Modelismo

Calefacción y HomeKit con productos Netatmo: fácil e indoloro

Microsiervos -

Una de las cosas que tenía claro que quería incluir en el control mediante HomeKit de cosas de casa era la calefacción. Ya teníamos un termostato de ambiente programable, así que con eso no íbamos a ganar mucho. Pero el asunto es que quería tener control individualizado de la temperatura por habitaciones, lo que en una casa con una perfecta orientación norte–sur como la nuestra se me antojaba bastante útil. La solución por la que he optado: el termostato Wifi inteligente de Netatmo y unas cuantas válvulas termostáticas Wifi.

Lo primero que hice fue poner a andar el termostato Wifi inteligente. Lo de inteligente lo ponen ellos. Lo más complicado del proceso de instalación es que tendrás que abrir la caldera para conectarle el relé. Necesitarás identificar los terminales de la caldera que dan alimentación al relé –aunque le puedes dar alimentación externa– y los que controlan el encendido y apagado de la caldera. Netatmo tiene un montón de información en Internet acerca del proceso, como por ejemplo este vídeo:

Seguir leyendo: Calefacción y HomeKit con productos Netatmo: fácil e indoloro

# Enlace Permanente

Una visita en 360º y VR a La noche estrellada de van Gogh

Microsiervos -

Me encontrado por YouTube con The starry night Stereo VR experience que en efecto es una experiencia curiosa porque reinterpreta en 306º –y con el hardware adecuado en VR– el conocido cuadro La noche estrellada de van Gogh.

En él se hace un recorrido por el pueblo que sale en el cuadro, aunque en realidad es un pueblo imaginario, hasta terminar en El dormitorio en Arlés, que es otro cuadro del autor; La noche estrellada se corresponde a lo que veía desde habitación de asilo en Saint-Rémy-de-Provence, dónde decidió internarse voluntariamente después de haberse cortado la oreja izquierda.

Es un trabajo de Motion Magic, una empresa china especializada en este tipo de contenidos.

# Enlace Permanente

Probamos los Creative HS-720 V2, unos cascos muy bien pensados para videollamadas

Microsiervos -

He estado probando unos cascos USB Creative HS-720 V2 que nos han prestado. Son unos cascos muy pensados para esta época de videollamadas de todo tipo y para casi todo. Y lo demuestran con un detalle aparentemente trivial pero muy cómodo: su botón para silenciar el micrófono.

Los HS-720 V2 son unos cascos de diadema con unos altavoces de neodimio de 30 mm y micrófono con sistema de cancelación de ruido. Pesan 135 gramos, así que no se hacen nada pesados aunque te tires un buen rato con ellos puestos. La diadema, de una longitud más que suficiente para ajustar los cascos con comodidad a la cabeza, tiene una almohadilla por abajo para que no roce en la cabeza directamente. Los altavoces tienen también sus propias almohadillas, claro. Y aunque les falta mucho para cubrir mis orejas no tengo la impresión de que eso haya influido en la calidad del sonido pero me resulta un poco raro.

Su conexión es USB-A, así que necesitarás usar un ordenador que soporte audio vía USB. Esto, según la página de características del fabricante, implica que necesitas Mac OS X 10.9 o Windows 8 o superiores. También quiere decir que si tu ordenador es de los que ya no tiene conexiones USB-A necesitarás un adaptador o un hub con puertos USB-A. Yo los he usado con un MacBook Air tanto con un adaptador como vía hub con cero problemas.

El cable mide 2 metros, lo que te más que suficiente para moverte por si necesitas coger algo durante la llamada e incluso para levantarte, aunque si se trata de una videoconferencia te saldrás de cuadro, ya sabes. Pero como decía antes la verdadera gracia de estos cascos está en que el mando incorporado en el cable tiene un botón para silenciar el micro. Lo pulsas y cuando está en rojo nadie te oye. Lo vuelves a pulsar y el micro se activa de nuevo. Con esto no necesitas acordarte de qué tecla silencia el micro o dónde está el botón en pantalla que lo hace según el software que estés usando para la llamada. El botón funciona siempre aunque tengas en primer plano otra aplicación. Y siempre está a mano.


El mando de los HS-720 v2 – Creative Labs

El micro también funciona muy bien, aunque el brazo flexible en el que está montado es quizás un poco corto para personas con una cabeza de mi tamaño –lo que no quiere decir que sea cabezota– pero aún así, aunque el micro no quede justo al lado de mi boca, siempre me han escuchado bien. Los HS-720 V2 tienen una función extra que es la de que te permiten monitorizar el volumen con el que te escuchan al otro lado haciendo que te escuches a ti mismo a través de los altavoces cuando lo activas y hablas. Pero me resulta un poco raro eso de oírme por ellos a la vez que hablo.

El mando tiene también controles de reproducción para escuchar música y responder a llamadas, así como de control de volumen y para avanzar o saltar canciones. La calidad del sonido de los altavoces, como decía antes, me parece más que suficiente, en especial para llamadas, aunque no son unos cascos que utilizaría para escuchar música.

En cualquier caso por 35 euros –menos si pillas algún cupón de descuento– me parecen una opción más que recomendable si buscas unos cascos para darle a Skype, Zoom, o lo que toque. Mi mujer, que por su profesión se tira muchas horas en videollamadas, se ha enamorado de ellos.

# Enlace Permanente

Parte del módulo Zvezda de la Estación Espacial Internacional permenecerá clausurada hasta julio

Microsiervos -


La Cámara de transferencia de Zvezda es el segmento circular de color gris que contiene el puerto de atraque que se ve en el centro de la imagen - NASA

Las fugas de aire que se hay en la Cámara de transferencia del módulo Zvezda de la Estación Espacial Internacional se han resistido a varios intentos para sellarlas; de hecho no está claro que se hayan detectado todas. Así que esa cámara fue clausurada el 30 de abril aprovechando la partida de la cápsula de carga Progress MS-14 el día anterior. Y permanecerá así al menos hasta el 1 de julio, día siguiente al lanzamiento previsto de la Progress MS-17, que se acoplará al puerto de atraque de esa cámara.

Pero antes de cerrar la escotilla que da acceso a esa parte de módulo la tripulación del segmento ruso de la estación esparció sopa en sobre en el compartimiento y también instaló una cámara de vídeo. La idea es pode ver si la fuga de aire arrastra las partículas de sopa hacia ella y así se la puede localizar. Una solución de baja tecnología pero similar a cuando usaron una bolsa de té para localizar otra de las fugas. Lo mismo a Mafalda sí le parecería bien este uso de la sopa.

La EEI ya tiene sus añitos. Y se le van notando.

(Vía Katya Pavlushchenko).

Relacionado,

# Enlace Permanente

Propuesta para un motor de avión en Lego con su taller y correspondientes minfigs

Microsiervos -

LEGO aircraft engine in minifig scale es una propuesta de Stephanix para construir un motor de avión –que gira con un motor eléctrico– a escala de los minifig. Incluye el taller en el que se revisa –el motor se puede desmontar– y la cabina de control desde el que se hacen las pruebas.

Para mí es un caso claro de…

Pero como todos los proyectos de Lego Ideas necesita llegar a los 10.000 votos para pasar el corte inicial. A partir de ahí la empresa estudia si lo ve viable por las ventas que pueda generar según el precio estimado, posibles problemas de propiedad intelectual y cosas así, y finalmente decide si lo fabrica o no. Así que si te mola, vota.

(Gracias por el aviso, @McFlier).

Relacionado,

# Enlace Permanente

Reinventando (otra vez) el embarque en los aviones: ahora por olas

Microsiervos -

Una de las cosas a las que las aerolíneas no dejan de darle vueltas es a la del embarque. Cuanto más rápido se pueda hacer más posibilidades de que el vuelo salga en hora. También le interesa a los aeropuertos, pues así la puerta de embarque queda libre antes. Así que se han probado quién sabe ya cuaántas formas de embarcar. Una de las más recientes es la del embarque por olas de Pacer.

Como una ola
Mi turno de embarcar
Llegó a mi vida
Como una ola

– Un fan de Rocío Jurado

Unos proyectores situados en el techo van dibujando en el suelo unas zonas coloreadas con un número de fila en las que deben colocarse las personas con asientos en esa fila. Esas zonas se van moviendo poco a poco hacia la puerta según van entrando quienes van delante. Las zonas nunca son de filas contiguas sino que hay dos o tres filas de diferencia entre zonas. Esto asegura que hay espacio dentro del avión entre dos grupos de personas que embarcan seguidas, pues por lo visto se pierde más tiempo a la hora de colocar el equipaje en los maleteros que al sentarse. Una ventaja extra muy de agradecer en estos tiempos es que ajustando el tamaño de cada una de las zonas coloreadas se puede ajustar también la distancia social.


Embarque por olas - Pacer/Azul

El sistema se completa unos monitores van indicando cuales son las filas siguientes que van a aparecer en la «cinta», con lo que todo el mundo sabe cuándo se tiene que levantar.

La aerolínea brasileña Azul lo está probando desde finales de 2020. Pero por ahora no sabemos de ninguna otra que lo esté usando. A ver cómo les va. Pacer dice que con su sistema se puede ahorrar del 60% de tiempo. O al menos esa es la teoría, que ya sabemos que a la hora de embarcar la gente no siempre actúa de forma precisamente racional.

Relacionado,

# Enlace Permanente

MOOSE, un medio descabellado sistema de escape hinchable para emergencias en el espacio

Microsiervos -


MOOSE – NASA / General Electric

Andando por YouTube me he encontrado el vídeo What Would Happen if You Skydived off the ISS? en el que te cuentan lo que pasaría si saltaras de la Estación Espacial Internacional. El vídeo no es gran cosa, aparte de que usa unos gráficos que tienen poco que ver con la realidad. Básicamente dice que sin unos motores que te frenaran te quedarías en la misma órbita que la EEI aunque con el tiempo irías perdiendo velocidad por el rozamiento con la atmósfera. Y que al cabo de dos años y medio –yo creo que se inventan un poco el dato– morirías al incinerarte en la reentrada. Suponiendo que los sistemas de soporte vital de tu traje pudieran mantenerte con vida todo ese tiempo. Y dejando lo de morir de aburrimiento aparte.

Pero me ha recordado al MOOSE, un sistema de evacuación de emergencia tipo profesor Franz de Copenhague pero que existió como concepto medio serio. MOOSE, de Man Out Of Space Easiest, Hombre fuera del espacio de la forma más fácil, luego cambiado a Manned Orbital Operations Safety Equipment, Equipo de seguridad para operaciones orbitales tripuladas.

Propuesto por General Electric en los 60 era un equipo que ocupaba más o menos lo que una maleta y pesaba 91 kilos. Consistía en un pequeño cohete con la suficiente potencia como para salir de órbita, una bolsa de película PET de 1,8 m de largo con un escudo térmico ablativo flexible de 6,4 mm en la parte posterior, dos botes presurizados para rellenarla con espuma de poliuretano, un paracaídas, equipo de radio y un kit de supervivencia.

La espuma de poliuretano serviría para mantener en su sitio al ocupante, que iría de espaldas al escudo; el escudo térmico para permitir que todo el invento sobreviviera a la reentrada; y el paracaídas, que se abriría a una altura de unos 10.000 metros, para frenar el descenso. La espuma tendría una función extra al absorber parte del impacto del aterrizaje y como ayuda a la flotabilidad en caso de caer en el agua.

MOOSE no llegó a volar nunca en ninguna nave espacial; de hecho nunca llegó a probarse el sistema completo. Pero sin embargo China está probando un escudo hinchable para una cápsula de retorno muestras; United Launch Alliance va a usar otro para recuperar la primera etapa de su futuro cohete Vulcan; y la Agencia Espacial Europea, la NASA, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial y Roscosmos estáh naciendo pruebas similares pero para vehículos no tripulados.

MOOSE es una de las ideas que nunca llegaron a ningún sitio que sale en False Steps, un libro sobre naves y proyectos espaciales que no lo consiguieron pero que igual podrían haberlo logrado.

Relacionado,

# Enlace Permanente

PiDP-11, una réplica funcional a escala basada en Raspberry Pi del mítico miniordenador PDP-11/70

Microsiervos -


El PiDP-11 – Oscar Vermeulen

El PiDP-11, diseñado por Oscar Vermeulen, reproduce un PDP-11/70 de 1975 a escala 6:10. Bueno, reproduce la consola desde la que se encendía y apagaba y se podía hacer la depuración de programas examinando posiciones de memoria mediante toda una colección de bombillas e interruptores. Y es que el armario que contenía la CPU original medía 181,3 centímetros de alto por 108 de alto y 76 de fondo. Además de pesar 227 kilos.

¿Que por qué el 11/70? Pues precisamente porque se considera que esa consola en colores ciruela y llena de luces e interruptores es el culmen de diseño de la gama. Y en general de los microordenadores. No estaría fuera de lugar en el Enterprise, por ejemplo. La mueve una Raspberry Pi con el emulador simH y el software necesario no sólo para mostrar en la consola el estado de la memoria del PDP-11/70 emulado sino también para leer la posición de los interruptores y que estos actúen sobre la emulación.

Además se le puede conectar un terminal VT-220 o similar para que la cosa sea aún más realista. Aunque si no tienes un terminal de esos puedes conectarlo a un ordenador y usar su pantalla como monitor del PiDP-11.


El PiDP-11 y una VT220 – Oscar Vermeulen

Cuesta 245 euros más gastos de envío, aunque hay lista de espera porque a Oscar sólo le da la vida para producir unos cuantos kits cada mes. Comparado don los 20.000 dólares que costaba originalmente, inflación aparte, es un chollo. Eso sí, la Raspberry, su alimentador y su tarjeta de memoria no están incluidos en el precio.

Es un interesante proyecto para geeks de la informática, en especial de la retroinformática, aunque no es de nivel básico; hay que soldar un montón de componentes para que todo funcione, además del software de la Raspberry Pi. Beige-O-Vision tiene una serie de cuatro vídeos –en inglés– en los que cubre todo el proceso: PiDP11 Kit Build - Part 1, 2, 3 y 4. Pero en cualquier caso… ¿quién dijo miedo?

Y cuando acabes Oscar también tiene el PiDP-8/I y el Kim Uno, que reproducen respectivamente el PDP-8/I (¡sorpresa!) y el KIM-1.

¿Que por qué el PDP-11? Porque es un cacharro de esos que muchos que llevamos ya un tiempo cacharreando con ordenadores tenemos grabado a fuego en la memoria. El PDP–11 de Digital (formalmente Digital Equipment Corporation, DEC) es un modelo de ordenador –o más bien una familia de ordenadores– mítica. Fue el primer y único ordenador de 16 bits producido por la empresa. Estuvo en producción desde 1970 hasta los 90.

Eran capaces de correr Unix –de hecho la primera versión de Unix con ese nombre corría en el PDP-11/20 de 1970. Soportaban múltiples usuarios y múltiples procesos, y todo esto a un precio de microordenador cuando los mainframes aún dominaban la Tierra. De hecho hay quien dice que es el miniordenador más popular de la historia. En Bitsavers hay un manual del PDP-11/70 en PDF por si quieres cotillearlo.

(Vía MiniMachines; gracias por el aviso, @RaspberryParaTorpes).

Relacionado,

# Enlace Permanente

Así será el primer lanzamiento orbital de un cohete Starship de SpaceX

Microsiervos -

SpaceX todavía no tiene todas piezas que necesita listas para el primer intento de un lanzamiento orbital de un cohete Starship. Ni los permisos necesarios. Pero precisamente de la tramitación de esos permisos con la Federal Communications Commission (Comisión federal de comunicaciones, FCC) salen la información acerca de cómo será ese primer lanzamiento.

Un Starship completo –esto es, un Super Heavy como primera etapa con un Starship como segunda etapa montada encima, y sí, es una lata que la segunda etapa se llame igual que todo el sistema– despegarán de las instalaciones de la empresa en Boca Chica; las mismas desde las que han despegado hasta ahora todos los prototipos de Starship que hemos visto volar y –mayormente– explotar.


Impresión artística del lanzamiento de un Starship - SpaceX

A los 169 segundos se apagarán los motores del Super Heavy BN3 y dos segundos después se separará del Starship SN20. El BN3 hará entonces una maniobra de retorno que lo llevará a un amerizaje en el Golfo de México un poco menos de ocho minutos y medio después del despegue y a unos 32 kilómetros de la plataforma de lanzamiento. El SN20, por su parte, encenderá sus motores Raptor cinco segundos después de la separación para, si todo va según lo previsto, entrar en órbita apenas 30 segundos después del amerizaje del BN3.

Lo que no explica el permiso es si el Super Heavy se posará en el mar, un poco al estilo de los primeros ensayos de recuperación de las primeras etapas de los Falcon 9, o si lo hará en una plataforma de algún tipo. El Starship, por su parte, dará tres cuartos de vuelta alrededor de la Tierra para llevar a cabo un amerizaje a unos 100 kilómetros al noroeste de la isla de Kauai, una de las islas del archipiélago de Hawaii… si sobrevive a la reentrada en la atmósfera, claro. Para ello irá protegido por las losetas del escudo térmico que ha diseñado SpaceX.

El que ni el Super Heavy ni el Starship vayan a intentar volver a tierra es por seguridad; no estaría bien que le cayeran en la cabeza a nadie mientras lo intentan. Y esto no deja de ser un primer vuelo.

Elon Musk decía no hace mucho que este primer lanzamiento orbital lo querían hacer este verano; ya veremos, que los plazos de Musk son, a menudo, un tanto optimistas, por decirlo de una manera suave.

Relacionado,

# Enlace Permanente

Ha aparecido una película inédita sobre el desastre del Hindenburg, filmada por una aficionado de la época

Microsiervos -

En un especial del canal NOVA de la PBS se cuenta la rocambolesca historia de cómo han localizado un metraje inédito hasta la fecha del desastre del Hindenburg, el famoso dirigible alemán que se incendió durante su aterrizaje en Nueva Jersey el 6 de mayo de 1937. La nueva película dura apenas dos minutos y está filmada con una de las cámaras Kodak 8 modelo 20 de película de 8mm que usaban los aficionados en aquella época.

Lo más interesante quizá es que muesra las imágenes del incendio desde un ángulo completamente distinto a la película que tradicionalmente reconocemos. En ella puede verse el Hindeburg lateralmente, en toda su longitud, desde el morro a la cola. También se ve cómo el incendio comienza en la zona de la cola y se extiende en cuestión de segundos al resto de la estructura.

La película fue filmada por Harold Schenck, que en su momento ofreció la película a los noticiarios de cine de la época, pero irónicamente no despertó ningún interés porque ya existían otras imágenes (las que conocemos de toda la vida). Así que por esas extrañas cosas del destino acabaron guardadas en una caja junto con la cámara original con que se grabaron. Su sobrino rescató el material casi un siglo después y se dio cuenta de la importancia del hallazgo.

La película original se compró en diciembre de 1936 (se sabe por unos códigos visuales de fabricación) y fue revelada por Kodak en mayo de 1937 tras el accidente. Está muy vieja y un poco desgastada; incluso ha encogido algo por el paso del tiempo, pero se conserva razonablemente bien para las circunstancias. Ha podido ser escaneada a alta resolución para la posteridad sin problemas. En el vídeo una experta en restauración de películas antiguas la certifica por auténtica casi con total seguridad debido al estado en que se encontró, a que también están la cámara y la caja originales y a que todos los datos encajan bastante bien con lo que se conoce.

El montaje incluye rótulos y varios planos del acercamiento del Hindenburg, su paso sobre el hangar, cómo lanza las amarras y finalmente el momento del incendio, desde la cola al morro. También está grabado el posterior desplome desde las alturas y el estado en que quedaron los restos mientras los operarios intentaban rescatar a los supervivientes (36 de las 97 personas que viajaban en él murieron).

Una de esas historias curiosas que surgen de vez en cuando cuando hay hallazgo de materiales inéditos en viejos desvanes, que quizá ayuda a los expertos a aclarar algunos detalles más sobre cómo sucedió exactamente el accidente.

Relacionado:

# Enlace Permanente

La nueva versión de Orbis es una especie de Google Maps de la época romana, incluyendo el cálculo de rutas

Microsiervos -

Cuando el Imperio Romano rulaba en tres continentes existía una compleja red de comunicaciones para el transporte de personas y mercancías: calzadas, ríos, rutas costeras y marítimas. El proyecto Orbis (Modelo de la Red Geoespacial de Mundo Romano) de la Universidad de Stanford plasmó todo esto en una herramienta con mapas y distancias, hace ya una década. En su versión renovada, Orbis es ya todo un Google Maps del Imperio Romano.

El modelo está montado sobre un mapa con todas las ciudades en las coordenadas adecuadas y las rutas calculadas para saber cuánto tiempo (y dinero) requería viajar de un sitio a otro. También se tienen en cuenta las estaciones del año y se puede incluso seleccionar rutas costeras o de mar abierto cuando hay que echarse a la mar. En las carreteras se puede elegir entre viajar en burro, carreta o carruaje, alternar entre ríos de uso civil o militar e incluso decidir si el viaje por mal ha de ser de día o a cualquier hora.

Probé cómo sería en esa época ir en primavera de Cartegena (Cartago Nova) a Antioquía: ni más ni menos que 201 días para recorrer los 5.800 kilómetros; por mar abierto se llegaría en 4 semanas. Hoy en día se puede hacer ese mismo viaje en avión en 7 horas por unos 350 euros.

Otras curiosidades incluidas en el software es que se puede especificar el coste de transportar personas o ciertos materiales (como grano), la velocidad si se va a pie, en caballo, carruaje ligero o pesado, etcétera. Todo lleno de detalles para unas rutas que van desde Londinium a Jerusalén.

(Vía @jessicamdalt.)

Relacionado:

# Enlace Permanente

Europa quiere aislar Bielorrusia por el aire tras su acto de piratería aérea con el vuelo de Ryanair

Microsiervos -

Europe in action #Belarus #EUCO #RamanPratasevich pic.twitter.com/X1oHlfB2qW

— Charles Michel (@eucopresident) May 25, 2021

El acto de piratería aérea –es difícil calificarlo de otra forma– cometido por Bielorrusia el pasado domingo al forzar el aterrizaje de un avión de Ryanair en Minsk para detener al periodista Román Protasévich empieza a tener sus consecuencias. Además de protestas formales y al menos una investigación abierta por el fiscal general de Polonia –el avión involucrado está matriculado en ese país– el Consejo de Europa ha instado a los países miembros de la Unión Europea a aislar Bielorrusia por el aire, entre otras medidas.

Pide a todas las compañías aéreas de la UE que eviten sobrevolar Bielorrusia, aunque algunas ya habían tomado esa decisión motu proprio pocas horas después. El Consejo también pide que se prohiba volar por el espacio aéreo de la UE a Belavia, la aerolínea estatal bielorrusa, que así vería cómo se esfuman algo más de la mitad de sus destinos.

Eso sí, de cara a la seguridad de Protasévich… pues poco harán estas medidas.

Por cierto que Charles Michel ha hecho un poco de trampa porque la imagen incluye en su tuit fue tomada de madrugada. Pero es cierto que si miras en FlightRadar24 el espacio aéreo de Bielorrusia está muy vacío. Prácticamente sólo se ven en él vuelos de aerolíneas rusas o de Belavia.

# Enlace Permanente

Boeing ya tiene solución para los 737 MAX que presentaban problemas eléctricos

Microsiervos -


Uno de los prototipos del 737 MAX en vuelo – Boeing

Tras la pertinente autorización por parte de la Autoridad Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) Boeing ha enviado a las aerolíneas que operan Boeing 737 MAX instrucciones con las modificaciones que hay que implementar para que vuelvan a volar aquellos que presentaban problemas eléctricos… una vez aplicada la correspondiente solución.

En concreto se trataba de 60 aviones de los aproximadamente 175 que había en servicio a mediados de abril. Un cambio en el proceso de montaje de algunos componentes del sistema eléctrico podía causar que fallara su toma de tierra, lo que a su vez podía provocar problemas en su funcionamiento. Esos 60 aviones se los reparten hasta 16 aerolíneas. El cambio consistió en que en vez de remachar las piezas pasaron a fijarlas con abrazaderas. Era, en principio, un cambio trivial que no necesitaba el permiso de la FAA. Pero resultó no ser tan trivial.

Al parecer ninguno de los aviones afectados llegó en realidad a experimentar ningún problema. Pero Boeing, dados los antecedentes que tiene ese avión, prefirió cubrirse las espaldas y solicitar voluntariamente que las aerolíneas retiraran los aviones del servicio. Por si acaso.

No es precisamente el tipo de noticia que necesita Boeing mientras se esfuerza en recuperar la confianza de las aerolíneas tras el fiasco del 737 MAX. Aunque no sólo tienen problemas con el MAX: las entregas de Boeing 787 estuvieron paradas cinco meses por diversos problemas en su ensamblado; los retrasos y problemas del avión nodriza KC-46 Pegasus ya son material de leyenda; la entrada en servicio de la cápsula espacial tripulada Starliner sigue retrasándose tras fracasar su primera misión, y ahora no está previsto que haga su segundo lanzamiento de prueba hasta finales del verano de 2021; y lo del cohete SLS que está desarrollando para la NASA seguro que hacer llorar por la noche a muchas personas, aunque por fin ya están en el Centro Espacial Kennedy todos los componentes del primero.

Relacionado,

# Enlace Permanente

El Mapa de Internet 2021 de Halcyon Maps incluye miles de sitios web representados a la antigua usanza

Microsiervos -

Este colorido mapa creado por Martin Vargic de Halcyon Maps es nueva versión de una de sus más grandes creaciones, el Mapa de Internet 2021 [aquí en alta resolución 9500 × 6500, 20 MB]. Dice que le ha tenido «entretenido» buena parte del año. Y como puede verse por todas las secciones e información que incluye, ciertamente no es moco de pavo:

  • Los más de 600 dominios de la World Wide Web más populares
  • … y la Dark Web, además de los nombres de los peores malwares
  • Los servicios y sitios web bloqueados en China
  • Los países ordenados por porcentaje de usuarios de Internet
  • Las compañías de internet más grandes
  • Los videojuegos más vendidos
  • Los lenguajes más usados en la Web
  • Los países según el coste del ancho de banda, y su velocidad
  • Los países clasificados según el nivel de censura y vigilancia
  • En qué países pasa más tiempo online la gente
  • Los dominios más caros
  • Los más de 60 canales de YouTube más populares
  • Las redes sociales por países
  • Las fechas de lanzamiento de los principales sitios web

Todo ello está además aderezado artísticamente con un toque humano: mares y océanos de lo digital, desde el Mar de los medios al Mar del 5G al Golfo de los Webmasters (sin segundas, espero) o el Estrecho de las IPs. Las fuentes son Alexa. Las regiones incluyen los medios de comunicación, las tiendas, los buscadores… Una auténtica delicia.

El Mapa de Internet 2021 está a la venta en Zazzle a diversos tamaños y en distintas calidades de papel, por entre 40 y 190 dólares según se elija. También hay que recomendar revisitar sus infografías, su libro Vargic’s Miscellany Of Curious Maps y su no menos impresionante Compendio Cósmico.

(Vía Kottke.)

# Enlace Permanente

Cómo solucionar el problema de los interruptores en HomeKit con interruptores no compatibles con HomeKit - parte 2

Microsiervos -

Hace unos días publiqué una anotación en la que adelantaba que había conseguido convertir en «inteligentes» los interruptores de mi casa sin necesidad de usar interruptores compatibles con HomeKit; en esta voy a entrar un poco en detalle sobre lo que he montado. Como en la anterior pretendo cubrir todas las posibilidades pero sí que sirva de punto de partida para quien esté pensando en meterse en esto. Eso sí, vete haciéndote a la idea de que además de una cierta soltura con cacharros informáticos necesitarás saber un poco de instalaciones eléctricas.

Como decía entonces mis primeros experimentos en este campo fueron con un Shelly 1 y con un Sonoff Mini R2, aunque ninguno de ellos es compatible con HomeKit. Los productos de Shelly lo fueron en algún momento pero por temas de licencias han dejado de serlo. Los de Sonoff nunca lo han sido, al menos hasta dónde yo sé.

Los dos se pueden «flashear» –esto es, cambiarles el software interno– para hacerlos compatibles con HomeKit. Los Shelly vía WiFi, con lo que el proceso es sencillo e indoloro. Los Sonoff, sin embargo, mediante cables especiales, lo que lo complica un poco. Aunque el Mini R2 en concreto también puede ser «flasheados» vía WiFi. Pero no quería tirar por ahí porque al cambiarles el software dejan de ser compatibles con Alexa y con Google y yo quería mantener esa compatibilidad para poder probar dispositivos que a veces me prestan.

Seguir leyendo: Cómo solucionar el problema de los interruptores en HomeKit con interruptores no compatibles con HomeKit - parte 2

# Enlace Permanente

La tabla periódica de los colores de Lego, un apetecible póster 3D con piezas reales

Microsiervos -

Del mundo de los crossovers extraños nos llega esta Tabla periódica de los colores de Lego, piezas incluidas. Es una creación de WLWYB (We Love What You Build), una pequeña empresa con mucho sentido del humor que no es una subsidiaria de Lego sino que está dedicada a la creación de productos relacionados para «todos los seres vivos a los que le gustan los Lego», fans, principalmente. Entre otras cosas venden piezas sueltas, customizadas, sets creativos y diferentes y otras cosas raras.

El atípico cruce de tabla periódica con piezas de colores incluye 65 colores y 12 formas diferentes, con sus equivalencias entre nombres de colores convencionales y «nombres de Lego» (matices como «amarillo brillante» para el amarillo, «gris suave» en vez de «gris piedra», etcétera). Las abreviaturas de los nombres de los elementos reflejan esos precisamente esos colores, lo cual irónicamente sabemos que no es una ciencia exacta. Como datos extra se incluyen en cuántos sets están presentes y el año de aparición (cuándo fueron fabricados por primera vez).

Lo más divertido de la tabla es que de cada color se incluye una pieza física real, lo cual le proporciona tangibilidad y lo convierte –por así decirlo– en un póster 3D. Por eso su tamaño son 40 x 30 x 1,5 cm, porque ese centímetro y medio es el alto de los bloques de Lego. Las piezas son genuinas de Lego; quizá por eso el precio (40 dólares) que lo convierten en objeto de colección… y deseo.

(Vía The Awesomer.)

# Enlace Permanente

Cómo encontrar pistas en las viejas fotos para datarlas con la mayor precisión posible: tres fotos de Nueva York de hace un siglo

Microsiervos -

Jordan Liles vive en Nueva York y es un gran amante de su ciudad, especialmente a las fotos y películas antiguas y de lo que llama «la historia abandonada». En este tranquilo vídeo explica cómo consiguió poner fecha a tres viejas fotografías que alguien puso a la venta en eBay a partir de pequeñas pero sutiles pistas en las imágenes. Liles es autor del documental The Sidewalks of New York y en su canal de YouTube hay mucho más material al respecto.

Lo que hizo con las tres fotografías fue comenzar escaneándolas a alta resolución y dando por hecho que fueron tomadas por la misma persona y eran del mismo carrete. Llegó a esta conclusión porque tenían escritos los nombres de los lugares a mano (misma caligrafía) y porque son lugares que además no distaban mucho unos de otros (cerca del puente de Brooklyn), además de que se vendían juntas. Esto ya indicaba que probablemente serían de algún turista visitando la ciudad: sería raro escribir los nombres de los lugares más conocidos de tu ciudad a tus propias fotos.

Recomiendo verlo al completo, pues es una especie de investigación detectivesca con lógica de Sherlock Holmes, en la que se van desgranando paso a paso las pistas:

  • Hay nieve y aguanieve, lo cual indica que era invierno, pero en un momento determinado, lo cual se puede comparar con registros meteorológicos.
  • Árboles sin hojas, que están en el suelo, señal (junto con la nieve) de que probablemente es otoño-invierno.
  • Carteles publicitarios de eventos, que pueden cotejarse con los periódicos de la época para comprobar cuándo tuvieron lugar.
  • La presencia de algunos edificios, de los que se puede saber con precisión cuándo se construyeron.
  • Letreros de tiendas y empresas, que se pueden cotejar con las direcciones en las que tenían las sedes en distintas épocas.
  • Rascacielos en construcción, una pista definitiva para afinar las fechas, incluso por la altura y número de plantas construidas.
  • Los ángulos de las sombras, que permiten determinar las horas del día en que fueron tomadas las fotografías.
  • La ropa que lleva la gente, que es de abrigo (señal de frío = otoño-invierno).

Con todas estas pistas, localizando los puntos en que fueron tomadas con exactitud y con la ayuda de Google para completar algunas de las palabras que se ven en las fotos (que corresponden a eventos y carteles de empresas) pudo estimar la fecha entre 1890 y 1910, hace más de un siglo.

Armado de paciencia pudo confirmar la fecha de construcción de algunos edificios para afinar esa fecha entre 1897 y 1906 y luego entre 1900 y 1906. Finalmente los carteles de unos espectáculos y el estado de construcción de uno de los rascacielos lejanos apuntaban hacia 1904-1905.

Luego el registro meteorológico de la época –hay muchos online para todas las grandes ciudades del mundo– le indicó que la primera aguanieve del año empezó en la ciudad a partir del 13 de noviembre de 1904, y al día siguiente, el 14, había una sesión de uno de los espectáculos.

Con todas estas «pruebas», aunque imposibles de confirmar al cien por cien, puede afirmar que con bastante seguridad que las tres fotos las tomó alguien que quizá estaba de visita en Nueva York la mañana del 13, 14 o 15 de noviembre de 1904. Otro pedacito de historia recuperado.

Relacionado:

# Enlace Permanente

La llanura, una historia abierta que invita a la reflexión

Microsiervos -

La llanura. Por Antonio Seijas. Alita Cómics 2019. 22€. 88 páginas. Disponible también en gallego como A chaira.

En este cómic una serie de personajes se van encontrando con un hombre que vive en la llanura que da nombre a la obra. No sabemos cómo han llegado ahí ni por qué; no sabemos tan siquiera dónde está situada esa llanura. Y mucho menos por qué ese hombre vive allí.

Pero las interacciones de estos personajes con el hombre –y con la llanura en sí, que no permanece inerte mientras se producen, lo que la convierte en una protagonista más de la historia– nos hacen reflexionar sobre cosas como la culpa, el destino y el libre albedrío o incluso la memoria y lo que cada personaje piensa de su vida.

Además la historia es tan abierta que la interpretación dependerá de cada persona que la lea; dependerá incluso de en que momento vital la lea, invitando a revisitar esta historia de vez en cuando. La falta de detalles en los trazos que describen la llanura y los personajes ayuda también a la hora de que la interpretación que hagamos sea lo más libre posible. Y eso lo hace aún más interesante.

El autor habla aquí de su obra, aunque quizás no quieras ver el vídeo hasta después de haberla leído:

# Enlace Permanente

El radiotelescopio chino FAST detecta más de 200 púlsares en poco más de un año

Microsiervos -


FAST visto desde el aire - Observatorio Astronómico Nacional de China/Academia China de las Ciencias

El proyecto Galactic Plane Pulsar Snapshot (GPPS, Sondeo de púlsares en el plano galáctico) que se está ejecutando en el radiotelescopio chino FAST desde principios de 2020 acaba de anunciar el descubrimiento de 201 púlsares en los meses que lleva en funcionamiento. Esto es una cifra impresionante, ya que desde el descubrimiento del primer púlsar por parte de Jocelyn Bell en 1967 sólo llevamos identificados unos 3.000. Además de los nuevos descubrimientos, GPPS ha sido capaz de detectar más de 330 púlsares conocidos anteriormente, lo que ha permitido mejorar los datos que tenemos sobre ellos.

Los púlsares son estrella de neutrones –y a veces enanas blancas– altamente magnetizadas que giran muy rápido sobre ellas mismas –hasta varios cientos de veces por segundo– y que emiten dos potentísimos chorros de radiación electromagnética a través de sus polos magnéticos que, por causas aún no del todo conocidas, no suelen coincidir con los polos geográficos. Por eso sólo detectamos el chorro que apunta hacia nosotros cuando el giro del pulsar lo hace apuntar hacia nosotros; es como si se encendiera y se apagara cientos de veces por segundo. De ahí la naturaleza periódica de la señal vista desde nuestro punto de vista.

Los púlsares tienen interés por sí mismos, pero además lo tienen porque nos permiten estudiar la materia en unas condiciones extremas, lo que nos ayuda a aprender más sobre la física y la astrofísica fundamentales. Y también nos han permitido validar, para variar, predicciones de la teoría de la relatividad de Einstein.

Dado que la mayoría de los púlsares nacieron en el disco de la Vía Láctea y por tanto su distribución se concentra en el plano de nuestra galaxia GPPS se centra en el rango de latitud de +-10 grados desde el plano galáctico, dando la máxima prioridad al disco galáctico interior en +- 5 grados de latitud. Por ahora sólo lleva cubierto el 5% del área que está previsto que cubra, así que a saber cuántos púlsares más descubrirá.

El trabajo que describe esta primera tanda de descubrimientos está en The FAST Galactic Plane Pulsar Snapshot survey: I. Project design and pulsar discoveries; la web del proyecto –que parece incluso de antes de Geocities– está en The FAST Galactic Plane Pulsar Snapshot survey.

Después la destrucción del radiotelescopio de Arecibo sólo quedan dos radiotelescopios de gran tamaño en el mundo, el mismo FAST y el RATAN-600 ruso. Aunque está en marcha la construcción del Square Kilometre Array, un radiotelescopio distribuido que, con miles de antenas, funcionará como un enorme radiotelescopio de 1 kilómetro. Pero mientras entra en funcionamiento es de agradecer que China haya abierto FAST a la colaboración internacional.

Relacionado,

# Enlace Permanente

Conferència: “Barcelona, node ferroviari: un passat amb futur”

Canal de la Federació Catalana d'Amics del Ferrocarril -

El proper dijous 27 de maig de 2021 es realitzarà una conferència amb el títol “Barcelona, node ferroviari: un passat amb futur”, organitzada pel MUHBA. L’acte es realitzarà a la seu del MUHBA a la plaça del Rei de Barcelona, i es podrà seguir en línia a través del seu canal de YouTube.

La construcció d’una xarxa ferroviària que va tenir com a centre la ciutat de Barcelona va ser una realització que es perllongà al llarg de la segona meitat del segle XIX i primeres dècades del segle XX. L’esmentada infraestructura es realitzà en estreta simbiosi amb l’Eixample i amb les obres d’ampliació i millora del port de Barcelona. Es tracta de tres obres de molt abast que formaven part del programa elaborat per les elits barceloneses des de mitjan segle XIX per tal de convertir la ciutat en un gran centre comercial i industrial de la Mediterrània occidental.

La Fundació Museu Maquinista i Macosa es proposa ara reforçar el potencial explicatiu i patrimonial de la seva seu amb la incorporació d’una locomotora de maniobres de la sèrie 303, fabricada per la Maqunista, amb el suport del Districte de Sant Andreu. En el projecte hi col·labora el MUHBA, dins la seva línia de recerca sobre la història de Barcelona i la mobilitat i en la perspectiva de l’exposició Moure Barcelona que, al seu torn, ha de poder enriquir aquest espai de la Fundació a l’Eix patrimonial i museístic del Besòs.

Programa:
16.00 h
Presentació de la jornada
16.15 h
Barcelona i el ferrocarril
Pere Pasqual, UB
17.15 h
Conservar una locomotora de 1963 a l’aire lliure
Lídia Font, responsable de conservació preventiva i restauració del MUHBA
17.45 h
Pausa
18.00 h
La Maquinista i la seva Fundació: el paper dels treballadors
Miquel Jorba, Fundació Maquinista
18.30 h
El ferrocarril, un tema clau per a la ciutat i per al museu de la ciutat
Joan Roca i Albert, director del MUHBA
19.00 h
Debat conclusiu

Per a més informació, consulteu el web del MUHBA.

 

Páginas

Suscribirse a iGuadix agregador - Modelismo