Modelismo

Rascacielos construidos con casas rurales móviles de madera

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Un equipo de arquitectos chinos tiene esta curiosa y visualmente impactante propuesta de construcción de rascacielos con casas rurales de madera apiladas, que además son móviles tanto en vertical como en horizontal mediante un ingenioso sistema de raíles, poleas, encajes de la madera y grúas. Con este trabajo ganaron el tercer puesto en la competición de rascacielos 2021 de eVolo, una publicación especializada.

Según cuentan en eVolo todo tiene que ver con la necesidad de alojar a cada vez más gente en zonas con servicios comunes debido al aumento de la población, pero sin perder la esencia de la «vida rural» que tienen quienes ya viven en los suburbios. Con este tipo de estructuras las casas rurales son más o menos como han sido siempre, así que la adaptación es más sencilla. Y como pueden crecer en vertical y horizontal pueden servir también para acoger zonas comunes y servicios públicos.

Es difícil hacerse una idea de cuán cómodo y acogedor sería un rascacielos de este tipo, pero en algunos ejemplos se ve que sus dimensiones son gigantescas, haciendo de cada planta y cada zona una especie de «minipueblo» con viviendas semejantes a las de toda la vida, como siempre ha sido en ciertas zonas del país.

(Vía Core 77.)

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La Estación Espacial Internacional recibe dos nuevos paneles solares con la cápsula de carga Dragon 22

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La Dragon 22 a su llegada a la EEI – Oleg Novitskiy/Roscosmos

Tras su lanzamiento el pasado 3 de junio a bordo de un Falcon 9 de SpaceX la cápsula de carga Dragon 22 atracaba en la mañana del día 5 en el puerto superior del módulo Harmony de la Estación Espacial Internacional (EEI). A bordo, entre otras muchas cosas, van dos nuevos paneles solares desenrollables, conocidos como ISS Roll-Out Solar Arrays (IROSA), que serán instalados en su exterior para aumentar su capacidad de producir electricidad.

En total van 6.000 kilos de carga a bordo de la cápsula. Incluyen 341 kilos de suministros para la tripulación, 920 kilos de materiales para experimentos, 52 kilos de materiales para paseos espaciales, y 58 kilos de material informático. Los paneles solares pesan 1.380 kilos.

La Dragon 22 ha atracado en el puerto superior de Harmony porque desde allí el brazo robot de la Estación puede acceder a su «maletero» para sacar los dos paneles. Serán instalados durante dos paseos espaciales previstos para el 16 y el 20 de junio.


Configuración de la EEI tras la llegada de la Dragon 22 – NASA

Tanto la cápsula como el Falcon 9 que la lanzó son completamente nuevos, algo poco habitual últimamente en los lanzamientos de SpaceX, en especial en lo que se refiere al cohete. La empresa recuperó la primera etapa, que aterrizó en el espaciopuerto flotante Of Course I Still Love You. Si todo va según lo previsto será utilizada de nuevo en septiembre para lanzar la misión privada Inspiration4.

La Dragon 22, por su parte, será recuperada al final de la misión a mediados de julio cuando americe frente a la costa de Florida con 3.000 kilos de carga pare ser utilizada en más lanzamientos a la EEI. Es la segunda Cargo Dragon 2, la versión actualizada de las Dragon originales, que SpaceX pone en servicio. Son capaces de llevar un 20 por ciento más de carga que las originales y de permanecer hasta 75 días en el espacio, casi el doble que las anteriores. Son también capaces de atracar de forma autónoma en la Estación; las originales tenían que ser capturadas con el brazo robot y atracadas manualmente.

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Las mil caras de la Luna, un libro con errores factuales que me impidieron disfrutarlo

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Las mil caras de la Luna por Eva Villaver. HarperCollins Ibérica 2019. 217 páginas.

La autora de Las mil caras de la Luna argumenta que aunque ahora estemos hablando de volver a la Luna con misiones tripuladas en realidad nunca nos hemos ido de ella. Y es que forma forma parte de nuestra(s) cultura(s) de múltiples maneras desde hace mucho tiempo. Y nos lleva de viaje por ellas a lo largo del tiempo y el espacio. Es un libro a priori interesante. Pero lo fui leyendo con cada vez más escepticismo a causa de una serie de errores factuales que detecté.

Errores como por ejemplo afirmar que las misiones Luna 16, 20 y 24 eran rovers cuando eran aterrizadores que no se movieron del sitio pormucho que consiguieran traer muestras del suelo de la Luna de vuelta a la Tierra. Los que sí eran rovers, sin embargo, eran los Lunojod… pero a cambio no trajeron de vuelta ningún tipo de muestras del suelo lunar como afirma el texto. Dice también que la Zond 6 es posterior al Apolo 8 cuando en realidad es anterior en algo más de un mes. O que Brasil ha sobrevolado la Luna, supongo que en referencia al satélite Garatéa-L. Pero esa misión no se lanzará al menos hasta 2022.

También me ha dejado anonadado leer que el primer trasplante de corazón se llevó a cabo en París cuando el primero con éxito tuvo lugar en Ciudad del Cabo en 1967. En incluso si nos vamos al primero sin éxito no fue en París sino en Jackson, en el estado de Missisippi, en 1964. Pero ninguno de estos dos trasplantes coincide con las fechas de la misión Zond 5 como se puede leer en el libro, pues una misión de 1968.

Así que al detectar errores sobre temas de los que controlo un poco no pude dejar de pensar en lo que se me podía estar colando en aquellos temas de los que no sé. Y eso me impidió disfrutar del libro como creo que podría haber hecho.

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Axiom Space y SpaceX firman tres misiones privadas más a la Estación Espacial Internacional hasta finales de 2023

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Una Crew Dragon en aproximación a la EEI – Axiom Space

Axiom Space y SpaceX acaban de hacer pública la firma de un contrato por el que la empresa de Elon Musk lanzará tres misiones comerciales más para Axiom a la Estación Espacial Internacional (EEI) de aquí a finales de 2023. Axiom Space ya tenía un acuerdo con la NASA para ir enviando misiones comerciales a la EEI según fuera encontrando demanda para ellas. El acuerdo con SpaceX confirma que serán misiones que volarán en cápsulas Crew Dragon.

Axiom 1, que ya tiene tripulación, será una misión de 10 días cuyo lanzamiento está previsto para principios de 2022. Axiom 2 ya tiene comandante, la ex astronauta de la NASA Peggy Whitson, y piloto, John Shoffner, un piloto de carreras, inversor, y piloto de aviones. Lo que no se sabe aún es quién ocupará los otros dos puestos su lanzamiento está previsto para el otoño de 2022 y será también una misión de diez días.

Axiom 3 y Axiom 4 tendrán un perfil similar pero aún no se saben ni tripulaciones ni fechas, aunque cabe dentro de lo razonable suponer que serán a principios de 2023 y en otoño de ese mismo año.

Axiom las califica de misiones precursoras para preparar el lanzamiento e integración con la EEI a partir de 2024 de los módulos de la estación espacial que la empresa pretende construir; la idea es que en 2028 la estación espacial de Axiom se separe de la EEI para convertirse en la primera estación espacial privada de la historia.


Impresión artística de estación espacial de Axiom Space – Axiom Space

Sé que de aquí a entonces puden pasar mil cosas, entre ellas que a Axiom Space le falle la financiación, lo cual tiene una cierta tendencia a suceder en este tipo de iniciativas empresariales espaciales. Pero empiezo a estar razonablemente convencido de que lo van a conseguir.

Axiom Space está en Twitter como @Axiom_Space. También está en mi lista de cuentas tuiteras relacionadas con el espacio.

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El módulo Pirs de la Estación Espacial Internacional está listo para ser desacoplado y terminar su carrera

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Pyotr Dubrov, durante el paseo espacial – Thomas Pesquet/ESA/NASA

Durante un paseo espacial de siete horas y 19 minutos llevado a cabo el 2 de junio de 2021 Pyotr Dubrov y Oleg Novitskiy dejaron listo el módulo Pirs de la Estación Espacial Internacional (EEI) para ser desacoplado.

Para ello Dubrov y Novitsky cambiaron de ubicación una de las pértigas extensibles Strela –Dubrov está enganchado a ella en la foto superior– que estaba sujeta a Pirs y también desconectaron varias antenas del sistema de aproximación del módulo y las dejaron temporalmente conectadas a Zarya. Como tarea extra también reemplazaron un componente externo de Zarya que había fallado e instalaron un par de experimentos en el exterior de la Estación.

Ahora sólo quedan unas tareas menores en el interior de la Estación para que la cápsula de carga Progress MS-16 –es la que se ve en la parte superior derecha de la foto– parta de la EEI el próximo 15 de julio lo pueda hacer llevándose acoplado Pirs, que es el módulo ovalado al que está atracada. Ambos se destruirán en la atmósfera en una reentrada controlada.

Esto pondrá fin a la carrera de Pirs, que, lanzado el 14 de septiembre de 2001, lleva acoplado a la Estación desde el 16 de ese mismo mes. Pirs tiene un puerto de atraque que puede ser usado tanto por cápsula de carga Progress como por cápsulas tripuladas Soyuz, y una esclusa para salir al exterior de la Estación a realizar paseos espaciales. Será sustituido por el módulo Nauka este próximo verano si todo va por fin según lo previsto y no hay más retrasos.

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La NASA escoge dos misiones con las que volver a Venus después de 30 años

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Venus en una imagen compuesta creada con datos obtenidos por las misiones Magallanes y Pioneer 13 – NASA

La NASA por fin ha anunciado la selección final de su más reciente ronda de misiones del programa Discovery. Las agraciadas han sido Davinci+ y Veritas. Con ellas la agencia volverá a orbitar Venus después de casi 40 años; y a entrar en su atmósfera después de más de 50.

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Taula Rodona: “Patrimoni ferroviari a Sant Feliu de Llobregat. La Plataforma Salvem l’Estació de Tren”

Canal de la Federació Catalana d'Amics del Ferrocarril -

El proper dijous 10 de juny a les 17:00, l’Associació del Museu de la Ciència la Tècnica i l’Arqueologia Industrial de Catalunya organitza una taula rodona sobre el futur de l’edifici de l’estació de Sant Feliu de Llobregat.

L’edifici de l’estació de Sant Feliu de Llobregat és important per la seva antiguitat, ja que va ser de les primeres que es van construir a la Península (1854).
Les seves característiques arquitectòniques són semblants a les dels ferrocarrils anglesos, ja que va ser construïda per l’enginyer anglès De Berge inspirat en aquelles.

Hi intervindran:
Jaume Solé Diaz, president de la Plataforma “Salvem l’Estació de Sant Feliu de Llobregat”
Joan Carles Alay i Rodriguez, doctor en Arqueologia, representant de l’Associació “SOS Monuments”
Marc Aureli Santos Ruiz, arquitecte i director d’Arquitectura Urbana i Patrimoni de l’Ajuntament de Barcelona
Josep M. Rovira i Ragué, enginyer industrial i expert en Patrimoni Ferroviari Modera:
Jordi Rogent i Albiol, arquitecte director de l’equip redactor del P. E. i catàleg de Sant Feliu de Llobregat (1988) i ex cap del Departament de Patrimoni de l’Ajuntament de Barcelona. La sessió es realitzarà en línia mitjançant la Plataforma ZOOM, per participar i obtenir l’enllaç caldrà fer inscripció prèvia a secretaria@amctaic.org o bé al telèfon 638 320 070.

 

 

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Zaratren – Farola de pared C. Cisne, Tipo 61, Tecnologia LED, Escala H0, Ref: ZT-FR1089.

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Zaratren – Farola metalica de un foco, Tipo 16, Tecnologia LED, Escala N, Ref: ZT-FR2045.

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Los malabarismos vistos desde arriba de Taylor Tries

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Este vídeo es una versión larga del meme de malabarismos vistos desde arriba que ha estado haciendo las rondas estos días por las redes. Está grabado con una cámara en posición cenital, desde la vertical encuadrando hacia el suelo. Como habilidad no le falta a Taylor Tries, la artista que hace la ágil demostración, no es para ella complicado lanzar y recoger los objetos justo en la vertical, creando un efecto visual de lo más curioso.

En sus rutinas utiliza tres, cuatro, cinco y hasta seis bolas de colores y tres, cuatro y cinco mazas, algunos de los objetos típicos de quienes dominan esta curiosa habilidad. Basta fijarse un poco para ver cómo los movimientos también van cambiando, porque es capaz de utilizar muchas técnicas distintas para cada combinación de objetos. Una especialmente atractiva es la de cuatro bolas –dos azules y dos blancas– porque parece como si no se elevaran sino que flotaran a izquierda y derecha casi mágicamente. Al final del vídeo también hay unos segundos a cámara lenta con 7 bolas, que es notablemente más difícil de lo que parece.

El malabarismo es muy divertido y aprenderlo forja el espíritu. Es una de las típicas cosas que cualquier niño puede aprender, y que aparece en listas como mil cosas que todo el mundo debería saber hacer –y con lo que concuerdo– al nivel de «sufrir con entereza», «cambiar pañales» y «planear una invasión». Se puede empezar con pelotas, bolígrafos o monedas; llegar a hacer equilibrios con tres pelotas no requiere más que unos días y produce una satisfacción tremenda y un subidón en la autoestima de cualquier peque.

(Vía Kottke.)

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Vacunas: un podcast que es una didáctica y amena superproducción divulgativa

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Vacunas es el genérico nombre de un podcast-documental de la gente de El extraordinario, que explica en seis episodios (~6h) todo lo que hay que saber sobre las vacunas: qué son, cómo funcionan, cómo se descubrieron y mil y un detalles más. Es un tema muy apropiado para un momento en el que las vacunas nos han salvado el culo frente a la Covid-19, pero no hay que olvidar que también lo hicieron en pandemias anteriores. Se puede escuchar en la web o en Spotify, YouTube, iVoox y los podcasts de Apple y Google. (Yo lo escuché aprovechando un par de paseos largos en Spotify.)

Aunque lo clasifican de «documental sonoro», al poco de empezar a mi me quedó claro que eso no era un podcast casero normal y corriente, sino más bien el equivalente de una superproducción en formato podcast, con muchas horas de cuidado trabajo detrás, lo cual requiere una inversión, tiempo, infinitos detalles de calidad y sobre mucho cariño por el formato.

Descubre qué es una vacuna, qué tipos de vacunas hay, qué posibilidades abren las vacunas de ARN mensajero y la historia de las vacunas a lo largo de los siglos con el médico y divulgador científico Ricardo Cubedo. Te hablamos de ciencia con música electrónica y referencias a la ciencia ficción. Esto no va solo de la Covid-19. Las vacunas son un fármaco hermoso porque protegen también a quienes no se la ponen.

Vacunas está narrado por Mar Abad sobre explicaciones del médico y divulgador científico Ricardo Cubedo. Las explicaciones son muy divulgativas, utilizando paralelismos y ejemplos fáciles de entender. Las narraciones históricas son muy envolventes –a falta de un adjetivo mejor– y te transportan mientras las escuchas a otras épocas ya sea a la antigüedad, la Inglaterra victoriana de Jenner o el viaje de la expedición Balmis, con el que el doctor Balmis y la enfermera Zendal llevaron la vacuna a las Américas.

Otro de mis episodios favoritos como buen amante de las listas y del agorerismo es el último, en el que se describen «Diez cosas que podrían haber sido mucho peores en la pandemia de la Covid-19». Demoledor totalmente. La narración tira también mucho de referencias a la cultura pop y la ciencia-ficción, como La guerra de los mundos sin ir más lejos.

Del mismo estudio aprovecho para recomendar también La Fucking condición humana –gran título– que aunque no he podido escuchar todos son del mismo estilo aunque más breves y autocontenidos. El primero, titulado La verdad está en tu basura es toda una investigación arqueológica de un cubo de basura actual y todo lo que nuestros desechos dicen de nosotros. Con un planteamiento así, ¿quién puede resistirse a oírlo?

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