Modelismo

El Ariane 5 supera su última prueba antes del lanzamiento del telescopio espacial James Webb

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En la noche del 23 al 24 de octubre de 2021 un cohete Arian3 5 despegaba del puerto espacial de Kourou en la Guayana Francesa. Llevaba a bordo dos cargas, los satélites de telecomunicaciones SES-17 y Syracuse 4A. Con una masa total de 10.264 kg el lanzamiento VA255 establece un nuevo récord de carga para un Ariane 5 en un lanzamiento a órbita de transferencia geoestacionaria. Pero sobre todo este lanzamiento era muy importante porque era la última prueba del cohete antes del lanzamiento del telescopio espacial James Webb, previsto para el 18 de diciembre. Y todo parece haber funcionado correctamente.

Arianespace y RUAG, la empresa que las fabrica, habían introducido una serie de modificaciones en las cofias que se usan para proteger las cargas útiles del Ariane 5 durante los primeros minutos del lanzamiento. La idea específicamente era minimizar las vibraciones a las que se iba a ver sometido el Webb durante su lanzamiento. Pero esas modificaciones no funcionaron exactamente como estaba previsto y en dos lanzamientos anteriores –los VA252 y 253– el equipo de la NASA destacado para asegurarse de que todo estaba listo para lanzar en Webb detectó una condición en la que podía quedar aire atrapado en la membrana que forma el parasol del telescopio y dañarla a causa de la descompresión que se produce cuando la cofia se separa.

Así que hubo que hacer nuevas modificaciones tanto en el diseño de la cofia como en la secuencia de separación, modificaciones que fueron puestas a prueba en el lanzamiento anterior, el VA254, recomprobadas en el VA255, y que, como decíamos, parecen haber solucionado los problemas.

Hay grandes esperanzas depositadas en el Webb. Con el espejo más grande que jamás hayamos lanzado al espacio si va todo bien el JWST nos permitirá observar el universo en una profundidad y detalle nunca vistos hasta ahora. Y ya son muchos años de retraso en su lanzamiento, por no hablar de los miles de millones de dólares de sobrecostes en su desarrollo.

Con lo que ahora ya «sólo» nos queda esperar con impaciencia a que el procesado del telescopio en Kourou se lleve a cabo sin retrasos imprevistos de cara a ese esperadísimo lanzamiento del 19 de diciembre. Aunque como decimos siempre, si un lanzamiento es siempre peliagudo, los primeros días del Webb en el espacio van a ser de morderse las uñas hasta los codos con todo lo que tiene que ir bien para que pueda entrar en servicio. Porque el telescopio despega plegado y hay 50 pasos principales en el proceso de despliegue con cerca de 300 posibles puntos de fallo.

El telescopio está en Twitter como @NASAWebb por la parte que le toca a la NASA y como @ESA_Webb por la parte que le toca a la Agencia Espacial Europea (ESA). La Agencia Espacial Canadiense (CSA) participa también en el proyecto pero no ha creado una cuenta de Twitter para él. Y recientemente ha estrenado blog imaginativamente llamado James Webb Space Telescope, con su canal RSS y todo, como mandan los cánones.

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El iPod cumple 20 años y en este vídeo pueden verse toda la variedad de modelos que han existido

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Estos días en el iPod de Apple ha cumplido 20 años; nuestros amigos de Clipset lo han celebrado con un vídeo homenaje a todos esos modelos que desde que se presentara la primera versión hasta nuestros días han acompañado a aficionados de la música de todo el mundo.

Aunque la cosa pueda parecer sencilla con las decenas y decenas de modelos, variantes y generaciones e incluso «ediciones especiales» que han existido bajo el paraguas de «iPod» el batiburrillo de nombres es importante: que si Classic, Mini, Nano, Shuffle, segunda generación, tercera generación… Es más fácil irse a la Wikipedia que intentar memorizarlos todos, aunque si has vivido de cerca el tema durante las dos últimas décadas casi todos te sonarán, aunque sea remotamente (algunos tuvieron una vida triste y corta).

Como nota curiosa, mencionar que el primero de todos los iPod que se ve en el vídeo es curiosa y literalmente mi primer iPod, un modelo de segunda generación, con un vetusto conector Firewire y 10 GB de capacidad. Me lo regalaron allá por épocas remotas, en enero de 2003 y estaba conservado en el cajón de los gadgets viejos hasta que me enteré que Carolina y Juan de Clipset buscaban uno para grabar algunos vídeos sobre la historia del cachivache y sus versiones. Lo más complicado resultó comprobar si funcionaba. Gracias a mi amigo y vecino Álvaro pude cargarlo con un cable Firewire en su iMac (yo ya ni siquiera tengo cables Firewire) y tras varias vimos que se había cargado y que hasta la ruedecita táctil funcionaba. ¡Tecnología retro literalmente rescatada del olvido!

El vídeo está muy bien como repaso histórico; en él se pueden ver los cambios conceptuales, de diseño y también los marketroides. Algunos son geniales como concepto (el Shuffle o el iPod Touch) y otros un tanto aberrantes, como los iPod para ver fotos, vídeos o el que llevaba cámara (¡aggg!) Desde que en cualquier iPhone puedes tener exactamente lo mismo y mejor yo dejé de usarlo, como tanta gente (mi último iPod fue el Touch de cuarta generación creo, que era «casi» un iPhone pero sin teléfono). Eran todos una gran compañía, igual que los modelos Shuffle y Nano para llevarlos haciendo deporte. ¡Larga vida al iPod!

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La NASA tiene pof fin montado el cohete SLS para lanzar la misión Artemisa 1 a la Luna en febrero de 2022

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Con unos cinco años de retraso –su primer vuelo estaba planeado originalmente para 2016– la NASA tiene por fin montado un cohete SLS completo con una cápsula Orión como carga útil. Será el que lance la misión Artemisa I. Es un paso muy importante para la NASA y para Boeing, el contratista principal del cohete; es la primera vez desde 1972 que tenemos un cohete listo –o casi– para ir a la Luna en una misión tripulada.

Pero aún quedan toda una serie de pruebas antes de poder darlo como listo para el vuelo. Ls pruebas se dividen en cinco grandes apartados:

  • Pruebas de verificación de interfaces:, en las que se comprueba que los distintos componentes principales y sistemas se comunican correctamente entre ellos.
  • Pruebas de ingeniería específicas:, que comprueban el funcionamiento de diversos sistemas en concreto.
  • Pruebas de comunicaciones de extremo a extremo: sirven para comprobar que tanto el núcleo principal del cohete como la segunda etapa como la propia cápsula Orión se comunican correctamente con el control de la misión.
  • Pruebas de secuenciado de la cuenta atrás: lleva a cabo una cuenta atrás de lanzamiento simulada dentro del edificio de ensamblado de vehículos (VAB) para comprobar el software de lanzamiento y el secuenciador de lanzamiento. El día del lanzamiento, el software de lanzamiento entrega el cohete y la nave espacial al secuenciador de lanzamiento, que automatizado toma el relevo unos 30 segundos antes del lanzamiento.
  • Pruebas de carga de combustible: demuestran la capacidad de cargar propelentes en el cohete. Se harán en la plataforma 39B, que es desde la que despegará la misión. También servirá para comprobar ha capacidad de reciclar el cohete y los sistemas asociados a T-10 minutos por si se produjera la cancelación de un lanzamiento.

Con todo el trabajo que queda por hacer la NASA estima que, como muy pronto, Artemisa I podrá despegar el 12 de febrero de 2022. Pero no será sino hasta después de terminar la campaña de pruebas cuando confirmen esta fecha u otra posterior. La misión, que pondrá una cápsula Orión no tripulada en órbita alrededor de la Luna y luego la traerá de vuelta a la Tierra, tiene ventanas de lanzamiento también en marzo y abril.


El cohete en el edificio de ensamblado de vehículos – NASA

Si todo va bien Artemisa 2, con cuatro tripulantes a bordo, podría despegar a finales de 2023. En esa misión orbitarían la Luna pero sin descender a su superficie.

La misión en la que tendrá lugar un aterrizaje tripulado, por primera vez con una mujer a bordo, será Artemisa 3. La administración Trump quería que se lanzara antes de terminar 2024, el último año completo de Trump como presidente de los Estados Unidos si hubiera sido reelegido. Pero en esta casa siempre nos ha parecido poco probable que se pudiera cumplir esa fecha. Y menos ahora que el desarrollo del necesario aterrizador lunar está parado en los juzgados.

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Vídeo: Mirades a l’estació. Adéu a 167 anys de patrimoni. Reportatge de Xavier Galiana

Canal de la Federació Catalana d'Amics del Ferrocarril -

Properament l’estació de Sant Feliu de Llobregat serà enderrocada per les obres de soterrament. Llavors perdrem un edifici de 167 anys d’antiguitat, que ha format part del patrimoni i la vida de milers de persones, de Sant Feliu i de molts indrets.

Per no oblidar aquest últim viatge i perquè l’estació s’immortalitzi a les nostres retines Xavier Galiana ha realitzat aquest vídeo. No us el perdeu, formarà part de la història i de la memòria de la ciutat.

El vídeo serà a més un dels elements que formaran part de l’exposició “Mirades a l’estació. Adéu a 167 anys de patrimoni”, que es farà del 21 d’octubre al 4 de novembre, a l’Aula de Cultura i al Pati de l’Ateneu Santfeliuenc.

75 años de las primeras imágenes de la Tierra vista desde el espacio

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La Tierra vista desde el espacio por primera vez – White Sands Missile Range/Applied Physics Laboratory

El 24 de octubre de 1946 un cohete V2 capturado por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos al terminar la Segunda Guerra Mundial despega del Campo de Misiles de White Sands con una cámara a bordo. La cámara tomaba un fotograma en película de 35 milímetros cada segundo y medio. El cohete alcanzó una altitud máxima de 105 kilómetros en su vuelo suborbital, capturando las primeras imágenes de la Tierra vista desde el espacio de la historia.

La cámara resultó despanzurrada cuando el V2, agotado su combustible, chocó contra la tierra al final de su vuelo. Pero la película iba dentro de un contenedor blindado que sobrevivió al impacto y que, como dijo más tarde Clyde T. Holliday, el diseñador principal de la cámara, nos mostró por primera vez «cómo verían nuestra Tierra los visitantes de otro planeta que llegaran en una nave espacial».

El 24 de octubre de 1946 es, precisamente, el punto de partida de la cronología de la era espacial que hemos incluido en Se suponía que esto era el futuro, nuestro primer libro.

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Una nueva vida para los relojes de pulsera Casio F‑91W con hardware y código abierto y sensores

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Este precioso proyecto de Joey Castillo permite modernizar los míticos y preciados relojes de pulsera Casio F‑91W, unos curiosos objetos digitales vintage que salieron a la venta en 1989 y todavía se fabrican. La idea es utilizar una placa de la forma y tamaño adecuados con un microcontrolador Microchip SAM L22 que incluye un ARM Cortex M0+ que reemplaza a parte de la electrónica original y se puede programar.

Recordemos para quien no haya tenido uno que las principales ventajas del F‑91W están que era sencillo, era resistente (incluso al agua) y –sobre todo– era barato. Aunque no incluía nada más que la hora, calendario, alarma, luz y un sencillo cronómetro, su pila duraba 7 años (a ver qué reloj moderno iguala eso). Todavía se fabrica, vende y dicen que además «razonablemente bien».

El proyecto se llama Sensor Watch y es de hardware y código abierto. En las diversas carpetas del proyecto se pueden encontrar las placas, las librerías para programar el reloj y código de ejemplo.

Otro aspecto interesante es que incluye un conector de 9 pines para instalar el tipo de sensor que se desee, entre ellos:

  • Acelerómetro (detector de movimientos)
  • Magnetómetro (brújula)
  • USB para entrada/salida

La principal limitación del Sensor Watch es que hay poco espacio para instalar los sensores, que deben ser muy pequeños y planos; la pantalla LCD tampoco es gran cosa porque se limita a unos cuantos caracteres de siete segmentos. Pero, como se suele decir, «de las limitaciones surge la creatividad».

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Una lista de manifiestos, declaraciones y tesis relacionadas con el ciberespacio, la ciencia y la tecnología

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Desde que hace más de 500 años Martín Lutero se agarrara un cabreo monumental y clavara sus Noventa y cinco tesis en la puerta de la puerta de las iglesias de Wittenberg a modo de manifiesto de declaraciones o propuesta de debate –algo que de un modo u otro cambió el mundo– muchos han sido los rebeldes, soñadores, descontentos y pioneros que han hecho otro tanto en diversas áreas: la tecnología, la ciencia, internet y el ciberespacio, entre otras de las que nos interesan más por aquí.

Un buen día me puse a recopilar algunas de las que hemos comentado en este blog, desde el Manifiesto sobre el derecho a reparar o la Declaración de independencia del ciberespacio a otros más cercanos y locales como el Manifiesto por la cultura veraz o el Manifiesto Blog España. Me salió esta lista, que naturalmente está incompleta, y que he ordenado por orden cronológico: desde un conocido manifiesto hacker de 1986 hasta el más reciente sobre la Dieta tecnológica de 2019:

  1. Manifiesto hacker (The Conscience of a Hacker; The Mentor, 1986).
  2. Declaración de independencia del ciberespacio (A Declaration of the Independence of Cyberspace; John Perry Barlow, 1996).
  3. Manifiesto del tren de claves (The Cluetrain Manifest; Levine, Locke, Searls y Weinberger, 1999; reseña del libro). Actualizado con nuevas «claves»; New Clues (2015).
  4. El Manifiesto Cyhperpunk (The Cypherpunk Manifesto; Eric Hughes, 1993).
  5. Manifiesto por la autorreparación (inspirado por los Derechos del Maker de Mister Jalopy y el Repair Manifesto de Platform21; 2012). También en formato gráfico de IFixIt. Comentario.
  6. Manifiesto por la cultura veraz (Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico; 2006).
  7. Manifiesto Blog España (Asociación Evento Blog España; 2007). Comentario.
  8. En defensa de los derechos fundamentales en Internet (varios autores, ante el anteproyecto de la Ley de economía sostenible 2009) –
  9. Manifiesto por una Universidad libre de pseudociencias y oscurantismo (ARP - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico; 2010)
  10. Manifiesto Blockchain de Naval Ravikant (Blockchain Manifest; Naval Ravikant, 2017)
  11. Declaración de rebelión no violenta frente a la criminal negligencia de los gobiernos del mundo al no abordar con urgencia la crisis ecológica y civilizatoria (A Declaration of International Non-Violent Rebellion Against the World’s Governments for Criminal Inaction on the Ecological Crisis; Extiction Rebellion, 2018).
  12. Manifiesto por una dieta tecnológica: diseño + ética (The world needs a tech diet; here is how designers can help; UX Collective, Teixeira y Braga, 2019). Comentario.

Como decía al principio, con toda probabilidad la lista esté incompleta, así que basta contactarnos (preferiblemente Twitter o correo) para que valoremos y añadamos otros manifiestos y declaraciones; estaremos encantados. He intentado conseguir enlaces actualizados tanto a las versiones originales como a las traducciones al castellano, lo cual no siempre ha sido fácil por los enlaces que desaparecen en una Web rota y moribunda (si esto sucede algo tan importante como un manifiesto, imagínate para el resto). En los casos más extremos he recurrido a Archive.org, donde siempre queda una copia rústica pero fiable.

Es curioso ver la evolución de este tipo de manifiestos con el tiempo: cómo algunos rinden claramente reverencia a la idea de Lutero copiando tanto el formato como el número de tesis (como ejemplo más notable, las 95 tesis del Manifiesto del tren de claves) mientras que otros suenan más a lista de ideas pasajeras o incluso a declaración de guerra. También es curioso cómo se ha pasado del formato «sólo texto» de los años 80 y 90 a los PDF hasta llegar a los manifiestos en hilos de Twitter, notablemente en el caso del Manifiesto Blockchain de Naval Ravikant que originalmente no tenía ni título pues surgió literalmente de uno de estos hilos. ¿Veremos los siguientes en vídeos de Tik Tok o clavados en las puertas del metaverso? Pues seguramente.

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Un juego para comprobar si eres capaz de «pensar como un robot» clasificando imágenes con etiquetas

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ThinkLikeABot.com es un entretenido juego que a la vez sirve para aprender algo sobre la inteligencia artificial, concretamente cómo se clasifican las imágenes con etiquetas. La versión básica consiste en adivinar qué etiquetas ha asignado el algoritmo de IA a una imagen, lo cual aunque parezca obvio no lo es tanto, y de hecho resulta un poco difícil si te emperras en «pensar como un humano» porque lo que hay que hacer es pensar como un robot.

Tras elegir la modalidad de juego (hay varias: en solitario, multijugador, con tiempo o fallos limitados, por categorías de fotos) se puede proceder al meollo de la cuestión: aparece una imagen y hay que describir con etiquetas clasificatorias lo que se ve. Casi todas proceden de catálogos de fotografía de stock; algunas son más sencillas que otras, muestran personas haciendo cosas; otras en cambio son más abstractas o muestran objetos propicios a la confusión, tales como fotografías de comida o de paisajes nebulosos o inusuales (por ejemplo, una catarata helada). Hay que escribir tantas etiquetas como indique el juego.

Con el tiempo se aprende que parte del truco es utilizar etiquetas descriptoras muy genéricas [todo ello en inglés, claro]: persona mejor que hombre o mujer; humano si aparece gente; vehículo y transporte además de coche, tren o barco; ropa, calzado o zapatos en vez de algo más concreto como botas; naturaleza o paisaje o vez de bosque o montaña… Es cuestión de fallar o elegir View Labels para aprender las etiquetas que ha asignado la IA y con qué porcentaje de probabilidad.

Es interesante que esta versión tiende a no caer en sesgos típicos de algunos algoritmos de clasificación. Por ejemplo, en una escena en la que se ve una cocinera en un restaurante no aparece la palabra mujer ni cocinera, sólo persona, humano, cocina, etcétera. Y en una imagen floral de los novios de una boda aparecen, pero con baja probabilidad mujer (78%), chica (65%) y novia (59%) por debajo de persona (99%) aunque curiosamente aquí se equivoca con el novio que aparece como niño (65%) aunque no tiene mucha pinta de infante (más bien de veinteañero). El algoritmo también incluye rubio/a (65%, ambos son rubios) como una característica/etiqueta más relevante incluso que el género.

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Entre las estrellas, una docuserie sobre la última misión del astronauta Chris Cassidy

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No es lo que haces cuando estás en el espacio sino con quién lo haces.

– Chris Cassidy

Entre las estrellas (Among the Stars), disponible en Disney+, cuenta la historia de la última misión del astronauta de la NASA Chris Cassidy, quien anunciaba su retirada de la agencia este pasado verano tras 17 años de servicio. Es una serie documental rodada con acceso casi total a la vida de Chris durante dos años que incluye un montón de tomas hechas específicamente con la serie en mente; escenas que antes no se habían hecho públicas.

Y que aunque se centra en él no deja de dar importancia e insistir al hecho de que todo el programa espacial es un trabajo de equipo y cuenta con las aportaciones de muchas otras personas más que colaboraron en hacer que la que se supone que iba a ser la última misión de Chris y la que lo fue fueran grandes éxitos.

El Espectrómetro Magnético Alfa (AMS) de la Estación Espacial Internacional (EEI) es un instrumento montado en el exterior de la Estación desde 2010 que investiga sobre el origen del universo. Pero tarde o temprano iba a dejar de funcionar porque su sistema de refrigeración se había ido deteriorando con el tiempo y en algún momento se pararía. Sin embargo sus resultados son tan espectaculares que se diseñó un ambicioso y complejo plan para repararlo aún a pesar de que el AMS nunca fue diseñado para ser reparado en órbita.


El AMS-02 en el exterior de la EEI en una imagen de 2011 – NASA

Así que en julio de 2018 los astronautas Chris Cassidy y Luca Parmitano se estaban entrenando para la compleja tarea de reparación del AMS con Andrew «Drew» Morgan como soporte. La idea era que Luca y Drew despegaran rumbo a la Estación en julio de 2019 y que en octubre se les una Chris. Así coincidirán durante unos tres meses a bordo, tiempo durante que el se llevarán a cabo los cuatro paseos espaciales necesarios para intentar reparar el AMS. Era la que, previsiblemente, iba a ser la última misión espacial de la carrera de Cassidy.

Pero el fallo del lanzamiento de la cápsula tripulada Soyuz MS-10 dio al traste con toda la planificación de forma que no había ya manera de que Chris y Luca coincidieran en órbita. Así que Drew tuvo que ocupar el lugar de Chris durante los paseos espaciales para reparar el AMS.

Aunque ese no fue el único problema con el que se enfrentaban todas las personas involucradas en la misión: al no estar el AMS pensado para ser reparado en órbita no sólo había que diseñar los procedimientos para hacerlo sino que también había que diseñar las herramientas que lo permitan. Herramientas que tenían que funcionar en el vacío del espacio y que además tenían que poder ser manejadas por las manos enguantadas de los astronautas. Algo que no es precisamente fácil. Y el tiempo se les estaba acabando para poder lanzarlas en una cápsula de carga a tiempo de que Luca y Drew las tuvieran disponibles cuando fueran a necesitarlas. Pero poco a poco, y no con poco esfuerzo, se fueron solucionando los problemas, y aunque al final Chris Cassidy no participó en los paseos espaciales para reparar el AMS sí tuvo mucho que ver en que fueran un éxito.

Y la que en realidad al final fue su última misión a la EEI, que también vino con alguna sorpresa no deseada, fue su estadía como comandante de la EEI en 2020. Lanzado en la Soyuz MS-16 en abril de ese año, estuvo a bordo de la Estación hasta octubre de ese año, durante mucho tiempo como único tripulante del segmento estadounidense. Aunque también tuvo la oportunidad de recibir a bordo a Bob Behnken y Doug Hurley en la primera misión tripulada de una Crew Dragon.


Chris Cassidy camino de embarcar en la Soyuz MS-16 – NASA

Así que al final esta docuserie recoge la épica historia de la reparación del AMS, que como decía antes iba a ser previsiblemente la última misión de Chris, pero por cosas del destino también recoge la estadía de Chris a bordo de la EEI durante la pandemia de covid, lo que es una pista extra con la que nadie contaba.

Pero en realidad Entre las estrellas empieza antes del AMS con el paseo espacial que hubo que abortar el 16 de julio de 2013 cuando el traje espacial de Luca desarrolló una fuga de agua; él y Chris pasaron ese trance juntos y fue algo que los unió muy fuertemente.

Una serie sin duda muy interesante para quienes sufrimos de espaciotrastorno.

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Start Up, un videoclip con 45 años de «sonidos Apple»

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En este fantástico, cuidadísimo y meticuloso videoclip producido por Apple se mezclan 45 años de «sonidos Apple» tan característicos y familiares que cualquiera que utilice un Mac y otros dispositivos de la compañía reconocerá con alguna parte de su cerebro reptiliano porque los tendrá prácticamente interiorizados.

La canción se titula OS, firmada por A.G. Cook (y Apple) y se utilizó como videoclip de introducción del último evento (Unleashed) en el que se presentaron los nuevos portátiles MacBook Pro de la compañía.

Ha sido curiosa la transición en las últimas décadas en la que se hacían eventos internacionales con viajes, protagonistas y ruedas de prensa de los diversos responsables de equipos a las actuales que ya hasta tienen título, téasers, invitaciones misteriosas, calculados rumores, eventos pregrabados, dominios protegidos ante chistes, límpidos entornos y generosas retransmisiones en streaming en directo, todo ello no menos coreografiado y sin duda mucho más efectivo para llegar al instante a los fans de la marca y por extensión a todos los demás.

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Unlabeled diseña prendas de vestir de camuflaje para evitar las cámaras de vigilancia con reconocimiento visual

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Unlabeled es un trabajo medio conceptual, medio comercial, medio práctico, relacionado con evitar a las cámaras equipadas con inteligencia artificial y reconocimiento visual que nos «etiquetan» como seres humanos cuando paseamos por la calle. Por eso su lema es –parafraseando el nombre de la famosa banda del punk rockCamouflage Against the Machines, «el camuflaje contra las máquinas».

Los diseños son básicamente patrones de imágenes antagónicas que confunden a los algoritmos –especialmente al YOLOv2evitando la clasificación, de modo que evita que el algoritmo con consigue marcar como tal a quien lleva esas prendas puestas en un alto porcentaje de los fotogramas. El resultado es como una «capa de invisibilidad» a lo Harry Potter, pero que funciona tal cual en ante las cámaras que hay en las calles y comercios.

No tenemos forma de protegernos de la explotación de la información. Así que necesitamos camuflaje. Necesitamos prendas de vestir para vivir en una sociedad que se aprovecha de nuestra identidad.

– Unlabeled

La crítica social de Unlabeled es bastante bestial, incluyendo «que en los aeropuertos una cámara te identifique y marque como “peligroso” o que te aparezcan anuncios para afeitarte independientemente de cuál sea tu identidad de género… todo tipo de abusos con los datos sobre nuestro comportamiento en busca de beneficios». Algo de verdad no les falta.

En 2020 estuvieron mostrando el trabajo en diversas exposiciones y ahora en 2021 tienen una web donde se explica el proyecto y deben haber avanzado porque ya hay hasta una tienda en el menú. La tienda no está activa, lo cual no queda claro si es ironía o que la abrirán en el futuro. Como era de esperar, en su web no hay cookies que te marquen y persigan, y en el Acerca de se autodefinen como «un grupo de artistas y una marca textil de materiales que sirvan de camuflaje en esta sociedad capitalista de la vigilancia». Hay más diseños en su Instagram.

(Vía @hardmaru.)

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«Navegantes en la Red»: la encuesta anual sobre el uso de Internet en España en 2021

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Se puede participar hasta el próximo domingo, 12 de diciembre:

Es la tradicional encuesta de la Asociación para la Investigación de Medios de Comunicación (AIMC), también conocida como Navegantes en la Red:

Este año, y como no podría ser de otra forma, el estudio incide especialmente en cuestiones de obligada actualidad como la solicitud del certificado covid o el uso de aplicaciones relacionadas con la pandemia. Además, incorpora nuevos aspectos como la utilización de sistemas digitales para la localización de menores, mascotas u objetos o cuestiones relacionadas con el ocio y el tiempo libre, como la suscripción a plataformas de libros electrónicos y la escucha de audiolibros. Asimismo, se profundiza en otras cuestiones como el teletrabajo, la posesión de monedas virtuales como inversión o el consumo de podcasts y videojuegos a través de la red.

Completar el cuestionario requiere entre 15 y 30 minutos. Para compensar un poco el esfuerzo por aportar al bien común algunos datos –de forma anónima– si se facilita un teléfono de contacto al final de la encuesta se puede participar en un sorteo de varios regalos, entre ellos un iPhone 13, un iPad o asistentes Google Nest para el hogar.

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China lanza el observatorio solar CHASE/Xihe

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CHASE antes de ser preparado para el lanzamiento – Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China

El pasado 14 de octubre de 2021 China lanzaba el observatorio solar CHASE/Xihe, su primer observatorio solar. CHASE viene de Chinese Hydrogen Alpha Solar Explorer, Explorador solar en hidrógeno alfa chino; Xihe, que es el nombre que se le ha puesto a la misión tras un concurso público, viene de una diosa del Sol de la mitología china.

CHASE observará el Sol desde una órbita sincrónica al Sol de 517 kilómetros. Desde allí obtendrá imágenes completas del disco en la línea de emisión H-alfa. El objetivo es estudiar las erupciones solares y su origen. En concreto buscará cambios en la temperatura y la velocidad del material en la fotosfera y la cromosfera solares. Las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal, que pueden impactar en la Tierra si salen en la dirección adecuada, pueden generar tormentas geomagnéticas que afectan a las comunicaciones, las redes eléctricas y el funcionamiento de los satélites.

Los datos que obtenga serán puestos a disposición de la comunidad científica una vez pasada la fase de calibración de HIS, el Hα imaging spectrograph, el único instrumento del observatorio. Junto con los obtenidos por otros observatorios como SOHO y SDO y sondas como la Parker Solar Probe o la Solar Orbiter, por citar algunas de las misiones que tenemos observando nuestra estrella, se espera que ayuden a mejorar las predicciones de la meteorología espacial.

La misión tiene una vida útil prevista de tres años, con lo que está previsto que realice observaciones al menos hasta el próximo máximo de actividad solar, que debería producirse en 2025.

China tiene previsto lanzar en 2022 el Advanced Space-born Solar Observatory (ASO-S), Observatorio solar espacial avanzado.

***


Aletas de un Larga Marcha 2D - Academia de Tecnología Aeroespacial de Shanghai

Xihe, junto con las cargas secundarias que lo acompañaban, fue puesto en órbita por un cohete Larga Marcha 2D cuya primera etapa incorporaba aletas de rejilla. Es la primera vez que se usan en un LM-2D, pero no la primera que China las prueba en un Larga Marcha.

Aunque recuerdan mucho a las de los Falcon 9 de SpaceX China por ahora no pretende recuperar las primeras etapas de sus cohetes. Pero disponer de unas aletas de guiado permiten reducir la incertidumbre sobre la zona de impacto de la primera etapa; y es que no hay que olvidar que según desde dónde se realice el lanzamiento las primeras etapas de muchos cohetes chinos caen sobre tierra en el propio país.

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Los aeropuertos, que no–lugares…

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Si tanto tú como tu avión sois puntuales, el aeropuerto no es más que un difuso, corto y miserable preludio del intenso, largo y miserable viaje en avión. Pero qué pasa si hay cinco horas entre tu llegada y tu vuelo de conexión, o tu avión llega tarde y has perdido tu conexión, o el vuelo de conexión llega tarde […]

En este, probablemente su verdadero aspecto, el aeropuerto no es un preludio del viaje, no es un lugar de transición: es una parada. Un bloqueo. Un estreñimiento. El aeropuerto es el lugar donde no se puede ir a ningún otro sitio. Un no-lugar en el que el tiempo no pasa y no hay esperanza de una existencia con sentido. Una estación terminal: el final. El aeropuerto no ofrece nada a ningún ser humano, salvo el acceso al intervalo entre aviones.

– De Planos paralelos
por Ursula K. Le Guin

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CleanUp.pictures limpia imágenes eliminando objetos sin mayores complicaciones de cualquier fotografía

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CleanUp.pictures hace una sola cosa y la hace estupenda y fácilmente: elimina objetos no deseados de las fotografías. Usarlo es tan fácil como arrastrar la foto sobre la zona de edición, bocetar en rojo la zona del objeto que se quiere borrar y esperar unos segundos.

El «algoritmo inteligente» (está basado en LaMa) se encarga de adivinar qué había detrás del objeto en cuestión y restaurarlo de forma estadísticamente calculada con el aspecto de otras zonas de la foto sin que muchas veces se note. Magia. Que siempre es más fácil que decir resolución robusta mediante convoluciones de Fourier.

La única opción disponible es variar el grosor del «pincel» con el que se marcan los objetos, para hacerlo con mayor o menor precisión. En las pruebas que he hecho con fotografías de varios tipos ha funcionado bastante bien. En el retablo de este ejemplo [Iglesia de Guadalest, 2021] eliminó adecuadamente la silueta de una persona, dos plantas-poto decorativas, el cordón-barrera de «no acercarse» y un par de antiestéticos ventiladores. Tan sólo falló un poco en la zona de la planta que queda a la derecha de la imagen, donde no acertó con la transición a la pared. Con un ajuste posterior de perspectiva y colores en Photoshop el resultado es estupendo, y lo gordo de la edición (quitar los objetos) te lo ahorras.

También sirve para eliminar textos, carteles, señales de tráfico y otros objetos fotobombas que suelen colarse en las fotografías en el peor momento, o detalles de bodegones u otro tipo de fotografías en los que haya que quitar etiquetas, marcas, letras o malos acabados.

Este proyecto proviene del equipo de ClipDrop y además es de código abierto; está disponible en Github para quien quiera ver cómo funciona, mejorarlo o utilizarlo junto con otro software.

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Diez minutos de recreación de la cuenta atrás de la destrucción de emergencia de la nave Nostromo de Alien

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Cuando un alien feroz acecha en los corredores de una nave espacial, la experiencia dice que más vale salir por patas y quemar los todos los puentes en el camino, incluyendo la autodestrucción de la nave si fuera posible. Que nunca se sabe si se va a poder escapar y perseguirte durante cuatro o cinco secuelas.

En el canal de gan9e tienen una fiel recreación de los diez últimos minutos de la secuencia de destrucción de la Nostromo, la nave de Alien, el octavo pasajero, algo que puede usarse para ambientar cualquier situación similar, por ejemplo una cuenta atrás en la oficina, la hora de lanzamiento a producción, el tiempo que queda para que empiece la reunión semanal, etcétera.

Curiosamente como decían por ahí podría no ser una secuencia de autodestrucción propiamente dicha, sino de «destrucción de emergencia», pues lo que hace Ripley para preparar el «petardazo» de la Nostromo es apagar el sistema de refrigeración (por lo que sale vapor por todas partes y al final el reactor explota), por lo que no sería una carga autodestructiva al uso. Sin embargo por otro lado en Rex Wiederanders hizo capturas de alta definición para recrear fielmente la pantalla y se ve cómo por un lado se llama «sistema de destrucción de emergencia» pero por otro habla de «reemplazar la cabeza nuclear, verificar y pulsar el botón». Entre eso y la precisión en la cuenta atrás (difícil si simplemente se dejara al azar que el reactor explotara) mi voto va para una explosión nuclear autodestructiva muy precisa.

La secuencia de los 10 minutos está montada con sonidos originales de la película en diversas fuentes. Incluye la voz de Madre, la computadora de la nave, y cambia al acercarse a los 5 minutos, momento en el que ya no es posible desactivar el procedimiento. Hacia el final los sonidos de alarma son más y más llamativos y estresantes, señal que va a acabar todo en un gran ¡Pum! Que te aproveche sea para lo que sea que la uses.

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Exposició de fotografies, dibuixos, pintures, audiovisual i maquetes sobre l’estació de tren de Sant Feliu

Canal de la Federació Catalana d'Amics del Ferrocarril -

Fa prop d’un any que a la plataforma Salvem l’Estació del tren, impulsada per Jaume Solé, prepara juntament amb altres entitats santfeliuenques un seguit d’activitats que, sota el lema “El Patrimoni és Cultura”, posin en relleu el valor històric i patrimonial de l’edifici de l’estació. Aquestes accions culturals, culminaran amb una gran exposició d’obres relacionades amb l’edifici de l’estació de tren, que s’inaugurarà el proper dijous 21 d’octubre, al pati de l’Ateneu Santfeliuenc, entitat col·laboradora.La mostra inclourà fotografies, dibuixos, pintures, maquetes i un audiovisual; obres realitzades per a l’ocasió per diferents entitats i artistes de la ciutat i la comarca que volen posar el seu granet de sorra en aquest acte commemoratiu del patrimoni de l’edifici de l’estació de tren.

Inaugurat el 26 d’octubre de 1854, l’edifici de l’estació de Sant Feliu celebra el proper mes el 167è aniversari, i ho fa al caire de la desaparició. Malgrat els esforços de Salvem l’Estació per a promoure’n la conservació, durant les obres del soterrament de les vies del tren es construirà una nova estació que reemplaçarà l’actual.

El mural pintat per Anna Repullo al pati de l’Ateneu durant el mes d’agost també forma part d’aquestes obres i servirà de teló de fons per a la inauguració de l’exposició, que seguidament es podrà visitar a l’Aula de Cultura.

L’obertura de l’exposició serà de dilluns a divendres, de 18 a 20 hores, i els dissabtes i diumenges, d’11 a 13.30 i de 18 a 20 hores.

Per a més informació, consulteu el web de l’Ateneu.

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