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Un proyecto con magia: una baraja marcada con códigos de barras invisibles que una cámara puede descifrar

Microsiervos - Jue, 06/30/2022 - 02:04

Este intrigante e ingenioso proyecto medio hackeril, medio mágico, medio para quedarte con el personal, se llama The Nettle Magic Project y es una especie de juego de magia con el ordenador que va más allá del típico «adivinar la carta». La diferencia es que se utiliza una baraja de verdad, puedes mezclar y barajar sin problemas y luego un software adivina cuál es la carta que se ha escogido sin verla directamente. El secreto está lo que puede ver indirectamente.

A su creador se le ocurrió que una buena forma sería marcar los naipes con un código de barras, de modo que con una cámara se pudiera leer toda la baraja y examinar qué naipes están en el mazo y cuales faltan. La codificación utiliza 12 bits, que son más que los que se necesitan para las 52 cartas, pero es porque incluyen comprobación y corrección de errores Hamming. Los valores se eligen adrede para que sean los más diferentes y asimétricos posibles. Esto da un poco más de flexibilidad a la hora de captar mejor la imagen según el ángulo, si las cartas están alineadas o no, las condiciones de luz, etcétera, sin confusión.

Naturalemente, si los códigos se vieran así tal cual la cosa no tendría mucha gracia. Por eso la versión definitiva está marcada con tinta invisible ultravioleta, que se puede detectar con una luz especial; a simple vista resulta invisible. El manual describe el lento y delicado procedimiento para aplicar la tinta con precisión. Aun así la lectura es la parte más complicada, con un algoritmo que hace una primera batida y asigna diferentes probabilidades estadísticas para eliminar posibes errores. Hay que tener en cuenta que los naipes tienen sólo 0,3 mm de grosor.

El hardware es una Raspberry Pi y el código fuente está en Github para quien quiera pasar un buen rato recreando el proyecto. Una vez todo está listo, el juego de magia es sencillo: se toma la baraja, se mezclan los naipes, se elige uno cualquiera, se apunta –secretamente– el lápiz lector al mazo y en la pantalla aparece una representación perfecta del orden de la baraja completo y se muestra la carta elegida.

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Naturalmente, se puede pensar en un montón de usos malignos para este invento: no sólo se puede saber qué cartas faltan, sino en qué orden está todo el mazo. Esto puede dar a cualquier truhán una ventaja astronómica en juegos como el póker, el blackjack o prácticamente cualquier otro. Convenientemente escondido el aparatito, y con la electrónica y cámaras espía que existen hoy en día, seguro que alguien puede hacer oscuras maravillas en las mesas de juego, de esas que acaban con la expulsión de la sala y –dependiendo del lugar– con algunos brazos o piernas partidos. Y es que, aunque ser ingenioso no es hacer trampas en los casinos no se permiten dispositivos ni ayudas electrónicas. Así que… cuidadín.

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Outer Range: rudos vaqueros de Wyoming, policías, un asesinato, y algo de ciencia ficción

Microsiervos - Mié, 06/29/2022 - 21:00

Al principio de Outer Range (Prime Video), Royal Abbot tiene una vida más o menos sencilla intentando mantener el rancho familiar a flote. Aunque meses atrás Rebecca, la esposa de Rhett, uno de sus hijos, y madre de Amy, su nieta, ha desaparecido. Y las cosas tampoco es que les vayan de maravilla en el rancho. Pero se apañan.

Aunque un día las cosas empiezan a complicarse. Aparece por el rancho Autumn, una poeta que busca un sitio en el que instalarse mientras busca la inspiración. A pesar de que no es un rancho para turistas, Royal decide aceptar porque ofrece bastante dinero, y falta les hace. Unas horas después, mientras busca un par de reses desaparecidas, los hijos de Wayne Tillerson, propietario de un rancho colindante, le entregan una citación en la que se le comunica que parte de sus tierras son en realidad de los Tillerson y que tendrá que dejarlas en un mes o exponerse a una multa de 80.000 dólares y a un juicio. Y por si fuera poco, un rato más tarde descubre un extraño agujero, aparentemente sin fondo, en el suelo en los pastos del oeste del rancho. Que son justo los que Wayne dice que son suyos.

El día acaba de complicarse cuando por la noche Rhett Abbot, el hijo mayor de Royal, mata a Trevor Tillerson en una pelea a golpes después de que metiera el dedo en la llaga usando la desaparición de Rebecca para meterse con él. Royal decide que toda la familia, salvo Amy, que no debe enterarse de nada, lo encubrirá.

Y a partir de ahí empiezan a liarse mucho las cosas mientras Royal intenta mantener a la familia unida frente al asesinato de Trevor, la amenaza contra sus tierras, y la cuando menos chocante actitud de Autumn. Aunque es tan expresivo como una piedra, lo que no ayuda nada. Los Tillerson, por su parte, también tienen lo suyo, entre otras cosas porque no tienen ni idea de por qué su padre ha desarrollado ese interés enfermizo por los pastos del oeste del Rancho Abbott.

Lo malo es que en muchos capítulos pasan cosas que no sabes muy bien porque pasan. Y el ritmo cadencioso de alguno de los capítulos tampoco ha ayudado. Aunque de repente llegas al capítulo siete, que contiene una revelación importantísima, y ahi las cosas empiezan a tomar un poco de sentido. Incluso la forma de ser de Royal. De hecho tras el capítulo siete no estaría de más echar un vistazo rápido a los anteriores para contextualizar algunas cosas. Aunque la serie tiene sólo ocho capítulos, así que tampoco les da tiempo –o no quieren– aclararlo todo. Con lo que para llega a su fin, aunque empiezas a intuir algunas cosas, muchas más quedan sin explicación.

Así que no tengo claro si me ha gustado del todo la serie, aunque como soy bastante cabezota tampoco la he querido dejar a medias. Y no está claro que vaya a haber una segunda temporada, aunque al final de la primera todo queda listo para que así sea.

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Los lenguajes de programación más demandados en las ofertas de empleo en lo que va de 2022

Microsiervos - Mié, 06/29/2022 - 20:38

En DevJobsScanner han publicado la lista de los lenguajes de programación más demandados de 2022 (al menos del primer semestre, aunque estas cosas tienden a cambiar lentamente). La forma de elaborar la tabla es compleja pero interesante, porque refleja bien la realidad del mercado: básicamente escanearon 7 millones de ofertas de trabajo de todas partes del mundo, y se quedaron con los más mencionados directamente, de entre 200 lenguajes distintos que detectaron:

  1. Javascript / Typescript
  2. Python
  3. Java
  4. C#
  5. PHP
  6. C/C++
  7. Ruby
  8. Go

JavaScript sigue siendo el más requerido para los trabajos de programación, y su popularidad ha aumentado con la llegada de TypeScript, que es una especie de superconjunto de JavaScript pero con tipos seguros. Python quizá está por ser versátil y Java por aquello de que es «de los de toda la vida», y lleva en los ránkings desde 1995. Quizá descata Go, creado por Google hace 12 años para la gestión de bases de datos masivas y procesamiento en red y con varios nucleos.

Ojo que esto no es lo mismo que los lenguajes más populares, que son los que por unas u otras prefiere la gente. Entre estos también suelen aparecer R, Swift, en incluso Arduino y Matlab. Por no hablar de Cobol, con una vida más eterna que la de Jordi Hurtado.

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Igual que la luz tiene un límite absoluto de velocidad, también hay un límite de fuerza y potencia máximas en el Universo

Microsiervos - Mié, 06/29/2022 - 19:22

Esto es lo típico que parece obvio cuando lo dices pero seguramente nunca se te habría ocurrido; al menos a mi. Christoph Schiller lo explica en una presentación [PDF] y un artículo titulado Fuerza máxima: un límite y principio de la naturaleza. Básicamente viene a decir que del mismo modo que 300.000 km/s es el límite y velocidad máxima en la naturaleza para cualquier partícula, sólo alcanzable por la luz en el vacío –que no en otros medios, como es sabido– también existe una fuerza máxima, 3 × 1043 N, y una potencia máxima de 9 × 1051 W que son límites infranqueables en el Universo.

El artículo contiene todos los cálculos y explicaciones detallados –demasiado técnicos para que yo los entienda– pero básicamente viene a explicar que, igual que la velocidad de la luz es la que es y tiene un límite, Elizabeth Rauscher calculó en 1968 el valor de c4/G para la fuerza límite y que de ahí se deriva el de la potencia, que Dennis Sciama publicó en 1973 y es c5/G. (c es la velocidad de la luz y G la constante de gravitación universal)

Estas afirmaciones pueden parecer un poco contrarias a la intuición: al fin y al cabo si se está ejerciendo una fuerza sobre algo, basta añadir más fuerza para que el valor resulte aumente, aunque sea poco, y lo mismo para la potencia. ¿O no? El caso es que ese mismo argumento podría usarse para la velocidad de las partículas, por ejemplo los fotones que componen la luz, y sabemos que no es así, básicamente porque cuando están llegando a la velocidad de la luz la energía necesaria para acelerarlos tiende a infinito, lo cual impide superar el límite y chafa la fiesta. Pues con la fuerza y la potencia, lo mismo.

El resultado, por cierto, es válido para todas partes del Universo, incluyendo los lugares más pequeños, grandes y remotos, especialmente con lo que sucede en los agujeros negros, que también son poco intuitivos de narices. Y como bonus, resulta que es perfectamente compatible con la Relatividad General de Einstein, lo cual es siempre confortable.

El valor de la potencia máxima –estaría genial llamarlo Poderío Máximo, por cierto– implica también la idea de una luminosidad máxima, que al precio al que va la electricidad estos días no creo que nadie se ponga a comprobar empíricamente con una bombilla de nueve tenazetavatios de potencia. Que no sería de bajo consumo, me temo.

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Imagen (CC) Superman Returns / Chris Harrison @ Flickr.

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La NASA quiere hacer el primer lanzamiento del cohete SLS a finales de agosto y esta vez puede que lo consiga

Microsiervos - Mié, 06/29/2022 - 14:00


Impresión artística de un SLS despegando – NASA

El 22 de junio la NASA consiguió por fin cargar de propelentes el cohete SLS. La prueba se quedó corta. Pero durante el pasado fin de semana consiguieron activar y comprobar el funcionamiento del sistema que controla el movimiento de las toberas de los propulsores de combustible sólido del cohete. Y con los resultados obtenidos de ambas pruebas la agencia cree que podrá hacer el primer lanzamiento del cohete a finales de agosto. Llevará a bordo una cápsula Orión en la misión Artemisa 1 (oficialmente Artemisa I).

De agosto de 2022. Porque el SLS, concebido en 2010, tenía que haber volado por primera vez en 2016. Y luego en numerosas ocasiones más, todas ellas incumplidas. Aunque parece que esta vez puede ser la buena porque al menos el cohete está en la plataforma de lanzamiento.

Pero antes de despegar aún tiene que volver al Edificio de Ensamblado de Vehículos. El viaje es para arreglar una junta en un conector de hidrógeno líquido de la segunda etapa que tiene una fuga y para instalar y probar el sistema de autodestrucción que se encargará de hacerlo explotar en vuelo si algo va mal.

Para eso son necesarias varias semanas de trabajo. Así que aunque había una ventana de lanzamiento que va del 29 de junio al 12 de julio, es obvio que no llegan a esa. Con lo que toca ir a por la siguiente, que va del 23 de agosto al 7 de septiembre, pero sin incluir el 30 ni el 31 de agosto ni el 1 de septiembre. En esos tres días la combinación de las posiciones relativas de la Tierra y la Luna hacen imposible que se cumplan los criterios de lanzamiento que la agencia ha estipulado para la misión:

  • El día de lanzamiento la Luna tiene que estar en la posición adecuada en su órbita para que la etapa superior del SLS pueda hacer la maniobra de inyección translunar –la que la sacar de la órbita terrestre y la lanza hacia la Luna– de tal forma que pueda interceptar la Luna y entrar en la órbita lunar retrógrada lejana programada para la misión.
  • La trayectoria resultante para un día determinado debe garantizar que Orión no esté en la oscuridad durante más de 90 minutos seguidos para que los paneles solares puedan recibir y convertir la luz solar en electricidad y la nave pueda mantener un rango de temperatura óptimo.
  • La fecha de lanzamiento debe ser compatible con una trayectoria que permita la reentrada por saltos programada. Es una maniobra en la que la Orión entrará en la parte superior de la atmósfera terrestre para perder velocidad y al mismo tiempo saltar fuera de ella, y luego volver a entrar para el descenso final y el amerizaje. Esta técnica permite reducir las fuerzas experimentarán las tripulaciones, y a mantener las cargas estructurales de la nave dentro de los límites de diseño.
  • La fecha de lanzamiento debe un amerizaje de día para facilitar las tareas de localización y recuperación de la nave

La ventana de lanzamiento del día 23 de agosto se abre a las 12:26, hora peninsular española (UTC +2) y dura 42 minutos. La del 7 de septiembre se abre a las 00:57 y dura 24 minutos.

Otras ventanas de lanzamiento de 2022 van del 20 de septiembre al 4 de octubre, sin incluir el 29; del 17 al 31 de octubre, sin incluir el 24, 25, 26 ni el 28; del 12 al 27 de noviembre, sin incluir el 20, 21 ni el 26; y del 9 al 23 de diciembre, sin incluir el 10, 14, 18 ni el 23.


Impresión artística de la cápsula Orión de la misión Artemisa I sobrevolando la Luna con la Tierra al fondo – NASA/Liam Yanulis

La misión Artemisa I tiene como objetivo enviar una cápsula Orión no tripulada hacia la Luna, ponerla en órbita alrededor de ella, y traerla de vuelta a la Tierra de una pieza. Aparte de los datos sobre el funcionamiento de la cápsula, el comandante Moonikin Campos y los maniquíes Helga y Zohar se encargarán de recoger datos acerca de cómo afectará una futura misión tripulada a las personas que vayan a bordo.

Es el preludio necesario de la misión Artemisa II, en la que una tripulación de cuatro personas viajará hasta la Luna y la orbitará de forma muy similar a la misión Apolo 8 de 1968. Y después vendrá Artemisa III, en la que dos personas pisarán la Luna por primera vez desde 1972. Las fechas teóricas para ambas misiones son 2024 y 2025, si todo va bien con Artemisa 1. Pero la NASA aún no tiene los trajes espaciales ni el aterrizador lunar para Artemisa 3, así que lo más probable es que se retrase.

El SLS está en Twitter como @NASA_SLS; el equipo de tierra de la NASA que lo gestiona está en @NASAGroundSys. La Orión es @NASA_Orion. El programa Artemisa es @NASA_Artemis. Todas ellas están en mi lista de Twitter de cuentas relacionadas con el espacio.

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«50 Years of Text Games: From Oregon Trail to A.I. Dungeon», un libro sobre 50 años de aventuras de texto

Microsiervos - Mié, 06/29/2022 - 11:00


El libro y un volumen extra que forma parte de las recompensas

50 Years of Text Games: From Oregon Trail to A.I. Dungeon es un proyecto para publicar un libro en el que el autor dedica un capítulo a una aventura de texto por año de 1971 a 2020. Como bien puedes suponer, el primero es Oregon Trail y el último es A.I. Dungeon.

Tiene su origen en 50 Years of Text Games, una serie de anotaciones dedicadas a estos míticos juegos que su autor, Aaron A. Reed, publicó semana a semana durante 2021. En cada uno echaba un vistazo a cómo era jugarlo en el contexto de su lanzamiento original, ya fuera en un teletipo, a través de un módem, en un prototipo de navegador web, o en un flamante iPad, por citar algunos ejemplos. También hablaba de cómo sus ideas influyeron en los jugadores y en la siguiente generación de creadores. Y en algunos casos incluso se metía en el código fuente para descubrir cómo funcionaba cada juego, por qué se escribió de esa manera determinada, y qué hizo que fuera nuevo, interesante o exitoso.


Maqueta de una doble página dedicada al juego de 2014 «80 Days»

El proyecto necesitaba 29.000 dólares estadounidenses, aunque a la hora de publicar esta anotación ya ronda los 300.000, con lo que está financiado de sobra. Así que sólo te queda escoger qué nivel de participación quieres según las distintas recompensas que ofrece. El plazo termina el 7 de julio de 2022 a las 20:00, hora peninsular española (UTC +2).

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Arnold – Set de dos vagones cerrados JPD, RENFE, Cantabriasil, Epoca IV-V, Escala N, Ref: HN6578.

Zaratren - Mié, 06/29/2022 - 07:45

Set de dos vagones cerrados JPD, Rojo Oxido, RENFE, Cantabriasil, Epoca IV-V, Escala N. Marca Arnold, Ref: HN6578. Precio: 55,90 euros. SET DE DOS VAGONES CERRADOS JPD. COLOR ROJO OXIDO. CANTABRIASIL. RENFE. EPOCA IV-V. ESCALA N. MARCA ARNOLD. REFERENCIA: HN6578.

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Revista mensual Maquetren, Nº 353, 2022.

Zaratren - Mié, 06/29/2022 - 07:44

Revista mensual Maquetren, Nº 353, 2022. Precio: 10 Euros. REVISTA MENSUAL MAQUETREN, NUMERO 353, 2022. MAQUETISMO: 2º MÓDULO CONVENIO / MÓDULO DE TRANSICIÓN. SOFWARE: CARRETERA NACIONAL Y SU PASO A NIVEL. FICHAS: FICHAS DE MATERIAL REMOLCADO. MODELISMO: FABRICANDO TOPERAS ( III ). HISTORIA: A.G.E. BODEGAS REUNIDAS S.A: HISTORIA DE UNA FUSIÓN. ASOCIACIONES: FERROVILLAVA 2022. HISTORIA: […]

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Tamiya – Spray Rojo Puro, (85086), Bote 100 ml, Ref: TS-86.

Zaratren - Mié, 06/29/2022 - 07:42

Spray Rojo Puro, (85086), Bote 100 ml. Marca Tamiya, Ref: TS-86. Precio: 8,90 Euros. – SPRAY ROJO PURO. – 85086. – BOTE DE 100 ML. – SPRAY ACRILICO. – CADA BOTE CONTIENE 100 ml DE PINTURA, QUE ES SUFICIENTE PARA CUBRIR POR COMPLETO 2 O 3 CARROCERIAS DE LOCOMOTORAS DE ESCALA 1:87 O AUTOMOVILES Y […]

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Vallejo – Set purple Dragons, 8 botes de 17 ml. Ref: 72.305.

Zaratren - Mié, 06/29/2022 - 07:41

Set Purple Dragons, 8 botes de 17 ml. Marca Vallejo. Ref: 72.305. Precio: 16,90 euros. SET PURPLE DRAGONS. ESTA CAJA INCLUYE 8 BOTES DE 17 ml. LAS 8 REFERENCIAS GAME COLOR CONTENIDAS EN ESTE SET NOS AYUDARÁN A PINTÁR DRAGONES EN TONOS PÚRPURA. LA GUIA DE PINTURA PASO A PASO DE ÁNGEL GIRALDEZ NOS AYUDARÁ […]

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Arnold – Set de 2 vagones cisterna, plata/negro, «Air Liquide.», Epoca IV-V, Escala N, Ref: HN6526.

Zaratren - Mié, 06/29/2022 - 07:39

Set de 2 vagones cisterna, plata/negro, «Air Liquide.» SNCF, Epoca IV-V, Escala N. Marca Arnold, Ref: HN6526. Precio: 56,90 euros. – SET DE DOS VAGONES CISTERNA » AIR LIQUIDE «. – COMPAÑIA: SNCF. – TIPO PR. – DECORACIÓN PLATA/NEGRO. – LARGURA: 62 mm. – EPOCA IV-V. – ESCALA N. – REF: HN6526. – MARCA ARNOLD.

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Atari cumple 50 años

Microsiervos - Mié, 06/29/2022 - 02:03

No teníamos dinero, ni fábricas, ni presencia en el mercado. Lo único que teníamos era creatividad.

– Nolan Bushnell,
fundador de Atari

Estos días Atari, la mítica compañía de videojuegos, la que prácticamente inventó ese género de entretenimiento, cumple 50 años. Así que si te gustan los juegos retro y las historias de la época en la que los programadores de videojuegos eran estrellas del rock, ahí va una lista de lo más interesante que se ha publicado respecto al aniversario, además de nuestros enlaces sobre Atari que permiten hacerse una idea su relevancia.

Además de todos estos artículos, Wade Rosen, el CEO de Atari, ha entrevistado también a Nolan Bushnell, fundador de Atari. El venerable (79 años) todavía tiene muchas historias que contar.

Nuestros enlaces en todos estos años (algunos menos que los 50 que cumplen):

Bonus curiosidad: La palabra «Atari», en japonés, proviene del juego del Go, y se refiere a cuando las piezas están atacadas por las del oponente. De modo que en una traducción libre equivaldría a algo así como el jaque del ajedrez.

¡Feliz 50º aniversario, Atari!

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La internet que desaparece

Microsiervos - Mar, 06/28/2022 - 22:06

Creo que ya hemos atravesado el inevitable umbral en el que hay mejor información en Archive.org que la que hay online.

– @JavierGonzalez

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Rocket Lab lanza la misión CAPSTONE de la NASA hacia la Luna como demostrador tecnológico para la futura estación orbital lunar

Microsiervos - Mar, 06/28/2022 - 13:30

Un cohete Electrón de Rocket Lab acaba de lanzar la misión CAPSTONE de la NASA hacia la Luna. Es la primera misión de Rocket Lab hacia otro astro. Aunque es el lanzamiento número 27 de un Electrón.

Para ello el cohete ha colocado el satélite en una órbita inicial de 165 kilómetros de altitud. Desde ella durante los próximos días una tercera etapa Photon irá, mediante sucesivos encendidos de su motor HyperCurie en los próximos seis días, colocándolo en una trayectoria balística hacia la Luna. Cada uno de esos encendidos es crítico para el éxito de la misión, así que habrá que estar muy pendientes de ellos.

Llegará allí en cuatro meses. Cuando el tiempo no es un problema un perfil de lanzamiento de baja energía como este permite utilizar un sistema de lanzamiento pequeño como es el Electrón. Pero no será el caso con misiones tripuladas, que usarán el SLS para llegar allí en apenas cinco días.

CAPSTONE, de Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Experimento de operaciones y navegación de tecnología del sistema de posicionamiento autónomo cislunar en español, es un satélite de 25 kilos de peso que tiene como objetivo demostrar la estabilidad de la órbita NRHO, de Near-rectilinear halo orbit, Órbita de halo casi rectilínea en español, y el funcionamiento de un sistema de navegación capaz de mantenerla.


CAPSTONE sin sus paneles solares durante los preparativos para su lanzamiento – NanoSpacecrafts

En este caso CAPSTONE sobrevolará la Luna a una distancia mínima de unos 3.000 kilómetros sobre su polo norte y a un máximo de unos 70.000 del polo sur. La ventaja es que es una órbita muy estable en cuanto a la generación de electricidad a partir de paneles solares y en cuanto a la temperatura a la que estará la nave. Además, cuesta muy poco combustible mantenerla porque son prácticamente la gravedad de la Luna y la de la Tierra las que hacen todo el trabajo.

Pero como allí no hay GPS, ahí es donde entra el sistema de navegación. Un par de antenas permiten a CAPSTONE comunicarse con la Tierra y con el Lunar Reconnaissance Orbiter. Midiendo el tiempo que tardan las señales de radio en ir y volver entre ellas es posible determinar con mucha precisión la posición de CAPSTONE, al menos en teoría. Salvando todas las distancias, es como montarse una especie de GPS propio usando esas señales de radio.

Es la primera vez que se va a intentar colocar una nave en una órbita de este tipo alrededor de la Luna. El interés de la NASA en esta órbita es que es la que está previsto que ocupe la futura estación orbital lunar Gateway.

Se puede seguir el desarrollo de la misión en @NASA_Technology.

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El Ejército del Aire de España pasará a denominarse Ejército del Aire y del Espacio

Microsiervos - Mar, 06/28/2022 - 12:00


Una soldado del Ejército del Aire monitorizando la situación espacial – Ejército del Aire

Después de casi 83 años de historia –fue creado el 7 de octubre de 1939– el Ejército del Aire de España cambia de nombre y ahora pasará a denominarse Ejército del Aire y del Espacio. Según la nota de prensa posterior al Consejo de Ministros del 27 de junio de 2022 en el que se tomó la decisión,

La importancia creciente del espacio ultraterrestre en el ámbito aeroespacial determina que las Fuerzas Armadas, y muy especialmente el Ejército del Aire, deban ser capaces de monitorizar el espacio, garantizando su seguridad y libertad de actuación en pro de los intereses nacionales, lo que exigirá el desarrollo y la potenciación progresiva de los sistemas espaciales.

Como parte más visible y representativa de este esfuerzo de adaptación al nuevo dominio del espacio, y en sintonía con los nuevos cometidos ya asumidos de vigilancia y control del espacio ultraterrestre y las capacidades incorporadas, se ha considerado necesario proceder a un cambio formal de denominación del Ejército del Aire.

La decisión se realiza en consonancia con las iniciativas que actualmente están tomando otras fuerzas aéreas aliadas de nuestro entorno.

La decisión, que lleva un par de años en discusión, viene enmarcada en las directrices indicadas en el Plan Estratégico de Seguridad Nacional, que instaba a reforzar las capacidades del país en materia de seguridad espacial.

Además, en palabras de Isabel Rodríguez, ministra de Política Territorial y portavoz del Gobierno, el cambio de nomenclatura es una muestra del «compromiso estratégico de este Gobierno con una industria importante, como es la aeroespacial». La idea es que se vea impulsada gracias a su relación con el Ministerio de Defensa y a la próxima puesta en marcha de la Agencia Espacial Española.

En realidad no es el primer paso que se da en este sentido. Sin ir más lejos, en en noviembre de 2019 fue creado el Centro de Operaciones de Vigilancia Espacial (COVE). Ubicado en la Base Aérea de Torrejón de Ardoz, aunque tiene instalaciones en la Base Aérea de Morón de la Frontera Morón. Desde él se monitoriza la situación espacial de interés y las posibles amenazas espaciales, pasando la información pertinente a todas las Fuerzas Armadas.

Hay que esperar a que el BOE publique el Real Decreto en el que se recoge el cambio de denominación para que el cambio sea efectivo y se empiecen a aplicar los cambios que implica.

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Cómo funciona la compresión JPEG, una explicación paso a paso

Microsiervos - Mar, 06/28/2022 - 11:13

El formato JPEG para comprimir las imágenes que vemos en Internet tiene ya muchos años, pero sigue siendo extremadamente útil porque proporciona una calidad razonable con imágenes que ocupan muy poco respecto a las originales. En este vídeo de Branch Education puede verse una explicación paso a paso de cómo funciona, algo que no es precisamente fácil porque incluye muchas matemáticas y transformaciones para manejar los los espacios de color y la calidad de las imágenes.

Hay quien se sorprende de lo bien que concibieron el JPEG allá por 1992; una idea que resultó ser casi perfecta a la primera. El vídeo se entretienen en desgranar los cinco pasos que básicamente realiza el algoritmo:

  • Transformación del espacio de color
  • Submuestreo
  • Transformación discreta de coseno (DCT)
  • Cuantificación digital
  • Codificación entrópica run-length / Huffman

Las técnicas del JPEG se basan en parte en cómo el ojo humano percibe los colores, lo que permite eliminar parte de la información sin que se note mucho. Dividir la imagen en pequeños bloques permite también utilizar gradientes para representar los colores; teniendo en cuenta que en la naturaleza de las fotografías del MundoReal™ las formas y colores se transforman poco a poco. Esto permite eliminar también información redundante gracias a fórmulas matemáticas muy ingeniosas. La parte final se corresponde con una compresión sin pérdida de toda esa información calculada anteriormente.

Al final del vídeo se explica cómo se reconstruyen los bloques a partir de la información resultante, y cómo resultan casi indistinguibles del original, excepto en algunos casos en los que aparecen los famosos «artefactos» o bloques de manchas sin mucho sentido que no es fácil eliminar.

Recordemos además que JPEG está pensado principalmente para fotografías naturales, no para imágenes vectoriales (logotipos, iconos), con mucho contraste y nitidez o demasiado complejas y con detalles (los fractales son un ejemplo perfecto). Para todo lo demás, los PNG, GIF o incluso los WebP van mucho mejor.

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Un catálogo de referencias cruzadas sobre quién-usó-qué-samples en la música moderna

Microsiervos - Lun, 06/27/2022 - 21:21

Si toda la música moderna te parece que suena igual es que en parte es igual. La proliferación desde hace ya más de medio siglo del Mellotron y los samples, por no hablar del Auto-Tune y otras trampas han convertido a las canciones actuales en una suerte de melodías photoshopeadas sin fin.

Who Sampled es una web donde se desvelan parte de esos secretos musicales que están a los ojos (o más bien oídos) de todo el mundo. Es básicamente un gigantesco catálogo de referencias cruzadas sobre qué samples se han utilizado en qué canciones, y para descubrirlos sólo hace falta usar el buscador o su app, que funciona estilo Shazam. Lo mejor es que además se muestran los dos videoclips para comparar: la copia o subproducto en un lado y el original en el otro; puedes escucharlos (o usar skip para saltar al segundo exacto) y comparar.

Y no hace falta ser de los que distinguen el Under Pressure de Queen del Ice Ice Baby de Vanilla Ice en menos de tres segundos –por cierto, uno de los casos por los que hubo disputas legales por la obvio reutilización sin dar crédito ni pagar derechos de autor a la canción de Queen y Bowie– hay otros samples que normalmente son completamente legales y más sutiles, de unas pocas notas de instrumentos, voces o melodías que pasarían más o menos desapercibidos pero también están en la base de datos.

Como bonus, la web también incluye todos los covers o versiones de la misma canción o remezclada de diversos artistas.

Por poner algún ejemplo, de las canciones de Fletwood Mac hay 143 samples, 928 versiones y 17 remixes. Y si eso te parece poco el famoso solo de batería Amen Break de G.C. Coleman en una canción de The Winstons está sampleado y reutilizado en unas 5.164 canciones posteriores, principalmente de hip hop. Eso sí que es una tonadilla popular.

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Así funciona (más o menos) un avión de pasajeros a reacción

Microsiervos - Lun, 06/27/2022 - 20:30

Por fin he podido ver How a Jet Airliner Works, un vídeo de Animagraffs que describe bastante bien cómo funciona un avión bimotor a reacción de pasajeros. Que hoy en día son la inmensa mayoría.

Empieza por el fuselaje y termina por las luces y antenas que hay en su exterior. Y entre los dos sistemas repasa los principales sistemas del avión y cómo se relacionan unos con otros: alas y superficies de control; tren de aterrizaje; los motores, aunque hay otro vídeo más detallado; la unidad auxiliar de potencia (APU); el sistema de combustible; el de gestión del aire; los sistemas eléctricos y electrónicos; los sistemas hidráulicos; el sistema de gestión de agua; y los sistemas de emergencia.

Aunque no lo dice expresamente, los datos numéricos y la forma concreta en la que funcionan los sistemas tiene pinta de ser los del Airbus A220. El Boeing 787, por ejemplo, usa motores eléctricos en lugar de actuadores hidráulicos para mover sus superficies de control. Y lo que controla cada uno de los sistemas hidráulicos no es lo mismo en todos los aviones.

Pero en cualquier caso, como decía es un muy interesante vídeo que explica los principales sistemas del avión y las interconexiones generales entre ellos.

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Diales que no hacen nada para mejorar de mentirijillas todo tipo de aparatos

Microsiervos - Dom, 06/26/2022 - 23:36

Estos diales que no hacen nada de nada son todo un ejemplo de gadgets inútiles pero divertidos. Se venderán en una tienda de Japón, el país de los chismes inútiles pero graciosetes (además de otros sumamente útiles, todo sea dicho). Así que a partir de mayo segurament también estarán en Aliexpress, Amazon y los demás sitios habituales.

Hay 6 modelos distintos y en la parte trasera llevan un imán para fijarlos en la nevera o cualquier otro aparato metálico, aunque si eso no te vale siempre puedes tirar de pegamento y hacerlo más manual. Se venden a poco más de un euro, aunque por la traducción googlelítica no me ha quedado bien si eso es por unidad o por bolsa de 6 o de 50… Me temo que mi conocimiento de la lengua de los samurais es muy limitado ;-)

Eso sí: recuerda que no hacen absolutamente nada, todo será producto de tu imaginación. Aunque quizá eso los demás no lo sepan… ¡Mwahahahaha!

Para la próxima hornada les podemos recomendar que incluyan versiones del dial de 11 sobre 10 de Spinal Tap:

(Vía Technabob.)

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