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Schroder – Destornillador Phillips X-GRIP 0X60, Punta de Estrella, Ref: 142250.

Zaratren - Vie, 04/22/2022 - 11:18

Destornillador Phillips X-GRIP 0X60, Punta de Estrella. Marca Schroder, Ref: 142250. Precio: 5,70 Euros. – DESTORNILLADOR PHILLIPS X-GRIP 0X60. – PUNTA DE ESTRELLA. – MARCA SCHRODER. – REF: 142250.

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Noch – Set de vegetación » En la Orilla «, Valido para todas las escalas, Ref: 60774.

Zaratren - Vie, 04/22/2022 - 11:14

Set de vegetación » En la Orilla «, Valido para todas las escalas. Marca Noch, Ref: 60774. Precio: 14,90 euros. – SET DE VEGETACIÓN » EN LA ORILLA «. – VALIDO PARA TODAS LAS ESCALAS. – SE PUEDE RECREAR UNA ORILLA DE LAGO O RIODE FORMA MUY SENCILLA. – SE COMPONE DE: – ARENA MEDIANA: […]

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La tabla periódica de la huella espectral de los elementos

Microsiervos - Jue, 04/21/2022 - 18:32

Esta preciosa y apetecible tabla periódica del espectro de los elementos es una idea de Field Tested Systems que la tiene disponible en su web como póster, camiseta, taza, funda de móvil y no se cuántos formatos más. En las camisetas y tazas creo que se puede elegir tu elemento químico favorito, así, tan nerd como suena.

Básicamente cada elemento químico de la tabla queda descrito con su huella o firma espectral, que se corresponde son las longitudes de onda características que emite cada elemento, normalmente indicado con líneas verticales (de colores visibles para los humanos). Examinando estas huellas espectrales en las fotografías astronómicas se puede, por ejemplo, saber de qué están compuestas las estrellas o los planetas, e incluso detectar la presencia de oxígeno y otros elementos a millones y millones de años luz mediante el uso de espectroscopios.

(Vía @Rainmaker1973.)

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Instrucciones (e incluso un kit) para hacerte un Skylab de Lego

Microsiervos - Jue, 04/21/2022 - 18:00


Ilustración del Skylab de Lego de SkylabBricks

Aunque no tuvo una carrera demasiado productiva el Skylab fue la primera estación espacial estadounidense. Primera y única, se puede argumentar, porque la siguiente en la que participó fue ya la Estación Espacial Internacional. Ahora, si quieres hacerte con un modelo de Lego de esta histórica nave espacial, tienes dos opciones, aunque no es un kit oficial sino que lo vende SkylabBricks en Etsy.

De hecho hay dos opciones: puedes comprar las instrucciones de montaje por 12 euros, que vienen junto con una lista de piezas para comprar en BrickLink pero sin ninguna pieza o comprar el kit completo por 290 euros, aunque no se espera que empiecen a enviarlo hasta junio.

El modelo, que incluye un módulo de mando y servicio del programa Apolo en el que llegaban y se iban sus tripulaciones, usa 1.455 piezas si montas la versión que se envió al espacio o 1.426 para montar un Skylab tal y como fue diseñado. En cualquiera de las dos opciones mide 52,4 centímetros de largo por 44 de ancho por 23,1 de alto y pesa 1,1 kilos. Eso lo pone en una escala 1:73.

El Skylab tiene una historia cuando menos curiosa: resultó dañado en su lanzamiento, perdiendo parte de su escudo contra micrometeoritos y uno de sus paneles solares, mientras que el otro no se desplegaba. El escudo también actuaba como parasol, así que el interior del laboratorio estaba a temperaturas bastante insoportables, por no hablar de que el calor hacía que algunos de los materiales con los que estaba construido expulsaran gases tóxicos.

Así que en la primera misión tripulada tuvieron que ponerle un parasol desplegable que sacaron al exterior mediante una esclusa que en realidad estaba ahí para poder sacar experimentos al espacio. Eso lo hizo habitable. Pero estaba el problema de que sólo tenían en funcionamiento los paneles solares del telescopio, que tenían una capacidad de producción de electricidad insuficiente para todo lo que se quería hacer a bordo de la estación. Así que «Pete» Conrad y Joe Kerwin salieron al exterior para intentar liberar el panel solar atascado. Descubrieron que unos restos del escudo eran los que le impedían extenderse, así que tras cortarlos tiraron del panel para ver si su bisagra se activaba. Y en efecto lo hizo. Con tal fuerza que salieron despedidos… aunque afortunadamente estaban sujetos por unos cabos de seguridad que les permitieron volver a bordo.

Pero las historias curiosas del Skylab no terminan ahí: su tercera y ultima tripulación protagonizó la única huelga en el espacio de la que hay constancia.

El Skylab terminó sus días el 11 de julio de 1979 con una reentrada no controlada en la atmósfera al no haber estado listos a tiempo –por algo más de dos años– los transbordadores espaciales que hubieran sido utilizados para subir su órbita periódicamente. Una reentrada que permitió a un joven australiano ganar 10.000 dólares de la época.

(Vía Scott Manley).

§

En nuestro libro Se suponía que esto era el futuro, que puedes encontrar en librerías y en las tiendas de libros electrónicos hay un capítulo completo dedicado a la Cronología de la era espacial, por si quieres saber más sobre todo esto.

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Un carrusel gigante donde se pone a prueba la resistencia de las tapas de alcantarillas y registros aplastándolas como con un camión a 50 km/h

Microsiervos - Jue, 04/21/2022 - 14:28

He flipado bastante con la existencia de este chisme, al que llaman cariñosamente Le Carrousel, que me he encontrado en Pamline TV (de Saint-Gobain, una empresa de canalizaciones). Se trata de un carrusel gigantesco con grandes ruedas que se utiliza específicamente como prueba de resistencia para tapas de fundición, como las de las alcantarillas y cajas de registros. El invento es simplemente un gran brazo giratorio con ruedas que simula un camión de 8 toneladas pasando a 50 km/h.

Según he aprendido en su web las vulgares tapas o registros se denominan técnicamente «dispositivos de cubrimiento y de cierre para zonas de circulación utilizadas por peatones o vehículos». Y además hay una Norma Europea (EN 124:2015) sobre su marcado, calidad y otros detalles importantes. Con la instalación de Saint-Gobain se puede comprobar en tres meses lo que sucedería al cabo de 20 años de tráfico rodado. Es un poco como esos aparatitos mecánicos que muestran en Ikea cuán resistentes son sus muebles abriéndolos y cerrándolos cientos de veces por hora, pero a lo bestia.

El carrusel gira a unos 600 ciclos por hora y puede totalizar unas 5.000 vueltas completas a lo largo del día. Entre otras cosas –en el vídeo se ve algún detalle– está el asunto de que la rueda además ejerce cierta torsión sobre las tapas y la superficie, provocando su desgaste y/o rotura. Si alguna vez has visto las baldosas rotas de un parking y te has dado cuenta de que se rompen justamente donde se realizan los giros de volante –y no tanto por el peso de los automóviles– comprobarás que estas pruebas también cubren ese efecto.

Me imagino que en estas instalaciones cada temporada de pruebas culminará con un reasfaltado completo del circuito, porque se debe quedar bastante machacado… Tanto o más que las propias tapas que se están probando.

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(Vía Core77.)

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135è aniversari de la inauguració de l’estació de Sant Vicenç de Calders

El proper diumenge 24 d’abril de 2022 es duran a terme diverses activitats per celebrar els 135 anys de la inauguració de l’estació de Sant Vicenç de Calders.

  • 11:00: Visita guiada sobre la història de l’estació i la seva colònia ferroviària
  • 12:30: Inauguració de l’exposició fotogràfica “Nus Ferroviari de sant Vicenç de Calders”

Actes organitzats per l’associació per la Preservació de la Colònia Ferroviària de Sant Vicenç de Calders i amb la col·laboració de l’Ajuntament del Vendrell , el Museu del Ferrocarril a Catalunya i l’arxiu comarcal Baix Penedès.

Activitats gratuïtes

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Rècord de visitants al Museu del Ferrocarril a Móra la Nova

Un total de 745 persones han gaudit de les visites guiades i de la resta d’esdeveniments que el Museu del Ferrocarril de Móra la Nova ha dut a terme durant les festes de Setmana Santa de 2022. Aquesta xifra suposa un increment de visitants del 80% respecte les mateixes dates de 2019, últim any amb activitat comparable abans de la pandèmia.

Per a més informació, podeu descarregar la nota de premsa del Museu.

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Urano y Encélado serán los objetivos prioritarios de la NASA en la década de los 30 si Marte y el dinero lo permiten

Microsiervos - Mié, 04/20/2022 - 21:00


Urano visto por la Voyager 2 – NASA/JPL

Con el objetivo de asegurarse de que tiene sus prioridades alineadas con las de la comunidad científica la NASA le pide cada diez años a las Academias Nacionales de Ciencia, de Ingeniería y de Medicina que hagan un informe en el que recomiendan las prioridades de la próxima década. Es el conocido como Planetary Science and Astrobiology Decadal Survey (Estudio decenal de ciencias planetarias y astrobiología). El más reciente acaba de ser publicado bajo el título Origins, Worlds, and Life y pone a Urano y Encélado a la cabeza de la lista de nuevas prioridades de la agencia.

Aunque el informe, que ha tardado dos años en ser preparado, no es vinculante sí suele tener bastante influencia en lo que se decide en Washington. Misiones prioritarias de informes anteriores como Curiosity o Perseverance fueron lanzadas. Y la Europa Clipper está camino de ello. Así que es de esperar que los tiros vayan por ahí.

Para Urano, que sólo fue visitado de pasada por la Voyager 2 en enero de 1986, recomienda un orbitador dotado de una sonda atmosférica que se desprendería de él; para Encélado, visitado de pasada por las Voyager 1 y 2 y sobrevolado en numerosas ocasiones por la sonda Cassini, habla de un orbitador-aterrizador… si la financiación lo permite, claro. Serían las misiones flagship (buque insignia) de la década. Aunque por delante de ellas pone completar la misión de retorno de muestras de Marte de la que el rover Perseverance está dando los primeros pasos.

El informe también propone una serie de misiones menos ambiciosas y por ende de menor importe que de nuevo habrá que seleccionar según la financiación disponible. Las propuestas (vía Daniel Marín) incluyen traer muestras del núcleo de un cometa; orbitar y aterrizar en un asteroide centauro; traer muestras de Ceres; un orbitador de Titán; una sonda para realizar sobrevuelos de los géiseres de Encélado; la sonda VISE a Venus, que incluye un globo aerostático para estudiar su atmósfera; una sonda atmosférica para Saturno; y una red de sondas para estudiar el interior de la Luna. De nuevo la financiación y lo buenas que sean las propuestas a la hora de vender las misiones decidirán las que lo consiguen.

El informe insiste también en la importancia de darle un empujón definitivo al telescopio espacial NEO Surveyor. Su objetivo es detectar objetos cercanos a la Tierra potencialmente peligrosos; de ahí que nos tenga cuenta que la NASA siga las recomendaciones.

El mayor problema que, personalmente, le veo a todo esto, es que ya estamos hablando de misiones que no sé si llegaré a ver llegar a su destino, pues por muy bien que vayan las cosas no lo harán antes de principios-mediados de la década de los 2040.

§

En nuestro libro Se suponía que esto era el futuro, que puedes encontrar en librerías y en las tiendas de libros electrónicos hay un capítulo completo dedicado a la Cronología de la era espacial, en la que mencionamos las primeras veces en las que llegamos a diversos astros de nuestro sistema solar.

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Bateig de trens de FGC per Sant Jordi

Aquesta propera Diada de Sant Jordi, FGC batejarà tres nous trens amb noms rellevants de la literatura i cultura catalanes, els d’Aina Moll, Joan Fuster i Gabriel Ferrater.

Aquests trens se sumaran al conjunt de vehicles que Ferrocarrils ha batejat els últims anys amb noms d’escriptores i escriptors com per exemple Teresa Juvé, Felícia Fuster, Joan Triadú, Josep M. Espinàs, Mercè Rodoreda o Montserrat Roig.

Per a més informació, podeu descarregar la nota de premsa.

 

 

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Publicado el informe preliminar sobre el accidente del vuelo 5735 de China Eastern Airlines

Microsiervos - Mié, 04/20/2022 - 18:00


El avión siniestrado aterrizando en Hong Kong en agosto de 2015 – Kelvin Yu (Dominio público)

En cumplimiento con las normas de la Organización Internacional de Aviación Civil (OACI) la Administración de Aviación Civil de China (CAAC) ha publicado su informe preliminar sobre el accidente del vuelo 5735 de China Eastern Airlines. Como es habitual en un informe preliminar –a menos a tenor de la traducción de Chrome, ya que mi chino es más bien limitado– el informe sólo recopila los hechos conocidos y se guarda muy mucho de apuntar hacia ninguna causa.

Pero lo que más llama la atención es que no hay nada que llame la atención en ese informe:

La investigación indica que las cualificaciones de la tripulación de vuelo, de la tripulación de cabina y del personal de mantenimiento cumplían con los requisitos; que el certificado de aeronavegabilidad de la aeronave accidentada era válido; que no había informes de ninguna avería ni de ninguna avería diferida en el día del accidente; que no había carga declarada como mercancía peligrosa en el avión; que las instalaciones y equipos de navegación y monitoreo a lo largo de la ruta involucrada en este vuelo no presentaban ninguna anomalía, y que no había predicción de meteorología adversa peligroso. Hasta el momento de desviarse de la altitud de crucero la comunicación por radio entre la tripulación y el departamento de control de tráfico aéreo eran normales.

Sí es cierto que el resumen indica que el borde de fuga de la punta del ala derecha se encontró aproximadamente a 12 kilómetros del punto de impacto principal. Pero se puede haber desprendido después de que el avión empezara su picado mortal.

Así que hay que seguir esperando. Y mas teniendo en cuenta que el informe de la CAAC indica que las dos cajas negras del avión resultaron dañadas en el impacto y que aún se está trabajando en la recuperación de los datos.

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Parvus – Torre de enclavamiento » Don Carlos «, Est. Francia, BCN, Escala H0, Ref: H0313.

Zaratren - Mié, 04/20/2022 - 15:59

Torre de enclavamiento » Don Carlos «, Estación de Francia de Barcelona, Escala H0, Marca Parvus, Ref: H0313. Precio: 36 Euros. TORRE DE ENCLAVAMIENTO » DON CARLOS «. ANTIGUA TORRE DE ENCLAVAMIENTOS LLAMADA » DON CARLOS » POR SU CERCANIA CON LA CASA CUARTEL DEL MISMO NOMBRE EN LA CIUDAD DE BARCELONA. UBICADA COMO CONTROL […]

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Noch – Reliquias del pasado, muy detallado, Escala H0, Ref: 58616.

Zaratren - Mié, 04/20/2022 - 15:57

Reliquias del pasado, muy detallado, Escala H0. Marca Noch, Ref: 58616. Precio: 18,90 Euros. RELIQUIAS DEL PASADO. MUY DETALLADO. YA MONTADO. MEDIDAS: 13,50 x 9 x 3.5 cm. REF: 58616. VALIDO PARA ESCALA H0. MARCA NOCH.

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Schroder – Destornillador Phillips Aislado X-GRIP 2,5X75, Punta Plana, Ref: 144452

Zaratren - Mié, 04/20/2022 - 15:54

Destornillador Phillips Aislado X-GRIP 2,5X75, Punta Plana. Marca Schroder, Ref: 144452. Precio: 5,30 Euros. – DESTORNILLADOR PHILLIPS AISLADO X-GRIP 2.5X75. – PUNTA PLANA. – MARCA SCHRODER. – REF: 144252.

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Busch – Perros que orinan en los cubos de basura, Escala H0, Ref: 7895

Zaratren - Mié, 04/20/2022 - 15:53

Perros que orinan en las papeleras, Escala H0. Marca Busch, Ref: 7895. Precio: 10,30 Euros. PERROS QUE ORINAN EN LAS PAPELERAS COMPUESTO DE DOS PERROS, PAPELERAS, DOS SEÑALES DE PROHIBIDO ORINAR PERROS Y DOS BANCOS DE MADERA. MODELO YA MONTADO. ESCALA H0. MARCA BUSCH. REF: 7895.

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Noch – Set de vegetación » Junto al Camino «, Valido para todas las escalas, Ref: 60773.

Zaratren - Mié, 04/20/2022 - 15:51

Set de vegetación » Junto al Camino «, Valido para todas las escalas. Marca Noch, Ref: 60773. Precio: 14,90 euros. – SET DE VEGETACIÓN » JUNTO AL CAMINO «. – VALIDO PARA TODAS LAS ESCALAS. – SE PUEDE RECREAR UN CAMINO DE FORMA MUY SENCILLA. – SE COMPONE DE: – GRAVA: 250 Gramos. – ROCAS […]

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Los trenes de superficie: unos fantásticos y colosales vehículos creados por el ingenio de R.G. LeTourneau

Microsiervos - Mié, 04/20/2022 - 14:49

R.G. LeTourneau (1888-1969) fue un inventor que desarrolló su actividad durante la primera mitad del siglo XX. Dedicó su vida la creación de maquinaria de movimiento de tierras y a vehículos de todo tipo. Pero no eran simplemente excavadoras, volquetes o camiones más o menos grandes. Eran auténticas bestias mecánicas de más de 100 metros de largo, con decenas de ruedas más grandes y altas que las de los aviones, capaces de trabajar en condiciones extremas de frio y calor.

Calum Gillies, un apasionado del trabajo de LeTourneau encontró mucha información en sus investigaciones que volcó en este fenomenal documental de su canal de YouTube, donde pueden verse tanto en fotos como en viejas películas de blanco y negro y color. Recordemos que estamos hablando de la primera mitad del siglo XX, básicamente a partir de 1930, con los proyectos más ambiciosos viendo la luz en las décadas de los 40, 50 y 60.

La principal característica de estos leviatanes de los terrenos inhóspitos –para los que es difícil incluso encontrar una denominación– era que se parecían a los trenes, pero no necesitaban vías. Por esta razón lo que en inglés se llamó overland trains en castellano podría traducirse como trenes de superficie a falta de algo mejor, para distinguirlo de los camiones articulados más pequeños y menos versátiles. Una o varias unidades, normalmente las cabezas, iban motorizadas, mientras que el resto eran simplemente remolques articulados pero –en cierto modo– un poco «inteligentes» (como se explica más adelante), si se me permite la expresión.

¿Para qué se usaban estos vehículos? La idea general era transportar materiales de minería, traer y llevar equipamiento de un lado a otro y en general transportar objetos pesados o de grandes dimensiones a lugares a los que no era posible llegar por carretera, tren, río o mar. Algunos modelos podían escalar pendientes de hasta el 60 por ciento de inclinación; también podían montar ruedas para moverse por las nieves del Ártico o las arenas de los desiertos de América central.

Mientras las máquinas de movimiento de tierras más o menos convencionales que salían de las fábricas de LeTourneau en los años 20, 30 y 40 llegaban a las minas, solares y campos –y se vendían bien– el inventor (que abandonó muy joven la educación formal pues sólo estudió a distancia) ya estaba pensando en nuevos proyectos. Y su imaginación era inagotable. Tal vez el dato no sea muy conocido, pero más o menos el 70 por ciento de la maquinaria especializada que Estados Unidos usó en combate durante la Segunda Guerra mundial eran vehículos de LeTourneau. En 1953 vendería su negocio a Westinghouse. Y a seguir creando.

Maravillas mecánicas

Los motores de estos colosos eran una combinación diésel-eléctrica: el motor diésel movía el generador eléctrico que alimentaba cada uno de los motores también eléctricos de las ruedas forma individual. Con ello se conseguía toda la tracción independiente necesaria para cada rueda. Éstas iban equipadas con neumáticos gigantescos y ultra-resistentes de baja presión. El movimiento de estos larguísimos trenes de superficie recordaba a una serpiente y era sumamente ingenioso: la unidad motorizada iba girando por el terreno esquivando obstáculos conducida por los operadores, mientras un sistema marcaba y reproducía las posiciones y giros exactos que habían de hacer el resto de remolques para recorrer exactamente el camino marcado. Tan simple como efectivo.

Los primeros modelos como el VC-12 (hacia 1955) tenían una cabeza motora de 500 CV y 3 tráilers de 20 toneladas; una segunda versión duplicó su longitud hasta dos máquinas motoras y seis tráilers. Podía transportar 140 toneladas. El VC-22 Sno-Freighter, por otro lado, alcanzaba las 150 toneladas con una sola cabeza motora. El LCC-1, que hizo algunos viajes por Groenlandia, era todavía más grande y versátil, pero acabó abandonado en Alaska tiempo después, donde todavía puede visitarse como curiosidad. Tenía ruedas de 3 metros de diámetro/altura.

Uno de los diseños más espectaculares de LeTourneau era sin duda el del TC-497 Overland Train, Mark II de 1958, con cuatro motores de 1.170 CV, fabricado en aluminio. Eran en total 10 tráilers, 2 cabezas motoras y 54 ruedas; se alargaba eternamente hasta los 170 metros de longitud. Podía transportar 150 toneladas a unos 30 km/h, con una autonomía de unos 600 km. Pero lo mejor es que la unidad de control tenía «todas las comodidades», como quien dice: espacio para seis operadores, incluyendo literas, cocina, cuarto de baño, radio… Y aunque desde lo alto la visibilidad era estupenda también contaba con una pequeña antena de radar móvil a petición del ejército, que lo estaba probando. ¿Quién no soñaría con un viaje por terrenos inhóspitos de la fría Alaska a bordo de este «tren de superficie» sin limitaciones, con su cabina completa y una alegre tripulación?

Se decía que LeTourneau era un inventor capaz de diseñar y calcular en menos tiempo de lo que necesitaba para plasmar sus ideas en forma de dibujos en un papel. No obstante, como otros tantos inventores, no fue capaz de hacer que sus diseños más osados llegaran a ser prácticos ni a producirlos masivamente. Dejando aparte los modelos más pequeños, los más grandes y espectaculares se quedaron en prototipos o en «unidades únicas», y casi nunca se consideraron completos, aunque hicieron viajes a zonas heladas, desiertos y algún que otro «trabajo real» ocasional. Que fueran vehículos únicos y con características tan peculiares los hacía muy difíciles de mantener y reparar. La llegada de los helicópteros de carga de grandes dimensiones a mediados del siglo XX los dejó obsoletos.

En la web de Mark Moore Overland Trains se pueden ver con más detalles algunas de estas máquinas, incluyendo el Tournatrain, el Sno-Train, el VC-12 y el espectacular TC-497 Overland Train, Mark II. El proyecto personal de Mark es publicar un libro sobre estas increíbles máquinas; se puede seguir en Twitter: @overlandtrains.

(¡Gracias, Gali, por la pista!)

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Los llamativos e intrigantes ambigramas y logotipos tipográficos de John Langdon, quien inspiró a Dan Brown en «Ángeles y demonios»

Microsiervos - Mar, 04/19/2022 - 21:37

He reencontrado la web de John Langdon, un artista gráfico –y tipográfico– que tiene llamativos trabajos en forma de ambigramas, logotipos y arte tipográfico en general. [Nota: la web parece cargar despacio, pero la espera merece la pena.]

Algunos de sus trabajos están en libros y películas. Quizá los de Ángeles y demonios de Dan Brown sean el ejemplo más conocido. Lo cual tiene su historia también, porque el hecho de que se apellide Langdon –como el protagonista de la saga de El Código Da Vinci– no es casualidad. Dan Brown cuenta que lo utilizó por considerarle «uno de los artistas más talentosos e ingeniosos todavía con vida».

La novela no era gran cosa, pero hacía buen uso de los ambigramas, esas siempre curiosas construcciones visuales que se leen igual aunque los gires 180 grados (simetría central).

También tiene estupendos logotipos –combinaciones de isotipos y nombres de marcas y empresas– en ocasiones también con llamativas simetrías; algunas tipografías; portadas de libros y vídeos y películas y además hay categoría inclasificable.

Un trabajo de toda una vida que puede servir perfectamente a día de hoy como inspiración para cualquier tipo de diseño. Hasta el infinito y más allá.

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El telescopio espacial James Webb alcanza su temperatura de trabajo

Microsiervos - Mar, 04/19/2022 - 20:00

#Webb's Mid-Infrared Instrument (MIRI) has reached its operating temperature below 7 kelvins (minus 266 degrees Celsius). Learn more about this milestone, known as the 'pinch point' and why this low temperature is necessary for science operations here: https://t.co/chxhd3Sj7I pic.twitter.com/Wlc7E4hXRK

— ESA Webb Telescope (@ESA_Webb) April 13, 2022

Hace unos días el instrumento MIRI del telescopio espacial James Webb alcanzaba su temperatura de trabajo. Fue el último de los instrumentos de a bordo en hacerlo porque tiene que trabajar a -266 ºC a diferencia de los demás, que trabajan a «sólo» entre -235 y -241 ºC. Todos se fueron enfriando pasivamente desde el lanzamiento. Pero para que MIRI pudiera bajar esos pocos grados extra hubo que activar su refrigerador y dejarle hacer su trabajo.


MIRI durante su instalación – NASA/Chris Gunn

Esas temperaturas tan bajas son necesarias porque los cuatro instrumentos detectan la luz infrarroja que emiten galaxias lejanas, las estrellas ocultas en las nubes de polvo, y los planetas fuera de nuestro sistema solar emiten luz infrarroja. MIRI detecta longitudes de onda infrarrojas aún más largas –más frías– que los otros tres instrumentos, y por eso estar aún más frío.

Los cuatro instrumentos son:

  • El Instrumento para el Infrarrojo Medio (MIRI), que observará objetos fríos y lejanos en el infrarrojo medio y permitirá hacer un mapa espectroscópico del universo que permitirá ver qué elementos hay por ahí. Es un desarrollo conjunto de la ESA y la NASA.
  • La Cámara para el Infrarrojo Cercano (NirCAM), que permitirá ver los objetos más lejanos nunca observados en el infrarrojo cercano. Esto incluye la luz de las primeras estrellas y galaxias. Juega también un papel fundamental en la alineación del telescopio. Su desarrollo fue liderado por la NASA.
  • La Cámara para el Infrarrojo Cercano y Espectrógrafo sin Rendija (NIRISS), que permitirá estudiar la temperatura. masa y composición química de los objetos que observe el telescopio. También permitirá averiguar qué moléculas hay presentes en las atmósferas de exoplanetas. Este instrumento también incluye el Sensor de Guiado Fino (FGS), que se encarga de apuntar con precisión el telescopio. La Agencia Espacial Canadiense (CSA) fue la encargada de su desarrollo.
  • El Espectrógrafo para el Infrarrojo Cercano (NIRSpec), que permitirá medir la temperatura, masa y composición química de los objetos que observe el Webb en esta banda. También contribuirá al mapa espectroscópico del universo; de hecho es capaz de captar el espectro de hasta 200 objetos simultáneamente. Es un desarrollo de la ESA.

Esto quiere decir que ya se pueden acometer las dos últimas fase del enfoque del telescopio. Y es que cada uno de los instrumentos tiene sus sensores para captar la luz infrarroja en distintos lugares del plano focal del telescopio –la superficie sobre la que enfoca la luz–. Así que hay que buscar un ajuste de enfoque que satisfaga las necesidades de todos. No será la solución óptima para todos y cada uno de ellos, aunque poco le faltará. Y esto no se podía hacer hasta que MIRI estuviera a sus -266 ºC:

  1. Identificación de la imagen de cada segmento para saber qué imagen es de cada espejo.
  2. Alineación de segmentos para que la imagen de cada uno de ellos esté en un punto determinado y controlado.
  3. Apilamiento de imágenes para que las 18 imágenes caigan en un solo punto.
  4. Enfoque grueso con la curvatura de los espejos individuales.
  5. Enfoque fino con las ópticas internas de los instrumentos del Webb.
  6. Alineación para los demás instrumentos, y es que en los pasos anteriores sólo de trabaja con la NIRCam.
  7. Alineación final una vez que se han hecho los ajustes para cada instrumento.

Una consecuencia de esta tener los sensores siempre expuestos a la luz que reflejen los espejos del telescopio es que el Webb nunca estará mirando un único objeto con un instrumento dado; siempre habrá más objetos cuya luz caiga sobre los detectores de los otros instrumentos.


Distribución de los sensores en el plano focal del Webb – NASA

Así que siempre hará ciencia accidental extra. Es un poco como si al hacer una foto decides colocar el objeto de interés a un lado del encuadre; siempre habrá más cosas que salgan en la foto y que, quién sabe, pueden hacer que la foto quede mejor. En el caso del Webb serán más datos. Y nunca se sabe qué puede haber en los datos.

Además de terminar con el enfoque ahora que están a su temperatura de trabajo los distintos instrumentos ya pueden empezar a recoger datos de cara a su puesta en marcha, calibración, y entrada en servicio.

EL objetivo sigue siendo publicar las primeras imágenes buenas a mediados de año.

Se puede ver el estado del telescopio en todo momento en la página Where is Webb?. Y también información sobre la misión en las cuentas de Twitter @NASAWebb, gestionada por la NASA, y en @ESA_Webb, gestionada por la Agencia Espacial Europea (ESA).

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Un hilo sobre las perrerías que se le hacen al motor de un avión antes de certificarlo para el vuelo

Microsiervos - Mar, 04/19/2022 - 17:30

¡El motor Trent 900 de @RollsRoyce ya se puede visitar en el Museo para disfrute de todos los públicos! Gracias a @The_Alv, @aena y @RollsRoyce.
Gracias equipo de voluntarios del @aeromuseo porque, como cada vez que se os necesita, habéis sido parte esencial en esta proeza pic.twitter.com/g7IweLlBzO

— Museo Aeronáutico de Málaga (@aeromuseo) April 15, 2022

Aunque la sala aún no está acondicionada del todo para recibir visitas –pero lo estará en breve– el Museo Aeronáutico de Málaga recibía hace unos días un motor Rolls-Royce Trent 900 que pasa a formar parte de su colección. Es el motor que monta el Airbus A380. Y merece mucho la pena ver un bicho de esos de cerca para ver su impresionante tamaño y la cantidad de piezas que lo componen. Así que ya tienes una disculpa más para visitar el museo.

Álvaro, que es ingeniero aeronáutico y trabaja en el desarrollo de motores experimentales en Rolls-Royce, y que tuvo bastante que ver con que la empresa cediera el motor al museo, y a tenor de la llegada del motor al museo, cuenta en un hilo de Twitter las perrerías que se le hacen al motor de un avión antes de certificarlo para el vuelo. Son cosas que en esta casa ya hemos mencionado en el pasado pero siempre viene bien a modo de recapitulación:

  • Pruebas de ingestión de agua y hielo para asegurarse de que el motor no se apague por mucho que trague.
  • Pruebas de frío extremo para comprobar que incluso a -50 ºC funciona y es capaz de arrancar tras una noche expuesto a esas temperaturas y que le da igual que se haya formado hielo en él.
  • Pruebas de viento cruzado en las que unos grandes ventiladores crean una corriente de aire que le da al motor de lado para demostrar que sigue entrando aire suficiente en él a pesar de todo.
  • Pruebas de sonido para asegurarse de que cumple las normativas de emisión de ruido.
  • Pruebas de resistencia, en las que el motor funciona de forma continua durante mucho más tiempo del que tendrá que hacerlo en cualquier vuelo. También sirven para comprobar que no dará problemas a lo largo de su vida útil tras simular numerosos vuelos.
  • Pruebas de destrucción en las que el motor y su carenado deben demostrar que son capaces de no dejar escapar ningún fragmento aunque se desprenda un álabe o el motor ingiera un ave; puede quedar inutilizado pero la tripulación podrá detenerlo y seguir volando con el resto de los motores del avión.

En How to test a jet engine hay algunos detalles más acerca de estas pruebas.

Las pruebas no se hacen sólo en tierra, claro. De hecho el motor que ha recibido el museo ha estado volando durante 12 años a bordo de un A380 de pruebas, acumulando casi 2.000 horas de vuelo. Tampoco se hacen a todos los motores sino a unas cuantas unidades que se usan para conseguir el certificado de tipo del modelo. El certificado de tipo es la documentación otorgada por parte de las autoridades competentes que dice que un avión, motor, o hélice cumple los estándares aplicables para su uso seguro.

En la sede del Muncyt en A Coruña se puede ver otra de estas maravillas de la ingeniería, en este caso un Pratt & Whitney JT9D-7 de los que propulsaban los Boeing 747-200 de Iberia. También se puede ver el morro del Lope de Vega, el avión que en su día trajo el Guernica de Picasso de vuelta a España. Están, claro, en la Sala Iberia.

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Primer paseo espacial para poner en marcha el brazo robot europeo del módulo Nauka de la Estación Espacial Internacional

Microsiervos - Mar, 04/19/2022 - 12:30

This narrated 3-D animation describes the tasks the two spacewalkers will conduct to activate a new robotic arm. https://t.co/yuOTrZ4Jut pic.twitter.com/4LLqiXsKKn

— International Space Station (@Space_Station) April 18, 2022

En la tarde de ayer, en medio de un estruendoso silencio por parte de la Agencia Espacial Europea (ESA) a causa de las sanciones impuestas a Rusia por la invasión de Ucrania, los cosmonautas Oleg Artemyev y Denis Matveev llevaron a cabo el primero de dos paseos espaciales para poner en marcha el Brazo robot europeo del módulo Nauka de la Estación Espacial Internacional (EEI). El paseo espacial llega con meses de retraso por problemas con la puesta en marcha del sistema de control del brazo en el interior de Nauka y mientras la NASA y Roscosmos intentan mantener la normalidad en lo que se refiere al funcionamiento de la Estación.

El Brazo robot europeo (European Robotic Arm, ERA) es el equivalente al Canadarm 2 de la EEI pero pensado para actuar en el módulo Nauka, al que el Canadarm 2 no llega; y de hecho fue lanzado con él. Los dos brazos robots muy similares y se pueden mover de un lado a otro agarrando los puntos de contacto que hay en el exterior de la Estación –en este caso del módulo Nauka– con cualquiera de los manipuladores situados en sus dos extremos.


Esquema del ERA – NASA/ESA

El ERA mide un poco más de doce metros y tiene un alcance de algo más de 10 y medio. Pesa algo menos de 629 kilos aunque es capaz de manipular cargas de casi 8.000 kg. Aunque tiene cierta autonomía a la hora de moverse se puede controlar desde el interior de Nauka o mediante un panel de control externo.

Y precisamente instalar y comprobar el funcionamiento de este panel de control externo era la primera tarea del paseo espacial de Artemyev y Mateev. Luego retiraron unas mantas de protección que cubrían el ERA y le instalaron tres pasamanos. Y como todo fue según lo previsto aún tuvieron tiempo de instalar una plataforma para la instalación de experimentos en el exterior de Nauka. En total estuvieron seis horas y 37 minutos en el exterior de la Estación.


Panel de control externo del ERA – NASA/ESA

El próximo paseo espacial en el segmento ruso está programado para el día 28 de abril y en él retirarán los bloqueos que protegían al ERA de posibles movimientos no programados durante el lanzamiento de Nauka. Una vez hecho eso flexionarán las articulaciones del brazo y controlarán su capacidad del brazo para utilizar dos puntos de anclaje. Otra tarea para el paso será «tirar por la borda» las mantas térmicas retiradas ayer.

Fue el cuarto paseo espacial de la carrera de Artemyev para un total de 26 horas y 57 minutos y el primero para Matveev. Fue también el cuarto paseo espacial en la estación en 2022, el número 249 para el ensamblaje, el mantenimiento y las actualizaciones de la EEI, y el tercero dedicado a la integración del módulo Nauka en la Estación.

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En nuestro libro Se suponía que esto era el futuro, que puedes encontrar en librerías y en las tiendas de libros electrónicos hay un capítulo completo dedicado a la Estación Espacial Internacional titulado 10 (+1) cosas que no sabías de la Estación Espacial Internacional.

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