desmontar la pluma con un helicóptero y luego ir bajando el mástil poco a poco.

(Vía The Awesomer.)

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