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Blue Origin pierde su demanda contra la NASA por la adjudicación del aterrizador lunar del programa Artemisa sólo a SpaceX

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Impresión artística del Integrated Lander Vehicle de National Team, el grupo de empresas que lideraba Blue Origin, sobre la Luna – National Team

Más o menos todo el mundo –probablemente también en Blue Origin– esteraba este resultado, pero ya es oficial: según una sentencia cuyo tenor se acaba de dar a conocer la empresa de Jeff Bezos pierde su demanda contra la NASA por haber adjudicado el aterrizador lunar del programa Artemisa sólo a SpaceX. Blue Origin insistía mucho en su demanda en que la adjudicación no tenía en cuenta numerosos aspectos de seguridad. Pero en realidad es que quería una parte del pastel. Y si tengo que apostar, tiene mucho que ver que Bezos quería que una nave de su empresa fuera la que devolviera las misiones tripuladas a la Luna.

La sentencia no se conoce todavía en detalle porque el juez Richard A. Hertling ha dado de plazo hasta el día 18 a Blue Origin y SpaceX para ponerse de acuerdo en la versión que se hará pública porque la sentencia completa contiene información privada que probablemente ninguna de las empresas quiera que se hagan pública.

Pero en cualquier caso dice que Blue Origin no tiene razón al decir que la NASA tenía que haber hecho más de una adjudicación. El juez coincide con la resolución anterior de la Oficina del Interventor General (OIG) de los Estados Unidos que dice que la agencia podría haber hecho más de una adjudicación, pero que no estaba obligada. Y menos cuando recibió menos dinero del esperado para financiar el desarrollo y la construcción del aterrizador.


Impresión artística del aterrizador lunar de SpaceX sobre la Luna – NASA/SpaceX

Es posible que Blue Origin siga en sus trece y recurra esta sentencia. Pero a partir del próximo lunes SpaceX puede seguir trabajando en el aterrizador. Claro que entre esta demanda y la reclamación anterior frente a LLL se ha perdido aproximadamente medio año de trabajo. Y esto compromete aún más la siempre más que dudosa intención de la administración Trump de colocar una misión tripulada sobre la superficie de la Luna antes de que termine 2024. Aunque alunice cuándo alunice seguramente irá a bordo la primera mujer en pisar la Luna.

La NASA, por su parte, está buscando la forma de financiar el desarrollo y construcción de otro aterrizador usando otras partidas presupuestarias. Eso es razonable de cara a dar redundancia al desarrollo y al programa. Y es posible que, de una vez, consiga que a Bezos se le pase la pataleta. Suponiendo que Blue Origin sea la empresa que se lleve esta segunda adjudicación. Aunque tiene bastantes boletos ya que Bezos se ha comprometido, visto lo visto, a poner 2.000 millones de dólares a fondo perdido para el proyecto.

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Los instrumentos del telescopio espacial Hubble van para dos semanas en modo seguro

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El Hubble en órbita sobre la Tierra – NASA

El pasado 23 de octubre los instrumentos instrumentos del telescopio espacial Hubble entraron en modo seguro al detectar la pérdida de una de las señales de sincronización que usan para saber la hora y ejecutar sus comandos cuando les toca y en el orden que les toca. El equipo de la misión aplicó el remedio universal, AKA apagar y encender, y todo volvió a la normalidad. Así que el 24 los instrumentos del Hubble volvieron a «acer la cencia».

Pero el día 25 los instrumentos detectaron ya no la pérdida de una de las señales de sincronización sino la de varias, con lo que volvieron a entrar en modo seguro. Aunque el equipo de tierra, al ver el mismo fallo repetido en tan poco tiempo, ha optado por no reiniciarlos de nuevo y recopilar más datos y estudiar los que tienen para ver de dónde viene el problema. Así que los instrumentos van para dos semanas en modo seguro.

El modo seguro del Hubble y de cualquier otra sonda espacial, ya sea un orbitador, un aterrizador, un rover, o una destinada a viajar por siempre en el espacio, es muy similar al modo seguro de un ordenador: se desactiva todo aquello que no es estrictamente necesario para comunicarse con el control de la misión y mantener viva la misión. Esto permite dejar fuera de la ecuación el mayor número de sistemas posible mientras se hace un diagnóstico.

Eso sí, por ahora la NASA ni ha indicado por dónde parecen ir los tiros, así que toca esperar.

El Hubble ya pasó algo más de un mes en modo seguro en el verano de 2021 por problemas con uno de los ordenadores de a bordo, problemas de los que se recuperó sin problemas, aunque ya con un sólo ordenador en condiciones de funcionar, lo que elimina una capa de redundancia.

Y es que no hay que olvidar que el Hubble ta tiene sus añitos, pues fue puesto en órbita el 25 de abril de 1981 por el transbordador espacial Discovery. Así que lleva 31 años y medio en funcionamiento, lo que no está nada mal.

Aunque hay que irse haciendo a la idea de que más bien temprano que tarde habrá que despedirse de él. Cada vez tiene más achaques y menos redundancias para poder seguir en servicio. En cierto modo en breve le sustituirá el telescopio espacial James Webb si sobrevive a su lanzamiento y a su despliegue. Y a más largo plazo el telescopio espacial Nancy Grace Roman (NGRST), que parece haber superado los intentos de la administración Trump de cargárselo.

El Hubble, un proyecto de la NASA y la Agencia Espacial Europea, está en Twitter como @HubbleTelescope.

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Celebridades influyentes

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Hay gente que tiene muchos sueños y busca la fama. Pero la fama cuesta. Y tan complicado o más que conseguirla es medirla. Curiosamente, hay quien se ha atrevido a hacerlo para las redes sociales: el organismo regulatorio de la publicidad en el Reino Unido sentenció en 2019 que con 30.000 seguidores puede considerar a alguien una «celebridad» o influencer oficialmente, al menos de cara a que se le apliquen las normas relativas a lo que puede publicitar o no (product placement, anuncios, etcétera). Según CMS Wire las celebridades pueden también tener varios «tamaños»: Nano, Micro, Macro, Mega y Celebridad propiamente dicha. Las Nano tienen menos de 5.000 seguidores en Instagram, los Micro menos de 100.000, los Macro menos de 500.000, los Mega hasta 5 millones y luego están las Auténticas Celebridades™. Es de suponer que estos datos serán aproximados y que varirán de una red social a otro y de un país a otro.

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El código que valía millones, una serie sobre hackers, Google y la disputa sobre Google Earth

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Esta curiosa miniserie alemana de cuatro episodios es de lo más geek que se puede encontrar ahora mismo en Netflix, y hay que reconocer que está entretenida y con buena producción [doblada al español –excepto el tráiler– incluyendo un curioso mix en inglés con acento cuando los alemanes hablan inglés]. Está “basada en una historia real” (más énfasis sobre esas comillas a continuación) acerca de un par de hackers y artistas digitales que a principios de los años 90 inventaron Terravision, un software para ver imágenes de satélite de la Tierra «volando como Superman». Si esa expresión te suena es porque es clavada a la que se usaba con Keyhole, el software antecesor de Google Earth (Google adquirió la empresa que lo desarrolló). Y de eso va la historia: de la creación de Terravision y la disputa legal por su «parecido» o «robo» con Google Earth surgido más de una década después, cuando Google no quiere reconocer el trabajo de los alemanes ni pagar la licencia de la patente de los algoritmos que según sus creadores son exactamente los mismos.

Los cuatro episodios son cuatro horas que combinan tres épocas: primero, la historia original (de 1993 en adelante); luego la presentación de la demanda contra Google (2014) y finalmente el posterior juicio (2016) que es el clásico juicio civil de película americana. No olvidemos que es una serie de ficción, lo que le otorga ciertas libertades, aunque al menos trata mantener la cronología al estar «basada en una historia real».

Simplemente como referencia puede venir bien recordar algunas fechas y hechos reales para situarse en el contexto: En 1993 apenas se acababa de inventar la Web; de hecho el software original de Terravision funcionaba únicamente sobre carísimas estaciones Silicon Graphics Onyx con Reality Engine (que costaban del orden de 300.000 dólares) y se usaba únicamente como demostración de arte digital, financiado por Deustche Post / Deustche Telekom. Keyhole se fundó en 1999 y Google Earth se relanzó ya con ese nombre en 2005 (tras la adquisición de Keyhole). No fue hasta 2008 que se ofreció como plug-in que funcionaba en el navegador web.

El invento de Terravision partía de una base artística que incluía una interfaz con un globo terráqueo a modo de controlador para posicionarse y hacer zoom, a lo que se sumaban unos algoritmos de visualización y tratamiento de las imágenes, que son los que entraron en disputa. Como es una serie de «ficción» los nombres de los protagonistas están cambiados (para evitar demandas) y en algunos casos se combinan varios personajes en uno; por ejemplo dos empleados clave de Silicon Graphics son una sola persona en la serie. Los equipos de desarrollo de todos estos productos (Terravision, Keyhole –que no se menciona– y Google Earth) eran también más amplios de lo que se deja ver, no tanto el eterno mito de los dos hackers en un garaje, o en una oficina en Berlín, en este caso.

La serie es interesante porque además es suficientemente enrevesada y con giros como para hacer que no sea aburrida… a menos que no seas geek o no te interese la tecnología, en cuyo caso se hace demasiado pesada e incluso técnica. Aparecen el mítico Chaos Computer Club, la scene de Berlín tras la caída del muro, la época dorada de la multimedia en Silicon Valley y suficientes menciones tecnológicas como para descubrir alguna cosa nueva.

Para quien quiera investigar más, que es lo que yo suelo hacer cuando termino de ver las películas o series, ahí van tres enlaces más:

  • Was Google Earth Stolen? (no) de Avi Bar-Zeev, cofundador y programador de Keyhole, que es quizá el relato más detallado de cómo se desarrolló exactamente Google Earth y el papel de cada personaje que aparece en la serie. (A él no le contactaron). Es narración del que escribió el código original con sus propias manos.
  • ART+COM Terravision en el CeBIT 1998, donde puede verse cómo era Terravision en 1998 y a sus creadores haciendo demos en la feria tecnológica alemana CeBIT.
  • How Google Earth (Really) Works, también de de Avi Bar-Zeev, que colateralmente explica con todo detalle cómo funciona Google Earth para tratar las ingentes cantidades de imágenes y recomponerlas a alta velocidad en imágenes animadas en movimiento. Una maravilla de artículo, muy técnico.

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Sitios web de baja tecnología que funcionan con energía solar buscando el mínimo consumo posible

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Me crucé con interesante y un poco viejuno pero atemporal artículo de Low-Tech Magazine titulado How to Build a Low-tech Website? (Cómo construir un sitio web de baja tecnología). En él se describe cómo crear páginas web para albergar en un servidor que busque el consumo energético más eficiente posible. Que gaste menos que un mechero, vamos, algo muy de moda dadas las circunstancias energéticas por las que atravesamos últimamente. La idea básica son páginas web estáticas y ligeras, estilo blog –que no necesitan mucha capacidad de cómputo– en un servidor web que funciona con energía solar a baterías y que incluso para ahorrar puede funcionar sólo «a ratos».

Entre otras cosas el artículo explica cómo se aplican todos estos principios (lo pusieron en marcha en su propio blog):

  • Diseño HTML sencillo, con un tamaño/peso de las páginas que es 5 veces más reducido de lo habitual.
  • 100% alimentado por energía solar «real».
  • Páginas estáticas, sin base de datos, almacenadas en un disco duro.
  • Imágenes con dithering, de 4 niveles de gris, más ligeras.
  • Tipografías por omisión. ¡Oh, Times Roman!
  • Sin logotipo.
  • Sin anuncios, cookies, ni seguimientos.
  • Con versiones offline (¡incluso en papel!)

El servidor es un Olimex A20 computer con un procesador de 2 GHz, 1 GB of RAM y 16 GB de almacenamiento. Corre Armbian Stretch (Debian) y está conectado con fibra de 100 Mbps a Internet. Y con eso tira de sobra, consumiendo sólo un máximo de 2,5W.

¿Y cómo es eso de que funciona «a ratos»? La energía proviene de una batería de 12V y 7Ah que se recarga mediante un panel solar con una potencia de 50 Wp. Teóricamente como el servidor es de bajo consumo y todas las páginas están en el disco duro en estático y no requieren mucho más puede funcionar hasta 24h. Pero los días que no hace sol no se recarga de modo que la disponibilidad depende del tiempo que haga en Barcelona (que es donde está situado). Así han calculado que a veces estará simplemente apagado, pero es algo que no debería suceder más allá de 1 ó 2 días seguidos. En total son unos 30 días offline al año, que sería un 8% del tiempo. Así que a tomarlo con filosofía pensando que si no está ya volverá, y que el coste energético de mantenerlo al 99,99% del tiempo a veces simplemente no merece la pena.

Definitivamente es una interesante filosofía de ahorro máximo y funcionamiento low-tech alternativo, que si bien requiere sacrificar algunas cosas (un sistema de contenidos para gestionarlo, imágenes en color, tipografías chulas) tiene otras que pueden ser importantes si la energía disponible es extremadamente poca o extremadamente cara. Como solemos decir, lo importante es el concepto tras estos proyectos tan peculiares.

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La construcción del Titanic de Lego 10294, un kit tan colosal como el gigantesco barco, con 9.090 piezas

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Como es sabido, por aquí somos muy fans del RMS Titanic, un prodigio de la ingeniería de principios del siglo pasado que tuvo una vida breve pero intensa y cuya tragedia pasó a los libros de historia como una de las peores que se conocen. Ahora en este de vídeo de RacingBrick podemos disfrutar del montaje del kit Lego Titanic 10294, que han clasificado para 18+ dentro de su colección Creator Expert.

El vídeo es muy entretenido y descriptivo y aunque dura 20 minutos se concentra sólo en el más llamativo e importante. Hay que tener en cuenta que estamos hablando de un kit que contiene 9.090 piezas separadas en tres grupos y que cuando está montado resulta en una versión a escala que mide 135 cm de largo y 44 cm de ancho. Pero lo mejor es que es un kit «sin trucos»: no tiene pegatinas y el interior no está hueco; de hecho hay que construirlo cubierta por cubierta y en todas ellas hay detalles maravillosos y fascinantes.

El hecho de que venga cortado en tres secciones que se conectan entre sí con relativa facilidad hace que se pueda examinar el interior y ver zonas como los camarotes, la piscina interior, los salones y comedores… Esto incluye la famosa Gran escalera, el salón de fumadores y –mi favorita– la Sala de máquinas. Lo de los motores es una auténtica maravilla: están reproducidos de tal modo que funcionan, aunque «a mano», porque el montaje no incluye motores eléctricos ni nada más allá de piezas Lego. Pero los motores tienen sus levas, pistones, encajan con la transmisión y si se hacen girar los ejes de las tres hélices se puede ver cómo se mueven. También hay detalles como el ancla, cables que se pueden tensionar con un sencillo mecanismo, los botes salvavidas –pocos, como sabemos– y grúas.

Su precio son unos 630 euros, un dineral típico de estas megaconstrucciones de juguete, sólo apropiado para una categoría de coleccionistas extremos. Incluye cajas deluxe y además de las infinitas instrucciones las piezas vienen repartidas en tres elegantes cajas de diseño, separadas en decenas de bolsitas.

Dicen en el vídeo que una buena forma de montarlo es repartir las cajas entre distintos miembros de la familia, porque son independientes y cada una se corresponde a una sección diferente. Desde luego debe ser una buena forma de entretenerse en familia y sobre todo de conocer mejor cómo era el famoso titán de los mares detalle a detalle y cubierta a cubierta.

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Fleischmann – Locomotora de Vapor clase 044, DR, D. Sonido, Epoca IV, Escala N, Ref: 714476.

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Locomotora de Vapor Clase 044, DR, Epoca IV, Digital con Sonido, Next18, Escala N, con un funcionamiento extremadamente fino, Marca Fleischmann, Ref: 714476. Precio: 384,90 Euros. LOCOMOTORA DE VAPOR CLASE 044. ESCALA N. MATRICULA DB 044 1281-3. DIGITAL CON SONIDO. CON CONECTOR NEXT18. MOTOR DE 5 POLOS. DOS AROS DE AHDERENCIA. EPOCA IV. LUCES SEGUN […]

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Peco – Desvio corto a Izquierdas, Radio 304, long. 125 mm, Code 80, Electrofrog, Escala H0e, Ref: SL-E492.

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La cápsula de carga Progress MS-18 ya está en la Estación Espacial Internacional

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La Progress MS-18 maniobrando a su llegada a la EEI – Anton Shkaplerov/Roscosmos

Después de su lanzamiento en la noche del 28 al 29 de octubre de 2021 la cápsula de carga Progress MS-18 ya está en la Estación Espacial Internacional. Se acopló al módulo Zvezda de forma automática a las 3:31:20, hora peninsular española (UTC +2) del día 30.

A bordo van 1.509 kg de suministros para la tripulación, la Estación propiamente dicha, y material para diversos experimentos; 470 kg de combustible; 40 kg de oxígeno y 420 kg de agua.

El oxígeno se usa para cuando hay que aumentar la presión parcial de oxígeno en la atmósfera de la Estación; el agua es para consumo de la tripulación, pero sólo sirve para el segmento ruso ya que usa distintos compuestos para purificación que el segmento estadounidense y de mezclarlas se formarían cristales que atascarían todo. El combustible será traspasado a los depósitos de la Estación para cuando necesite maniobrar. Aunque mientras la Progress MS-18 esté atracada a la EEI se pueden usar los motores de la cápsula para esas maniobras.


Configuración de la EEI tras la llegada de la Progress MS-18 – NASA

Está previsto que la Progress MS-18 permanezca atracada en la Estación hasta mediados de 2022 cuando terminará su misión con una reentrada controlada en la atmósfera cargada con material de desecho y ya no necesario.

El módulo Zvezda de la Estación lleva aislado del resto de la Estación desde la partida de la Progress MS-14 en abril de 2021 debido a una pequeña fuga de aire cuyo origen aún no ha sido localizado; habrá que seguir trabajando en ello para ver si es posible sellarlo de una vez.

Por su parte la Progress MS-17 se cambió hace unos días del puerto superior del módulo Poisk al puerto de atraque del módulo Nauka para comprobar el funcionamiento de los conductos de transferencia de combustible y el de los motores de Nauka. Y es que no hay que olvidar que al poco de la llegada de Nauka a la EEI sus motores dieron un susto al activarse de forma imprevista.

It sure looks like the RCS on #NAUKA was firing. I am sure all is going as expected - as the solar panels (SARJ) have been parked shortly before this happened. I'm now guessing this might be a deboost burn based on the direction towards the front of the ISS. pic.twitter.com/s32ymC1cVW

— Liam Kennedy (@liamkennedy) October 27, 2021

Esta previsto que la Progress MS-17 termine su misión el 24 de noviembre de 2021.

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Ponències de la IX Jornada de Patrimoni Històric Ferroviari de Catalunya

Canal de la Federació Catalana d'Amics del Ferrocarril -

El passat 27 d’octubre de 2021 es va celebrar al Museu del Ferrocarril de Catalunya a Vilanova i la Geltrú la IX Jornada de Patrimoni Històric Ferroviari de Catalunya.

A continuació podeu descarregar les ponències de les diverses intervencions que hi van tenir lloc.

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