Modelismo

Arnold – Locomotora Diésel 303.040, Colores Verde Oscuro-Amarillo, Analogica, Escala N. Ref: HN2509.

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Locomotora Diésel 303.040, Colores Verde Oscuro-Amarillo, Analogica, Next18, Escala N. Marca Arnold. Ref: HN2509. Precio: 104,90 Euros. – LOCOMOTORA DIÉSEL 303.040. – COLORES VERDE OSCURO-AMARILLO. – RENFE. – MATRICULA: 303 040. – EPOCA IV. – ESCALA N. – ANALOGICA. – CONECTOR NEM Next18. – MOTOR CON VOLANTES DE INERCIA. – LOCOMOTORA CON LUCES REVERSIBLES. – […]

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Arnold – Locomotora Diésel 10393, Azvi, Color Amarillo, Analogica, Escala N. Ref: HN2508.

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Locomotora Diésel 10393, Azvi, Color Amarillo, Analogica, Next18, Escala N. Marca Arnold. Ref: HN2508. Precio: 104,90 Euros. – LOCOMOTORA DIÉSEL 10393. – COLOR AMARILLO. – AZVI. – MATRICULA: 10393. – EPOCA V. – ESCALA N. – ANALOGICA. – CONECTOR NEM Next18. – MOTOR CON VOLANTES DE INERCIA. – LOCOMOTORA CON LUCES REVERSIBLES. – LONGUITUD ENTRE […]

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Faller – Bascula de pesaje de camiones y edificio de oficna, Epoca III, Escala H0, Ref: 130172.

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Bascula de pesaje de camiones y edificio de oficna, Epoca III, Escala H0. Marca Faller, Ref: 130172. Precio: 15,20 Euros. BASCULA DE PESAJE DE CAMIONES Y EDIFICIO DE OFICNAS. EPOCA III. FABRICADO EN PLASTICO. DIMENSIONES BASCULA DE PESAJE: 165 X 45 X 1 mm. DIMENSIONES DE EDIFICIO DE OFICINAS: 120 x 60 x 38 mm. […]

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Tamiya – Spray Surface Primer blanco,L. Grano superfino, para plástico y metal. Bote 180 ml, Ref: 87044.

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Spray Surface Primer blanco,L. Grano superfino, para plástico y metal. Bote 180 ml. Marca Tamiya, Ref: 87044. Precio: 10,50 euros. SPRAY SURFACE PRIMER BLANCO, L. GRANO SUPERFINO. BOTE DE 180 ML. IDEAL PARA PLÁSTICO COMO PARA METAL. IMPRIMACIÓN DE GRANO SUPERFINO. LA IMPRIMACIÓN SE PUEDE USAR PARA PIEZAS METALICAS. LA IMPRIMACIÓN DE COLOR BLANCO CLARO […]

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Dismoer – Lupa Lectora Plegable con LED, Ref: 19121.

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Lupa Lectora Plegable con LED. Marca Dismoer, Ref: 19121. Precio: 7,90 euros. – LUPA LECTORA PLEGABLE CON LED. – DE 6 AUMENTOS. – CON DOS LUCES LED. – PILAS DE BOTON INCLUIDAS. – MATERIAL DE ALEACIÓN DE ZINC. – PARA TODO TIPO DE MODELISMO. – MARCA DISMOER. – REF: 19121.

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La Crew Dragon Endeavour deja sitio para la Starliner en la Estación Espacial Internacional

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Soft capture confirmed of the @SpaceX Crew Dragon Endeavour to the space-facing port of the Harmony module. https://t.co/cBNqC5JGaz pic.twitter.com/jdreLVH98j

— International Space Station (@Space_Station) July 21, 2021

Además del lanzamiento del módulo Nauka hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) hoy también pudimos ver como la cápsula tripulada Crew Dragon Endeavour dejaba sitio para la Starliner en la Estación. Para ello su tripulación se subió a ella y la cambió del puerto frontal del módulo Harmony al superior. La maniobra, que se llevó a cabo sin problemas, duró menos de una hora: empezó a las 12:45, hora peninsular española (UTC +2), y terminó a las 13:35.

La idea es dejar libre el puerto frontal para la segunda misión de prueba de una Starliner de Boeing, cuyo lanzamiento está previsto para el próximo 30 de julio, con llegada a la EEI el día 31. Poder usar el puerto frontal de Harmony supone una trayectoria de aproximación más sencilla. Además hay mejor iluminación para los sensores involucrados en la maniobra de atraque, que debería desarrollarse de forma automática. Todo esto da más margen de seguridad a las naves y, sobre todo, a las tripulaciones.

Aunque la Endeavour hizo toda la maniobra en modo automático Shane Kimbrough y Megan McArthur de la NASA, Akihiko Hoshide de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) y Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea (ESA) iban a bordo. De esa manera no se quedarían aislados en la Estación si por cualquier causa la Endeavour no hubiera podido atracar de nuevo en la Estación.

No es la primera vez que se hace una maniobra parecida: en abril la Crew Dragon Resilience y su tripulación hicieron el traslado a la inversa para dejar libre el puerto superior de Harmony para la Cargo Dragon 22. En ella iban a viajar los dos primeros paneles solares desenrollables iROSA y para que el brazo robot de la Estación los pudiera sacar de su maletero era necesario que atracara en el puerto superior de Harmony; simplemente no alcanzaría de estar atracada en el puerto frontal. Y en marzo la Soyuz MS-17 y su tripulación hicieron algo parecido en el segmento ruso de la Estación, en este caso para evitar tener que andar haciendo más movimientos de naves tras la llegada de la Soyuz MS-18.

Mientras tanto en tierra la Starliner que volará la smisión ya está acoplada al cohete Atlas V que la lanzará:


La Starliner acoplada a su cohete – Boeing

Es una misión extremadamente importante para Boeing, que tiene que hacer muchos méritos para conseguir una misión perfecta que haga olvidar en cierta medida el fiasco de su primer intento en diciembre de 2019.

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El módulo Nauka emprende su camino hacia la Estación Espacial Internacional… aunque con 14 años de retraso

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Missed today’s #Nauka launch? Here is the video of this historic event!

By the way, this was the 425th launch of the Proton family rockets. pic.twitter.com/48dO8ur3wL

— РОСКОСМОС (@roscosmos) July 21, 2021

Con total puntualidad un cohete Protón–M despegaba hoy a las 16:58:20, hora peninsular española (UTC +2) de la plataforma 39 del Complejo de Lanzamiento 200 del Cosmódromo de Baikonur para poner en su órbita inicial el módulo Nauka de la Estación Espacial Internacional (EEI) nueve minutos y 28 segundos después. No está mal tras 14 años de retrasos.

Después de la separación de la tercera etapa Nauka desplegó sus antenas y sus paneles, lo que permitió al control de la misión en Moscú ponerse en comunicación con él sin problemas. Vienen ahora una serie de comprobaciones iniciales de sus sistemas, en especial de los de navegación y de los motores, antes de que Nauka ponga rumbo a la EEI. Pero si todo va bien irá poco a poco subiendo su órbita para colocarse en la necesaria para acoplarse automáticamente al puerto inferior del módulo Zvezda a las 15:15 del próximo 29 de julio.

Eso sí, antes de que pueda hacerlo el puerto tiene que haber quedado libre, pues ahora lo ocupa el módulo Pirs. Para ello Pirs ha sido desconectado de los sistemas de la Estación y está listo para que la cápsula de carga Progress MS-16 se lo lleve a las 14:45 del día 23. Ambos se destruirán en una reentrada controlada en la atmósfera dos horas después. Aunque por si algún fragmento sobrevive a la reentrada su trayectoria apunta, como siempre, al polo de inaccesibilidad oceánico, también conocido como Punto Nemo. Es el punto en el mar más alejado de todo de nuestro planeta.

Es poco probable que sea necesario, pero está todo listo para un paseo espacial el día 27 si se detectara la presencia de restos tras la partida de Pirs que pudieran entorpecer la llegada de Nauka.


Esquema de Nauka y sus componentes principales – NASA

Nauka, oficialmente Módulo Laboratorio Multipropósito, se convertirá en el módulo más grande del segmento ruso de la Estación. Incorpora las siguientes instalaciones y funciones:

  • Control de actitud de la EEI.
  • Transferencia de propelentes entre cápsulas de carga Progress y los módulos Zvezda y Zarya.
  • Un puerto de atraque para cargueros Progress y cápsulas tripuladas Soyuz.
  • El brazo robot europeo ERA (European Robotic Arm), que será capaz de desplazarse por todo el segmento ruso de la Estación de la misma manera que el Canadarm 2 lo hace por el segmento estadounidense.
  • Soporte para experimentos tanto en su interior como en su exterior.
  • Un camarote.
  • Un aseo con un sistema de recuperación de agua a partir de la orina.
  • Un generador extra de oxígeno.
  • Un radiador desplegable que ahora mismo está almacenado en el exterior del módulo Rassvet.
  • Una esclusa para meter y sacar cargas, también almacenada ahora mismo en Rassvet.

Después de su llegada a la EEI será necesario NaukaDespegue.jpg, tanto desde dentro del interior como mediante un paseo espacial. Pero paso a paso; primero esperemos que llegue y se acople sin problemas.

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La música de los púlsares

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El vídeo Pulsar music tiene ya algún tiempo pero se me había pasado. Es una sonificación de datos recogidos por el telescopio espacial de rayos X Spektr-R del programa RadioAstron. En ella se hace corresponder la frecuencia de distintos púlsares con sonidos que se corresponden con ella; de otro modo no oiríamos nada porque los púlsares emiten en ondas de radio que los seres humanos no somos capaces de recibir. Básicamente a mayor frecuencia, sonidos más agudos, mientras que a los púlsares con frecuencias más bajas se les asocian sonidos más graves y con más armónicos. Creo. Que me gusta mucho la música pero mi oído musical deja mucho que desear.

Los púlsares son estrellas de neutrones que giran muy rápidamente sobre ellas mismas y que emiten chorros de radiación electromagnética extremadamente potentes –casi inimaginablemente potentes–. Si coincide que en algún momento de esa rotación uno de los chorros apunta hacia nosotros lo podemos «escuchar» con los instrumentos adecuados. Los púlsares nos cuentan cosas acerca de la vida de las estrellas. Pero también podrían actuar como una especie de faros estelares por lo extremadamente preciso de sus señales. De hecho el instrumento Sextant que ahora mismo está montado en el exterior de la Estación Espacial Internacional (EEI) está comprobando la viabilidad de esa idea.

Las sonificaciones, por su parte, son un método bastante usado para presentar información. No sólo permiten obtener resultados estéticamente agradables como esta música de los púlsares sino que permiten estudiar los datos de otra forma, como muy bien explica la astrofísica invidente Wanda Díaz-Merced.

Spektr-R dejó de funcionar en enero de 2019, después de haber estado en servicio una vez y media más de lo previsto. Pero ya ocupa su lugar su sucesor, Spektr-RG. Se une a otros telescopios espaciales de rayos X como Chandra, HXMT, NICER, NuSTAR o XMM-Newton, aunque todos ellos están en órbita alrededor de la Tierra a diferencia del Spektr-RG, que está en el punto de Lagrange L2 del sistema Tierra-Sol.

(Vía Daniel Fischer).

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Cuando las autoridades prohibieron comerciar con las acciones de Apple porque era «demasiado arriesgado»

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Apple es hoy en día la compañía más grande del mundo con una capitalización bursátil de 2.440 millones de dólares. Pero todo tuvo un comienzo. Y cuando Apple salió a bolsa en Estados Unidos en diciembre de 1980, las autoridades del estado de Massachusetts prohibieron a los agentes de bolsa vender acciones de la joven Apple a quienes querían participar en la Oferta Pública de Acciones (IPO) porque según decían «la compañía no tiene unos cimientos sólidos en varios aspectos financieros». De modo que hubo quien pudo participar y quien no. El resto es historia, y 40 años después una arriesgada inversión de 100 dólares de la época estaría valorada hoy en día en unos 125.000 dólares. [Fuente: Wall Street Journal vía @DocumentingBTC.]

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Wally Funk viaja al espacio tras 60 años de espera en el primer vuelo tripulado de un New Shepard

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Wally Funk, la más joven de las Mercury 13, y la única que aún vive junto con Gene Nora Jessen, ha viajado hoy al espacio en el primer vuelo tripulado de un New Shepard. Sólo han sido 60 años de espera después de que se cancelara el programa en el que pasó las mismas pruebas iniciales que los astronautas escogidos par la NASA para el programa Mercury.

El programa de pruebas al que se sometieron fue una iniciativa privada del doctor William Randolph Lovelace II y del general de brigada de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos Don Flickinger. Lovelace había participado en el diseño de las pruebas a las que fueron sometidos los astronautas del programa Mercury y sentía curiosidad por cómo se desempeñarían mujeres en estas pruebas. Flickinger conocía a Geraldyn «Jerrie» Cobb, una famosa piloto de la época, y fue quien los puso en contacto. A través de Jerrie Cobb se pusieron en contacto con otras 25 mujeres piloto, entre ellas Jacqueline Cochran, cuyo marido ayudó a financiar el programa.

Pero es importante recalcar que nunca fue un programa oficial, y que como la NASA no expresó ningún interés, terminó por ser cancelado ya que la Armada de los Estados Unidos negó su permiso para utilizar sus instalaciones en Pensacola para seguir con las pruebas. Las declaraciones de Jerrie Cobb y Janey Hart frente al congreso para intentar volver a ponerlo en marcha no sirvieron para nada; de hecho la propia Jacqueline Cochran se oponía a que la NASA fichara mujeres.

Quizás todo habría sido olvidado de no ser porque el 16 de junio de 1963 la Unión Soviética puso en órbita a Valentina Tereshkova, aunque Svetlana Savítskaya, la segunda mujer en participar en una misión espacial soviética, no lo hizo hasta 29 años más tarde. La propia Jerrie Cobb dijo acerca del lanzamiento de Valentina Tereshkova que era «una pena que, ya que íbamos a poner a una mujer en el espacio, no nos hayamos adelantado y lo hayamos hecho primero». De hecho el nombre Mercury 13 es un invento de 1995 de un productor hollywoodiense.

En cualquier caso ninguna de las Mercury 13 voló nunca al espacio, aunque la mayoría siguieron una carrera en el mundo de la aviación, incluyendo a Wally Funk quien, como ella dice, tiene todos los permisos de vuelo que la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) es capaz de otorgar, y acumula 19.600 horas de vuelo. Hay una muy recomendada biografía suya, Wally Funk's Race for Space: The Extraordinary Story of a Female Aviation Pioneer por Sue Nelson.

Cuatro a bordo

Y hoy, por fin, gracias a la invitación de Jezz Bezos –sí, el de Amazon–, ha llegado al espacio. Aunque sólo haya sido durante unos minutos. No deja de ser una muy bien orquestada campaña de relaciones públicas por parte de Blue Origin. Pero en cierto modo compensará una injusticia; en Wally se puede ver un reconocimiento a las 13 y a incontables mujeres que durante muchos años hicieron campaña por la igualdad de género en los programas espaciales cuando la igualdad de género aún era un concepto que casi no existía en muchas cabezas.

Ha sido a bordo de la RSS First Step (Nave espacial reutilizable Primer Paso), lanzada por un cohete New Shepard de Blue Origin, la empresa fundada por Bezos precisamente por su interés desde pequeño en el espacio. Era el lanzamiento número 16 de un New Shepard, el primero tripulado.

Junto a Wally y Bezos viajaban su hermano Mark y Oliver Daemen, un chaval de 18 años a quien su padre le ha regalado el billete, que ha costado algo más de 25 millones de dólares. No estaba previsto que Oliver participara en este vuelo, pues otra persona había ganado la plaza subastada con fines benéficos y que salió por 28 millones de dólares. Pero esta persona parece haberse «acochinado», con lo que Blue Origin se la ofreció al segundo mejor postor, que resultó ser el padre de Oliver, quien a su vez regaló la plaza a su hijo.

Oliver tiene 18 años. Wally tiene 82. Los dos forman la pareja de personas de menos y más edad que han ido al espacio hasta la fecha. Y curiosamente lo han hecho en el mismo vuelo. Oliver le quita el título de persona más joven en el espacio a Guerman Titov, que voló con 25 años en la Vostok 2. Wally le quita el título de persona de más edad en ir al espacio a John Glenn, quien voló con 77 años en la misión STS-95. Curiosamente Glenn fue una de las personas que más se opuso en su momento a que la NASA fichara mujeres. ¿Justicia poética?

La RSS First Step ha alcanzado una altitud máxima de 105 kilómetros sobre el suelo; 107 sobre el nivel del mar. Eso la coloca –y a su tripulación– por encima de los 100 kilómetros de altitud que la Federación Aeronáutica Internacional considera el límite del espacio. Es un límite un tanto arbitrario, ya que la atmósfera es cambiante y la linea de Kármán no siempre está a la misma altitud. Pero 100 kilómetros es lo que dice la norma de la FAA. La FAA y la NASA, por ejemplo, ponen el límite en los 80 kilómetros. Por eso Richard Branson puede decir que ha ido al espacio aunque no haya superado el límite marcado por la FAI.


La sonrisa de Wally Funk después de su vuelo al espacio no tiene precio – Blue Origin

Aunque el vuelo ha creado una cierta polémica por lo contaminante que se puede pensar que es resulta que el motor BE-3 del New Shepard utiliza hidrógeno y oxígeno líquidos como propelentes, así que lo que sale por su tobera de escape es… vapor de agua. Y tanto el cohete como la cápsula son reutilizables.

Blue Origin dice que tiene previstos otros dos vuelos tripulados en 2021, y que quien esté interesado en una plaza les puede escribir, aunque no dan precios. Supongo que será como eso que dicen acerca de los Rolls Royce y de que si tienes que preguntar lo que cuestan es que no puedes permitírtelo. Para 2022 la empresa espera aumentar la cadencia de lanzamientos. Y parece razonable que puedan hacerlo a tenor de lo bien que ha ido el vuelo de hoy, en línea con los 15 lanzamientos anteriores de un New Shepard. El año que viene es también cuando se prevé que entre en servicio el New Glenn, el cohete orbital de Blue Origin, cuya segunda etapa, en palabras de Bezos, será básicamente un New Shepar puesto encima de él.

Aunque que no sé si estoy del todo de acuerdo con el tuit de Blue Origin que dice «Enhorabuena a todo el Equipo Azul, pasado y presente, por haber alcanzado este momento histórico en la historia de los vuelos espaciales. Esta primera tripulación de astronautas se ha inscrito en los libros de historia del espacio, abriendo la puerta por la que pasarán muchos después. En especial con la parte de «muchos». Aunque supongo que todo depende de cómo definamos «muchos».

Pero en cualquier caso quienes sufrimos de espaciotrastorno sí que estamos viviendo unos años interesantísimos con todas las cosas que están pasando.

_____
¹ Sí, sabemos que prácticamente el 100% de los titulares de hoy incluirán a Bezos. Pero pasamos; creemos que Wally Funk y las Mercury 13 se merecen toda la exposición pública que puedan recibir gracias a este vuelo. Bezos de eso tiene de sobra.

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Una colección de niveles de videojuegos para explorar tranquilamente en 3D

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Noclip.website puede entenderse como un museo de niveles de videojuegos o una herramienta para explorar con tranquilidad todos aquellos lugares que suelen estar llenos de monstruos, trampas y personajes variados. En cierto modo, también es un homenaje al trabajo de los artistas digitales que pasan semanas, meses o incluso años diseñando con sumo detalle lugares por los que a lo mejor no pasará ni se fijará nadie si el juego es demasiado absorbente.

El trabajo de arqueología digital que hay detrás de esta web es tremendo, puro amor al arte. Primero hay que extraer los mapas y texturas de los juegos, que suelen estar protegidos de diversas maneras. Una vez se han encontrado, copiado y analizada su geometría hay que ver la mejor forma de mostrarlo y escribir el código. Finalmente, ahí está: los circuitos de Mario Kart completos vistos desde el aire, o las escenas de los diversos Zelda.

Para afinar un poco más la aplicación web ofrece varias opciones de visualización; lo normal es utilizar el modo 3D y las teclas WASD para moverse, aunque también hay vistas cenitales e isométricas en algunos casos. Los resultados varían mucho de un juego a otro, tanto en calidad como en detalles. En el menú de la izquierda hay algunas opciones de visualización y estadísticas gráficas.

Las escenas resultantes son curiosas: lugares que recordamos normalmente llenos de coches, francotiradores o zombies totalmente tranquilos, por los que dar una vuelta de forma sosegada. Entre los juegos que se pueden explorar hay muchos de la Wii, Gamecube, Nintendo DS y 3DS y también de la PlayStation 2 y Xbox. De PC también hay algún juego, Como los Portal 1 y 2 o el Dark Souls y el Counter Strike. La comunidad aficionada a este tipo de cosas y al desarrollo de Noclip se reúne en el Discord de Noclip.

(Vía @ShedworksGreg.)

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Estándares para la estandarización

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En la página de los Estándares ISO públicos sobre informática he contabilizado 735 documentos en total, que no son pocos para un sólo área del conocimiento. Los hay dedicados a lenguajes de programación, telecomunicaciones, seguridad y muchos más. En total la ISO maneja ya cerca de 22.500 estándares y se añaden cien nuevos cada mes.

La ISO (Organización Internacional de Normalización) mantiene un gigantesco repositorio de todos los estándares que pasan por cierta aprobación, tanto en áreas técnicas como de otros tipos: están el control de calidad (los famosos ISO 9000), la seguridad e higiene en el trabajo (ISO 45000) y muchos más; de hecho hay una página dedicada a los estándares más populares. Ideal para perder el tiempo curioseando a qué tipo de normalizaciones se dedica la gente.

Utilizando el buscador se puede llegar a documentos interesantes: el que define los tamaños de papel (ISO 216, equivalente al DIN 476 alemán) o el caso poco conocido del ISO 32000-2:2020 que es el formato estándar PDF de intercambio de documentos. Que aunque fue inventado por Adobe como casi todo el mundo sabe, luego se liberó para uso público lo cual llevó a su popularización y adopción masiva.

La documentación de los estándares ISO no siempre es libre y pública; a veces hay que pagar por acceder a ellos (se venden tanto en la web internacional como en otras a nivel local, como AENOR española). Un ejemplo especialmente rarito es el la norma que explica «cómo preparar una infusión para hacer pruebas» (ISO 3103:2019).

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El curiosísimo Bartini Beriev VVA-14: medio avión, medio ekranoplano

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Trasteando por YouTube me he encontrado con The Strangest Aircraft Ever Built: The Soviet Union's VVA-14N, un vídeo dedicado al Bartini Beriev VVA-14, un extraño híbridido de avión y ekranoplano. Contiene algunas de las mejores imágenes que he visto jamás de este extraño aparato, aunque sean modelos en 3D. El VVA-14 estaba diseñado para aprovechar el efecto suelo, como un ekranoplano, y volar a pocos metros del suelo, o más bien del mar. Pero a la vez estaba dotado de unas alas de 30 metros de envergadura que le habrían permitido alcanzar una altitud de unos 10 kilómetros o 33.000 pies.

El diseño surgió de la necesidad de la Unión Soviética de poder patrullar sus aproximadamente 70.000 kilómetros de costa ante la amenaza de los submarinos lanzamisiles estadounidenses. La idea de Robert Bartini fue desarrollar una aeronave capaz de usar el efecto suelo para llevar grandes cargas a gran velocidad a grandes distancias. Pero a la vez dotarla de la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) que le permitiría operar desde cualquier superficie, ya fuera sólida o acuática.

El efecto suelo es ese que, cuando un avión está a punto de aterrizar, parece tender a mantenerlo a unos metros del suelo a causa del aire que queda «atrapado» entre las alas y él. Grosso modo es como si se formara un colchón de aire debajo de las alas que tiende a mantenerlo flotando. Es el principio que usan los ekranoplanos diseñados por Rostislav Alexeyev como por ejemplo El Monstruo del Mar Caspio. El VVA-14 iba a ser capaz de volar a unos 760 kilómetros por hora a 8 metros de la superficie del mar con una tripulación de tres personas y una serie de sistemas de navegación y tiro y detección de submarinos que les permitirían usar las dos toneladas de armamento que irían a bordo entre torpedos, minas, y cargas de profundidad.

Pero además Bartini incluyó en el diseño doce reactores colocados en posición vertical que le permitirían despegar y aterrizar en cualquier sitio; para ello llevaba también un tren de aterrizaje convencional así como dos flotadores hinchables para poderse posar sobre el agua.

Se construyó un primer prototipo para pruebas aerodinámicas denominado VVA-14M1, que voló por primera vez el 4 de septiembre de 1972. Iba pintado con la librea de Aeroflot, la aerolínea soviética, para despistar. Las pruebas resultaron muy prometedoras.


Algunas imágenes del VVA-14M1

El VVA-14M1 no incluía los motores VTOL; la idea era construir luego el VVA-14M2, que además de dos motores a ambos lados del fuselaje para ayudar con el arranque y la creación del efecto suelo, tenía que montar los doce motores para el despegue y aterrizaje vertical. Y después la versión VVA-14M3, que ya incorporaría el armamento y el equipo de detección antisubmarina.

Pero como los motores VTOL no terminaban de llegar mientras se construyó una versión intermedia denominada VVA-14M1P que incorporaba los dos motores laterales y unos flotadores rígidos ante los problemas que habían dado los flotadores hinchables.

Esa fue la última versión construida del VVA-14: la muerte de Bartini a finales de 1974 hizo que el proyecto fuera cancelado y que las autoridades soviéticas pasaran a apostar por un avión antisubmarino convencional como el Beriev A-40. Hoy en día los restos del VVA-14M1P languidecen –sin alas ni motores– en un estado lamentable en el Museo Central de la Fuerza Aérea de Rusia en Mónino, a las afueras de Moscú.


Lo que queda del VVA-14 – Jno CC BY 2.5

Aunque de haber recibido los motores VTOL a tiempo y demostrado así la validez del concepto no cabe sino preguntarse si Bartini hubiera sido capaz de sacar adelante su proyecto de un portaaviones basado en el efecto suelo y 5.000 toneladas de peso con la capacidad de transportar 25 aviones de combate a cientos de kilómetros por hora.

Para quienes seáis de la rama del modelismo hay una maqueta a 1:72 del VVA-14 de Modelsvit, pero anda bastante descatalogada.

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Tabaco, fumar y lo que concluyen las estadísticas al respecto

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Venta de cigarrillos y mortalidad por cáncer de pulmón en los Estados Unidos. Datos: OMS/SMI/OurWorldInData.org

Está haciendo las rondas esta interesante gráfica que correlaciona la venta de cigarrillos con la mortalidad por cáncer de pulmón en Estados Unidos durante las últimas décadas. Además tiene marcados convenientemente ciertos eventos relevantes para el asunto, tales como cuando comenzaron los mensajes de las autoridades sanitarias al respecto, la prohibición de publicitar tabaco en radio y televisión o cuando subieron las tasas. (Los datos son de EE.UU. y sólo sobre hombres, pero extrapolables al resto de países con el retardo habitual.)

Tal y como muestra la imagen, las curvas normalizadas se corresponden casi de forma idéntica en su ascenso y descenso, en lo que sería una gráfica donde los efectos (la venta de cigarrillos, línea morada) preceden a las causas (cáncer de pulmón, línea roja). Hay muchos más datos al respecto en el trabajo completo: Smoking: How large of a global problem is it? pero merece mención especial este párrafo de Max Roser:

El paso más fundamental está dado: Gracias al trabajo de los estadísticos sabemos que fumar mata. Las personas que no tienen en consideración el trabajo de los estadísticos a veces caen en la idea de que la estadística es incapaz de ver y comprender la realidad que tenemos delante de nuestros ojos. El impacto del tabaquismo es un claro ejemplo en el que ocurre lo contrario: durante muchas décadas los propios fumadores fueron totalmente ciegos al hecho de que su hábito les envenenaba y acababa matándolos. – Max Roser

El informe está lleno de datos interesantes e infografías interactivas con las que se puede jugar para crear resúmenes o comparaciones entre países. El problema del tabaquismo acaba con la vida de 8 millones de personas al año (una de cada siete personas) y resta diez años de vida promedio a los fumadores, siendo considera la «causa más prevenible» de muerte de todas.

Por cierto que la curva recuerda mucho a otras de las que nos alertan los médicos y estadísticos acerca de la Covid-19, como la de la presencia de SARS‑CoV‑2 en las aguas residuales que permiten hacer predicciones.

{Traducción: DeepL}

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El telescopio espacial Hubble vuelve a estar en funcionamiento

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El Hubble en órbita – NASA

Una gran noticia: el procedimiento para activar el hardware de reserva del ordenador que controla los instrumentos del telescopio espacial Hubble ha funcionado a la perfección y el venerable telescopio vuelve a estar en funcionamiento. Ha estado parado algo más de un mes pero se prevé que las observaciones que no se han podido hacer puedan ser recuperadas en el futuro, aunque habrá que hacer malabarismos para encajarlas con las ya programadas. Y es que aunque tenga ya 31 años el Hubble sigue estando en altísima demanda. Aunque también es cierto que sus instrumentos han sido actualizados en hasta cuatro misiones de mantenimiento, la última de las cuales tuvo lugar en 2009.

De hecho el componente que tuvo parado al Hubble durante estas semanas fue el circuito que alimenta con 5 voltios el ordenador que controla los instrumentos de a bordo. Y para solucionar el problema hubo que activar el circuito de reserva que había a bordo. Como prácticamente todos los componentes del Hubble el ordenador que controla los instrumentos tiene, como poco, sus componentes duplicados de cara a posibles fallos.

No es la primera vez que falla el regulador del ordenador que controla los instrumentos. De hecho en 2008 ya falló uno y hubo que pasar al de reserva. Y por eso la última misión de mantenimiento al Hubble, que iba a ser lanzada ese mismo año, fue retrasada mientras se preparaba una nueva unidad de la Science Instrument and Command and Data Handling (SI C&DH), el módulo que contiene el ordenador de control de los instrumentos y su hardware asociado, para incluirla en la misión.


La nueva SI C&DH del Hubble durante los preparativos para el lanzamiento – NASA

Fue instalada en el primer paseo espacial de los cinco que se llevaron a cabo en ella.


Andrew Feustel en el paseo espacial, llevado a cabo el 14 de mayo de 2009, en el que se instaló la nueva SI C&DH – NASA

De todas formas la buena noticia de que el Hubble vuelve a estar en funcionamiento se ve un poco ensombrecida porque ahora esa parte del ordenador de control de los instrumentos ya no tiene redundancia. Si falla la que acaba de ser puesta en marcha y la NASA no ha conseguido recuperar la otra, lo que parec epoco probable, será el fin.

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Marklin – Locomotora de Vapor Clase 37, DR, epoca IV, analogica, Escala Z, Ref: 88032.

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Locomotora de Vapor Clase 37, DR, epoca IV, analogica, Escala Z. Marca Marklin, Ref: 88032. Precio: 179,00 Euros. LOCOMOTORA DE VAPOR CLASE 37 CON TENDER. DDR. MATRICULA DR 37 1009-2. ANALOGICA. MOTOR DE 5 POLOS. EPOCA IV. ESCALA Z. MARCA MARKLIN MINICLUB. REF: 88032.

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Deluxe – Pegamento especial de modelado de PVA, no contiene masillas, 112 Gramos, Ref: AD10.

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Pegamento especial de modelado de PVA, no contiene masillas, 112 Gramos. Marca Deluxe, Ref: AD10. Precio: 6,50 euros. – SPEEDBOND. – PEGAMENTO ESPECIAL DE MODELADO DE PVA. – NO CONTIENE MASILLAS. – TIENE UNA QUIMICA SOLVENTE ÚNICA PARA UN SECADO MÁS RÁPIDO Y ES SUPERIOR A MUCHOS PEGAMENTOS DE PVA PARA BRICOLAJE. – ADHESIVO PARA […]

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Faller – Montacargas elevador para carga de carbón en locomotoras, Escala H0, Ref: 120220.

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Montacargas elevador para carga de carbón en locomotoras, Escala H0, Marca Faller, Ref: 120220. Precio: 26,60 euros. MONTACARGAS ELEVADOR PARA CARGA DE CARBÓN EN LOCOMOTORAS EN DEPOSITOS. EPOCA I. FABRICADO EN PLASTICO. DIMENSIONES 90 X 40 X 132 mm. ESCALA HO. FÁCIL DE MONTAR, INSTRUCCIONES EN SU INTERIOR. DE LA MARCA FALLER. REF: 120220.

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Tamiya – Mark Fit Strong, Ablandador de calcas, Bote de 40 ml, Ref: 87135.

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Mark Fit Strong, Ablandador de calcas, Bote de 40 ml. Marca Tamiya, Ref: 87135. Precio: 4,30 Euros. MARK FIT STRONG, ABLANDADOR DE CALCAS. BOTE DE 40 ML, CON APLICADOR DE PINCEL. PERMITE LA APLICACIÓN PERFECTA DE LAS CALCAS AL MODELO. ABLANDA LA CALCA PARA QUE SE ADAPTE FACILMENTE A SUPERFICIES RUGOSAS, REDONDEADAS. PARA MODELISMO Y […]

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